מנצ’סטר סיטי השיגה הערב (שבת) ניצחון חוץ חשוב כשגברה 0:2 על קריסטל פאלאס. חניכיו של רוי הודג’סון ידועים כ’קוטלי ענקיות’ במשחקי החוץ, אך כנראה שבבית הסיפור הוא שונה. האלופה האנגלית נהנתה משערים מהירים של גבריאל ז’זוס (39) ודויד סילבה (41), שנתנו לה שלוש נקודות יקרות במאבק על האליפות.

מאמן הכחולים, פפ גווארדיולה, אמר בסיום המשחק: “שיחקנו טוב ויצרנו המון מצבים, לא כבשנו יותר מדי אבל גם לא ספגנו. לקראת הסיום ספגנו יותר מצבים אבל אדרסון הביא שתי עצירות נהדרות. אלו שלוש נקודות ואנחנו ממשיכים הלאה. הם הגנו כל כך נמוך ויש להם גם איכות בהתקפה עם כדורים ארוכים לבנטקה ולזאהה. נהננו מהשער השני, הוא היה נחמד, אבל בפרמייר ליג אתה חייב לכבוש גם את השלישי והרביעי כי זה קשה עם הלחץ שיש בסוף המשחק”.

רודרי קשרה של מנצ'סטר סיטי (רויטרס)רודרי קשרה של מנצ'סטר סיטי (רויטרס)

המאמן הספרדי סובל ממצוקת בלמים קשה, ונאלץ לפתוח עם הקשרים רודרי ופרננדיניו כצמד במרכז ההגנה: “הבילד-אפ שלנו היה מהיר יותר, בגלל שיש להם יותר אינטליגנציה וגם כי הם מוסרים את הכדור טוב בזכות זה שהם קשרים. רודרי לא התאמן אפילו יום אחד בעמדה הזאת, אבל הרביעייה האחורית הגיבה לזה בצורה טובה”.

פרננדיניו הוותיק הוסיף: “ניסינו פשוט לשחק בסגנון ובפילוסופיה שלנו. במחצית הראשונה כבשנו שני שערים ושלטנו במשחק. לקראת הסוף הם העלו את בנטקה והוא גרם לנו בעיות, אבל אדרסון היה יוצא מן הכלל עם ההצלות שלו. לשחק כבלם? זה היה בסדר גמור. במחצית הראשונה שלטנו ולא ספגנו הרבה מצבים. במחצית השנייה הריכוז שלנו ירד אבל בסך הכל היינו טובים יותר והגיע לנו לנצח”.

פרננדיניו מול ווילפריד זאהה (רויטרס)פרננדיניו מול ווילפריד זאהה (רויטרס)

סיטי העלתה את מאזנה ל-19 נקודות, צימקה את הפער מהמוליכה ליברפול לחמש נקודות, ותקווה להפתעה של היריבה העירונית מנצ’סטר יונייטד במשחק נגד חניכיו של יורגן קלופ: “הפרמייר ליג ליגה כל כך קשוחה, כל כך חזקה, אנחנו מתרכזים בלנצח כל משחק. זה כל מה שאנחנו יכולים לעשות”, אמר הברזילאי.

גבריאל ז’זוס, שכבש את שערו ה-50 בהופעה ה-110 שלו במדי מנצ’סטר סיטי, אמר: “שיחקנו טוב עם ובלי הכדור. זה תמיד קשה לשחק נגד קריסטל פאלאס. אנחנו חייבים לחשוב על לנצח כל הזמן. ברור שלא נוכל לעשות זאת תמיד, לפעמים ככה זה בכדורגל, אבל זה נחמד לחזור חזקים מהפגרה”.

גבריאל ז'זוס כובש (רויטרס)גבריאל ז'זוס כובש (רויטרס)

מאמן הקבוצה המפסידה, ריו הודג’סון: “הם כבשו שני שערים טובים מאוד. הם החזיקו המון בכדור ולחצו אותנו אחורה, לא הצלחנו להחזיק בכדור. זו הסיבה שהם האלופים של אנגליה ולמה הם מחתימים שחקנים עם יכולת טכנית כל כך טובה. אני מרוצה וגאה מזה שהשחקנים שלי לא הורידו את הראש, זה מנחם אותי מאוד. אנחנו לא במקום כל כך רע, נצטרך לקבל את זה שמדי פעם תגיע קבוצה כל כך טובה כמו איך שסיטי היו היום”.

רוי הודג'סון (רויטרס)רוי הודג'סון (רויטרס)

קבוצה כחולה נוספת שניצחה הערב היא צ’לסי, שגברה 0:1 על ניוקאסל משער של מרקוס אלונסו. המגן הספרדי כבש בדקה ה-73 את שערו הראשון העונה, והעלה ל-17 נקודות את מאזנו של המאמן פרנק למפארד, שאמר בסיום: “המחצית השנייה הייתה המספקת יותר. שינינו כמה דברים במחצית והראנו קצת יותר גמישות ויצירתיות. אנחנו רוצים לכבוש שערים, אתה יכול לראות את האוהדים – אני חושב שהם שמחים ממה שהם רואים כרגע. אנחנו יכולים להיות טובים יותר, אבל עד כה העונה דברים הולכים לנו טוב”.