לדייגו מראדונה הייתה קריירה עשירה של 22 שנה בין 1976 ל-1998. הוא זכור בעיקר מתקופותיו הנפלאות בבוקה ג’וניורס, ברצלונה וכמובן נאפולי, כאשר ב-1986 זכה בתואר היוקרתי מכולם: המונדיאל. יחד עם זאת, אחד מהשחקנים הטובים בהיסטוריה מעולם לא זכה בכדור הזהב.

ב-1995, מגזין ‘פארנס פוטבול’ שמעניק מטעמו את כדור הזהב מדי שנה, נתן למראדונה רפליקה של כבוד עבור כל הקריירה שלו, על מנת לפצות על העובדה שמעולם לא זכה. הסיבה המוזרה שבגללה לא הניף: בצרפת יצרו תחילה את הפרס ב-1956 עבור השחקן האירופי הטוב ביותר שהופיע בזירה הבין-לאומית.

מראדונה עם "כדור הזהב המיוחד" שקיבל על הישגיו לאורך הקריירה (רויטרס)מראדונה עם "כדור הזהב המיוחד" שקיבל על הישגיו לאורך הקריירה (רויטרס)

הקורבן הראשון היה כמובן פלה, שרשם קריירה עשירה בין 1957 ל-1977. מראדונה עצמו זכה בכדור זהב מטעם פיפ”א עבור המונדיאל שלו ב-1986, אך מטעם פראנס פוטבול זכה באותה שנה איגור בלאנוב הסובייטי.

באופן אירוני, מראדונה לא הצליח לשמור פיזית על הפרסים הללו. הרפליקה מפראנס פוטבול נהרסה בשריפה בבית משפחתו ב-2014 (ביום הולדתו ה-60 קיבל אחת חדשה במקום), כאשר כדור הזהב שקיבל ב-1986 נגנב מהבנק של נאפולי, שם מראדונה בחר להשאיר אותו, ולפי דיווחים השודדים המיסו אותו כדי למכור את הזהב.

ב-1995 החוק שונה וגם שחקנים שאינם מאירופה יכולים היו להיבחר לכדור הזהב. ג’ורג’ וואה, ששיחק אז במילאן, היה הראשון שהרוויח מכך. בהמשך גם רונאלדו הברזילאי (ב-1997 בברצלונה וב-2002 בריאל מדריד), ריבאלדו (ב-1999 בברצלונה), רונאלדיניו (ב-2005 בברצלונה) וקאקה (ב-2007 במילאן) הרוויחו משינוי החוק.

ב-2007 החוק שוב שונה, כך שכל כדורגלן מכל מדינה ומכל מועדון ברחבי העולם יוכל לזכות, אבל מאז רק שחקנים מהליגות הגדולות באירופה זוכים, הבולטים שבהם כמובן ליאו מסי וכריסטיאנו רונאלדו.

ליאו מסי וכריסטיאנו רונאלדו (רויטרס)ליאו מסי וכריסטיאנו רונאלדו (רויטרס)
הכל או כלום: הסיכויים של בארסה במינכן

חדש! לחצו לכל הטבלאות והתוצאות מליגות הנוער והנערים בישראל