זה מתחיל. עונת 2021/22 בליגה האנגלית יוצאת לדרך ואחרי חלון העברות סופר מסקרן, הקבוצות של מנצ'סטר, סיטי ויונייטד, ינסו לענות על הציפיות וללכת עד הסוף בקרב על האליפות. החבורה של פפ גווארדיולה תחפש לשמור על התואר, ואילו זו של אולה גונאר סולשיאר, תרצה לקחת אותו מהיריבה העירונית ולחגוג לראשונה מאז 2013.

השדים האדומים יפתחו את העונה לפני התכולים, כשיארחו את לידס (שבת, 14:30) במטרה להתחיל את המסע ברגל ימין. בצד השני, אחרי ההפסד המאכזב ללסטר במגן הקהילה, לאלופה יחכה בראשון מוקש לא פשוט, טוטנהאם במשחק חוץ, מול הארי קיין שעדיין מפנטז על עזיבת התרנגולים לטובת מעבר לסיטיזנס.

פפ גווארדיולה עם אולה גונאר סולשיאר (רויטרס)פפ גווארדיולה עם אולה גונאר סולשיאר (רויטרס)

הרכש היקר בתולדותיה, אך סיטי עדיין חסרה בהתקפה

למרות האכזבה העצומה מגמר ליגת האלופות וההפסד לצ'לסי בעונה החולפת, הבעלים מהאמירויות המשיכו להאמין כי האיש הנכון מבחינתם להיות בראש פרויקט סיטי הוא פפ גווארדיולה. המאמן ביקר לא פעם במדינת המוצא של הבעלים וזכה לכבוד של מלכים, מעריצים אותו בלי סוף ונראה שהקרדיט וההערכה אליו בלתי נגמרים נכון לפתיחת העונה הנוכחית בפרמייר ליג. לרגע אף אחד לא חשב לפטר אותו וזאת למרות כל הכסף שניתן לו עבור רכש במטרה להביא את גביע האלופות.

"במחירים האלה של השוק, לא נוכל להביא חלוץ", הצהיר פפ. אז אולי לחלוץ אין כסף משום מה, אבל בסיטי לא באמת שמרו על המזומנים הפעם ואף שברו את שיא כל הזמנים באנגליה (גם אחרי רומלו לוקאקו שנמכר מאינטר לצ'לסי תמורת 115 מיליון אירו) – ג'ק גריליש הוחתם בחוזה ארוך טווח ואסטון וילה קיבלה לא פחות מ-100 מיליון ליש"ט תמורת בן ה-25.

ג'ק גריליש (רויטרס)ג'ק גריליש (רויטרס)

אז אמנם ביורו האחרון מאמן נבחרת אנגליה גארת' סאות'גייט לא נתן לו מספיק קרדיט, אבל ברגעים שכן הוא בהחלט עשה את העבודה והראה שהוא אחד הכישרוניים שיש לממלכה להציע. הקשר הוביל את קבוצת נעוריו, וילה, לפרמייר ליג וגם הצליח להשאיר אותה שם. כעת, הוא ינסה לעמוד בלחץ ולהביא את היכולת למקום שבו גם מקום שני יוגדר ככישלון.

גריליש יביא את הצד היצירתי לחבורה של פפ גווארדיולה, אחד שברגעים שלא הולך, כדאי שהכדור יהיה אצלו ברגליים וזה בדיוק מה שהיה חסר לקבוצה בגמר הצ'מפיונס בעונה החולפת. גם בלעדיו סיטי ידעה לקחת את התואר אבל העונה, עם יונייטד שהתחזקה מאוד, הרכש היקר בהיסטוריה הוא כמובן תוספת כוח משמעותית.

אז התכולים ידעו להביא את קשר נבחרת אנגליה אבל קצת שכחו ממה שבאמת חסר להם – חלוץ. סרחיו אגוארו שחורר לברצלונה וגבריאל ז'זוס, שלא פעם הוזכר כמי שעשוי לעזוב את סיטי, הוא ה-'9' של ממש היחיד בסגל נכון למחזור הראשון בליגה. פראן טורס עשוי להיות מוסט לעמדה המדוברת כמו במגן הקהילה, שם זה פחות עבד.

האם גווארדיולה כהרגלו יימצא פתרון לבעיית החלוץ? בטוח שיש לו כבר כמה רעיונות אבל האם זה יספיק לשמירה על האליפות – לא בטוח. בכל מקרה, בסיטי ממשיכים להמתין להתפתחויות בכל נושא הארי קיין ובמידה והשחקן יוכל לעזוב בסופו של דבר וכפי שכבר דרש, התכולים יהיו הראשונים לחזור לשולחן המשא ומתן ולהגיש הצעה נוספת על שירותיו. אין ספק שרכישת חלוץ נבחרת אנגליה, תהפוך את פפ שוב למועמד הבכיר לזכייה בתואר.

הארי קיין. יעזוב את הספרס לטובת סיטי בסופו של דבר? (רויטרס)הארי קיין. יעזוב את הספרס לטובת סיטי בסופו של דבר? (רויטרס)

באו עם מטרה – מסע הרכש המרשים יביא אליפות ליונייטד?

כבר תקופה ארוכה שאנחנו שומעים על כמה מנצ'סטר יונייטד רוצה את ג'יידון סאנצ'ו ובחלון ההעברות הנוכחי זה סוף כל סוף קרה. הקיצוני של דורטמונד הגיע לשדים האדומים תמורת 85 מיליון אירו, זאת כזכור אחרי שבעונה החולפת, הגרמנים דרשו עליו מעל 100. האנגלי שהעביר חלק מקריירת הנוער שלו בסיטי, ינסה לעזור לאולה גונאר סולשיאר לקחת מהיריבה את האליפות.

לא מעט שחקנים ביונייטד ברחו מאחריות בשנים האחרונות ברגעים הקריטיים, במשחקים בהם הקבוצה הייתה צריכה מישהו שיעשה את הפעולה הנכונה בזמן שכלום לא הלך. ג'יידון סאנצ'ו יהיה ככל הנראה השחקן הכי מסוכן בשורות הקבוצה בעונה הקרובה ויחד עם ברונו פרננדש, מרקוס רשפורד ואדינסון קבאני בהתקפה, יהיה קשה מאוד לעצור את המכונה שיצרו בצד האדום של העיר.

ג'יידון סאנצ'ו. עבר לאדום של יונייטד (רויטרס)ג'יידון סאנצ'ו. עבר לאדום של יונייטד (רויטרס)

האוהדים חיכו וציפו בעיקר לשחקן הגנה. בנוסף לג'יידון סאנצ'ו, רכשו מריאל מדריד את הבלם רפאל וראן. הצרפתי שבעבר היה קרוב למעבר לשדים האדומים, אך בחר בסופו של דבר בבלאנקוס, רצה במעבר לאנגליה והגשים חלום כשהחליט לחתום בשורות המועדון ממנצ'סטר.

בממלכה כבר מתלהבים משיתוף הפעולה העתידי עם הארי מגוויר ורבים כבר בטוחים כי עם המגנים ארון ואן ביסאקה ולוק שו, יונייטד יצרה קו הגנה שקבוצות הפרמייר ליג יתקשו לפרוץ. גם בשער, אם דויד דה חאה לא יענה על הציפיות, דין הנדרסון שכבר הרשים, עשוי להיות בהרכב. במועדון בעצם עשו הכול בחלון ההעברות הנוכחי על מנת להשיג את הרכש הדרוש, שיביא אותם לקפיצת מדרגה שהם כל כך רוצים כבר שנים, קפיצה שמטרתה להחזיר את האליפות לקבוצה לראשונה מאז עונת 2012/13.

רפאל וראן. יהיה לצד מגוויר בהגנה (רויטרס)רפאל וראן. יהיה לצד מגוויר בהגנה (רויטרס)

גם הקישור של השדים האדומים עמוס בשחקנים איכותיים כמו בכל חלקי המגרש כאשר בין היתר נראה שפול פוגבה בכל זאת יישאר במועדון. כמו כן, דוני ואן דה ביק שככל הנראה לא יעזוב בסופו דבר, אמור לקבל יותר קרדיט מסולשיאר, יחד עם פרד וסקוט מקטומיניי שצפויים לראות לא מעט דקות מהמאמן הנורבגי בעונה הקרובה.

בזכות הרכש, ביונייטד שידרגו גם את הספסל שלהם, שיהיה עמוק מתמיד – ויקטור לינדלוף, אלכס טלס, ג'סי לינגארד, דניאל ג'יימס ואנתוני מרסיאל הם חלק מהשמות שיחכו לצ'אנס מסולשיאר ובעונה כה ארוכה הם בטוח יקבלו אותו. בסגל הנוכחי ובזמן שלמנצ'סטר סיטי אין חלוץ איכותי בסגל, נראה שזו חייבת להיות העונה של השדים האדומים שאם יתחברו בזמן, לא יהיה מי שיעצור אותם. הלחץ יהיה כמובן על המאמן הנורבגי שיצטרך לגבור על פפ ויהיה חייב להיות במאבק על הפסגה מהרגע הראשון עד קו הסיום של העונה אחרי שקיבל כל שחקן שרק ביקש.

פול פוגבה. יישאר באנגליה (רויטרס)פול פוגבה. יישאר באנגליה (רויטרס)

הדרבי הראשון של העונה צפוי להתקיים בתחילת חודש נובמבר במסגרת המחזור ה-11 כאשר יונייטד תארח את סיטי באולד טראפורד. האדומים כבר מרגישים שיש להם סגל שלם, שיכול ללכת עד הסוף ולסיים את העונה בפסגה. מנגד, סיטי עם מאמן העל שלה גווארדיולה, תנסה לזכות שוב והפעם עם הרכש היקר בהיסטוריה של הפרמייר ליג – ג’ק גריליש. מי תניף בסוף העונה?