המחזור השביעי בפרמייר ליג יפגיש מחר (ראשון, 18:30) את ליברפול מול מנצ’סטר סיטי לקרב ענקיות באנפילד. החבורה של יורגן קלופ תנסה לשמור על המקום הראשון גם בתום המחזור, בעוד הסיטיזנס יקוו להתאושש מההפסד לפאריס סן ז’רמן בליגת האלופות ואולי לתפוס בעצמם את פסגת הטבלה.

מדובר במפגש בין שתי היריבות הגדולות ביותר בשנים האחרונות באנגליה ואלו שחילקו בניהן את תואר האליפות. “מבחינתנו זה כבוד גדול לקבל את ליברפול כיריבה שלנו”, סיפר פפ גווארדיולה לקראת המשחק. “לפני עשרות שנים סיטי לא הייתה יריבה להם, ובמשך שנים רבות ניסו במועדון להתחרות בקבוצה האגדית הזו כך שזה כבוד. הטבלה? אני מסתכל עליה אחרי 10 או 12 משחקים ולא בשלב הזה. עלינו להמשיך בדרך שלנו, לנצח באנפילד זה חשוב ואי אפשר להכחיש את זה, זה קשה מאוד לעשות זאת”.

פפ גווארדיולה (רויטרס)פפ גווארדיולה (רויטרס)

גם קלופ בחר להחמיא מנגד: “אני מחבב את פפ, אחד האתגרים הגדולים ביותר עבור כל מאמן זה להתמודד מול הקבוצות שלו כיוון שהן כל כך טובות. אנחנו צריכים את הקהל איתנו, הם היו יוצאי דופן עד עכשיו”. מי שייעדר בליברפול הוא טרנט אלכסנדר ארנולד, כאשר ג’יימס מילנר עתיד לפתוח בעמדה הזו.

בנוסף, מדווחים באנגליה כי עדיין יש קשיים בין מוחמד סלאח לליברפול בנוגע לחוזה החדש שלו. שני הצדדים אמנם רוצים בכך לפי הדיווחים, אבל הקבוצה נרתעת מלשלם לו את הסכומים שהוא דורש. המצרי לא מרוצה מהדרך בה המועדון מנהל את הסיטואציה מולו ובאנגליה טוענים כי הוא משווה זאת לחידוש החוזה של קווין דה בראונה בסיטי, במה שעבד בצורה חלקה ומהירה, בעוד אצלו יש קשיים.

מוחמד סלאח (רויטרס)מוחמד סלאח (רויטרס)

וירג’יל ואן דייק סיפר: “עכשיו, כשיש לנו את האוהדים בחזרה, זה ייתן לנו דחיפה נוספת. אנחנו צריכים להיות במיטבנו כדי לעשות זאת מול קבוצה חזקה כל כך. התגעגעתי לשמוע את הקהל, זו תחושה חזקה. אני מרגיש בר מזל לשחק ברמה הזו ובקבוצה הזו, הליגה השנה חזקה מאוד וכל שחקן רוצה להגיע לפה”.