המחזור ה-23 בפרמייר ליג יצא היום (שבת) לדרכו, ובמשחק שנעל את היום אברטון חילצה 3:3 מטורף ממנצ’סטר יונייטד בתום משחק נפלא באולד טראפורד. במשחקים נוספים, ארסנל המשיכה לאכזב ונכנעה באצטדיון וילה פארק 1:0 לאסטון וילה, שמצידה חלפה על פניה של טוטנהאם בדרך למקום ה-8 והתקרבה לצמרת. ניוקאסל גברה בסנט ג’יימס פארק 2:3 על סאות’המפטון במשחק נפלא וברנלי וברייטון נפרדו ב-1:1 בקרב התחתית. 

מנצ’סטר יונייטד – אברטון 3:3

איזה קרב מטורף קיבלנו בתאטרון החלומות, משחק בו השדים האדומים איבדו יתרון כפול ויתרון נוסף ולבסוף לא הצליחו לנצח עם אופי חלש בדקות הסיום. אדינסון קבאני היה הראשון לכבוש לאחר בישול של מרקוס רשפורד בדקה ה-24, אך השער הכי יפה של המשחק, ואחד היפים ביותר שנכבשו העונה, היה שייך לברונו פרננדש. בדקה ה-45 הפורטוגלי קיבל כדור מארון ואן-ביסקה, ביצע הטעיה לימין כדי לסדר לעצמו מצב בעיטה, ושלח פצצה אימתנית שהסתובבה בצורה מושלמת לחיבורים של רובין אולסן שעמד רע והיה לו חלק לא מבוטל בשער.

רגע השער המטורף של ברונו פרננדש (רויטרס)רגע השער המטורף של ברונו פרננדש (רויטרס)
ברונו פרננדש חוגג (רויטרס)ברונו פרננדש חוגג (רויטרס)

הדרמה סירבה להיגמר, וכשיונייטד חשבה שהיא עומדת להתקרב לניצחון, אברטון חזרה בטירוף למחצית השנייה, ובדקה ה-49 אבדוליי דוקורה צימק את התוצאה ונתן שביב תקווה לטופיז, ולא פחות מ-3 דקות מאוחר יותר דוקורה בישל לחאמס רודריגס הנפלא את השוויון המיוחל. בדקה ה-70 אולסן חווה רגע טרגי נוסף שהוביל ל-2:3 אדום. לוק שואו הרים כדור חופשי נפלא משמאל, אליו הגיע סקוט מקטומיניי שנמצא בעונת שיא, והסקוטי נגח היטב לפינה הרחוקה, אך השוער החליק לפני שהספיק להדוף והכדור התגלגל פנימה. בדקה ה-95 דומיניק קלברט לווין, החלוץ הלוהט של אברטון, הגיע לכדור חופשי לפני כל שחקני ההגנה האדומה ודחק אותו בצורה טובה פנימה וקבע 3:3 סנסציוני.

חאמס רודריגס בטירוף (רויטרס)חאמס רודריגס בטירוף (רויטרס)
סקוט מקטומיניי חוגג (רויטרס)סקוט מקטומיניי חוגג (רויטרס)

אסטון וילה – ארסנל 0:1

דווקא אחרי שהיה נראה שהתייצבו עם שבעה משחקי ליגה רצופים ללא הפסד, התותחנים של מיקל ארטטה ספגו כעת הפסד שני ברציפות לאחר ה-2:1 לוולבס במחזור הקודם ומדורגים כעת במקום ה-10 עם 31 נקודות אחרי 23 משחקים, 2 נקודות בלבד יותר מאשר ללידס, סאות’המפטון וקריסטל פאלאס, שמחזיקות במשחקים חסרים. מנגד, החבורה של דין סמית’ התאוששה מה-3:1 לווסטהאם במחזור הקודם והתקרבה לצמרת, כאשר במאזנה כעת 35 נקודות עם שני משחקים חסרים ביד.

כבר בדקה ה-2 אסטון וילה עלתה ליתרון ולמעשה, הכריעה את המשחק, כאשר ברטראן טראורה חטף את הכדור, פרץ לרחבה מצד ימין ושלח כדור רוחב לאולי ווטקינס, שממרחק 8 מטרים בעט כדור שטוח לפינה השמאלית של מת’יו ראיין, שערך הופעת בכורה בשערה של ארסנל מאז הושאל מברייטון עד תום העונה.

ניוקאסל – סאות’המפטון 2:3

המגפייז רשמו ניצחון חשוב וברחו עוד קצת מהתחתית, הקדושים מצידם קיוו להתאושש מה-9:0 המשפיל שספגו מול מנצ’סטר יונייטד אך ללא הצלחה. החגיגה נפתחה כבר בדקה ה-16 כשג'ו ווילוק העלה את ניוקאסל ליתרון. יאן בדנארק המשיך את היכולת הרעה שלו מהמשחק מול יונייטד כשכבש שער עצמי בדקה ה-26 ועזר למגפייז לעלות ל-0:2. טקומי מינאמינו המושאל מליברפול, צימק ל-2:1 בדקה ה-28 עם שער בכורה במדי קבוצתו. מיגל אלמירון כבש לזכות המארחת בדקה ה-45 ממש עם הירידה להפסקה כדי לקבוע 1:3 גדול במחצית. המחצית השנייה נפתחה בסערה כג'יימס וורד פראוס צימק ל-3:2 בדקה ה-48, דקה מאוחר יותר ג'ף הנדריק ספג צהוב שני וסיבך את ניוקאסל, אך הקדושים לא הצליחו להשוות למרות לחץ בלתי פוסק בדקות הסיום. סאות’המפטון רושמת הפסד רביעי ברציפות וממשיכה להתדרדר מפתיחת העונה המושלמת שלה כשהיא במקום ה-12 עם 29 נקודות. ניוקאסל בורחת עוד קצת מהתחתית כשהיא במקום ה-16 עם 25 נקודות.

שחקני ניוקאסל מאושרים (רויטרס)שחקני ניוקאסל מאושרים (רויטרס)

פולהאם – ווסטהאם 0:0

דווקא אחרי ה-1:3 המרשים על אסטון וילה במחזור הקודם ושבעה ניצחונות בשמונת המשחקים האחרונים בכל המסגרות, הפטישים של דייויד מויס לא הצליחו לנצח בדרבי הלונדוני את הקוטג’רס מהתחתית ופספסו הזדמנות לחלוף, לפחות זמנית, על פניה של ליברפול בדרך למקום הרביעי. מנגד, החבורה של סקוט פארקר השלימה משחק ליגה 12 ברציפות ללא ניצחון ונותרה במקום ה-18 שמתחת לקו האדום, כאשר במאזנה כעת 15 נקודות אחרי 22 משחקים. אמנם לא נכבשו במשחק שערים, אך בדקה ה-97 תומאש סוצ’ק פגע ככל הנראה בטעות עם מרפקו בפניו של אלכסנדר מיטרוביץ’ ולאחר התערבות של שופטי ה-VAR השופט מייק דין החליט לשלוף כרטיס אדום לחלוצם הצ’כי של הפטישים.

ברנלי – ברייטון 1:1

האורחת פתחה טוב יותר את המשחק ובדקה ה-36 לואיס דאנק העלה אותה ליתרון אחרי בישול של פסקל גרוס, מה שקבע גם את תוצאת המחצית. בדקה ה-53 יוהאן ברג גודמונדסון השווה וקבע את תוצאת המשחק. השחפים משיגים משחק שביעי ללא הפסד בכל המסגרות, ונשארים במקום ה-15 עם 25 נקודות לזכותם. ברנלי לעומת זאת, ממוקמת במקום ה-17, אחד מעל לקו האדום, עם 23 נקודות לזכותה כשהיא רושמת כבר שלושה משחקי ליגה רצופים ללא ניצחון. 

שחקני ברנלי וברייטון בסיום המשחק (רויטרס)שחקני ברנלי וברייטון בסיום המשחק (רויטרס)