ליגת האלופות חוזרת עם המחזור הראשון של המפעל הבכיר ביבשת. עוד לפני שהחלה החגיגה הגדולה אפשר להגיד באופן חד משמעי – זו הולכת להיות אחת העונות המסקרנות ביותר שידע המפעל היוקרתי. חלון ההעברות ששיגע את אירופה בקיץ טרף את הקלפים ושינה את מאזני הכוחות ביבשת וכעת הגיעה הזמן לבחון את מצב הקבוצות הגדולות וסיכוייהן להניף בסיום העונה את הגביע בעל האוזניים הגדולות.

הפייבוריטית: פאריס סן ז’רמן

קשה להמר נגד קבוצה שהטריו ההתקפי שלה כולל את ליאו מסי, ניימאר וקיליאן אמבפה. בעוד קבוצתו של מאוריסו פוצ’טינו עשתה את הבלתי יאומן וצירפה בקיץ את ה’פרעוש’ היא הצליחה גם לשמור לפחות לעוד עונה על הנכס הכי אפקטיבי שלה בחלק ההתקפי. עדיין לא זכינו לראות את השלישייה המפלצתית הזאת משחקת ביחד, אך קשה לראות מצב שבו הם מפריעים אחד לשני ולא מפרקים ביחד הגנות העונה בצ’מפיונס.

יחד עם זאת, כל דבר מלבד זכייה של פ.ס.ז’ בליגת האלופות העונה ייחשב לכישלון. הצרפתים לא צירפו הקיץ כל כך הרבה שחקני על בכדי להגיע פעם נוספת לשלבים המאוחרים של המפעל ולהיכשל ברגע האמת וההגעה של מסי לעיר האורות נתנה את החותמת הסופית – פאריס חייבת לסיים את העונה הנוכחית כאלופת אירופה לראשונה בתולדותיה. ההיסטוריה לא מבשרת טובות עבור הקבוצה מבירת צרפת, אך מצד שני תמיד יש פעם ראשונה.

ניימאר וליאו מסי, יעמדו בציפיות? (רויטרס)ניימאר וליאו מסי, יעמדו בציפיות? (רויטרס)

מישהו אמר נוסטלגיה?: מנצ’סטר יונייטד 

די מוזר להחשיב את מנצ’סטר יונייטד כאחת המועמדות המרכזיות לזכייה באלופות העונה, בטח בהתחשב בכישלון המובהק של השדים האדומים בשנים האחרונות במפעל. בעונה שעברה הם הודחו בבית עם פ.ס.ז’ ולייפציג ובעטו בדלי, כאשר ממצב שבו היו צריכים להשיג נקודה מ-6 אפשריות בשני מחזורי הסיום בבתים, הם הפסידו את שני המשחקים והודחו כבר בשלב הראשון.

אבל במנצ’סטר יונייטד נעשה שינוי אחד קטן בימים האחרונים של חלון ההעברות וקוראים לו כריסטיאנו רונאלדו. הפנומן הפורטוגלי הוא המלך של ליגת האלופות ואם מישהו יכול להביא לארון הגביעים באולד טראפורד גביע אירופה רביעי בהיסטוריה זה CR7. נכון, ביובנטוס רונאלדו נכשל במסגרת האירופית כשלא עבר את שלב רבע הגמר אך בהתחשב בקבוצה האיכותית שנבנתה סביבו הקיץ עם רכשים מבטיחים בדמות רפאל וראן וג’יידון סאנצ’ו וקישור איכותי ביותר עם פול פוגבה וברונו פרננדש, ליונייטד יש בהחלט סיבה לחלום. 

שחקני מנצ'סטר יונייטד חוגגים, יגיעו השנה עד הסוף? (רויטרס)שחקני מנצ'סטר יונייטד חוגגים, יגיעו השנה עד הסוף? (רויטרס)

האלופה באה להגן על הכתר: צ’לסי

צ’לסי מגיעה לקמפיין הנוכחי בצ’מפיונס כאלופה המכהנת ואם לא די ביכולת הנהדרת שהציגה בסיום העונה שעברה עם זכייה שנייה בתולדותיה, קבוצתו של תומאס טוכל רק התחזקה. אל ההתקפה שחסרה חלוץ רחבה הגיע רומלו לוקאקו האדיר שכבר פורע שטרות במערב לונדון ומהווה תחליף יותר מראוי לטימו ורנר חסר הביטחון. אך לא מדובר רק בלוקאקו, לבלוז מרכז קישור מהטובים באירופה עם ז’ורז’יניו, קאנטה ומאונט כאשר אל אלו הצטרף סאול מאתלטיקו מדריד ביום האחרון של חלון ההעברות.

אלופת אירופה נראית חזקה מתמיד ובמידה ותמשיך להציג את היכולת הנוכחית ולא תהיה שאננה במשחקים החשובים באמת, אין סיבה שלא תשלים זכייה שנייה ברציפות בצ’מפיונס. עם זאת, מעט מאוד קבוצות עשו זאת לאורך ההיסטוריה, כאשר מרכז ההגנה של צ’לסי עדיין לוקה בחסר וקשה לראות את טיאגו סילבה סוחב עומס של כל כך הרבה משחקים העונה. אם תעשה זאת, בהחלט יהיה אפשר להגיד שמדובר בקבוצה היסטורית.

רומלו לוקאקו חוגג, יוביל את צ'לסי לזכייה שנייה ברצף? (רויטרס)רומלו לוקאקו חוגג, יוביל את צ'לסי לזכייה שנייה ברצף? (רויטרס)

המלכה מתגעגעת: ריאל מדריד

קיליאן אמבפה עדיין לא הגיע לריאל מדריד ובכך הופחתו בצורה משמעותית סיכויי הבלאנקוס לזכות בליגת האלופות העונה. ריאל אמנם פתחה את העונה בליגה הספרדית בצורה מעולה ונראית טוב מבחינה התקפית אך לטווח הרחוק בעונה כזאת ארוכה היא חייבת עוד יצרן מצבים וכובש שערים מוכח לצידו של קארים בנזמה.

וינסיוס מתחיל לעשות את קפיצת המדרגה, אך גארת’ בייל נוטה להיפצע לעיתים קרובות ואדן הזאר עדיין לא הוכיח שהוא קרוב לחזור ליכולת מימיו בצ’לסי, כך שקשה לראות את הבלאנקוס הולכים עד הסוף העונה בצ’מפיונס. אם לא די בכך, קרלו אנצ’לוטי איבד בקיץ את סרחיו ראמוס ורפאל וארן שהיו שני העוגנים בהגנה בכל ארבעת הזכיות האחרונות של ריאל במפעל. יחד עם זאת, מדובר במלכת המפעל אז בלתי אפשרי להספיד אותה, במיוחד בשל מעבר הפאזה והעלאת הרמה שהקבוצה עושה כשהיא מגיעה לזירה האירופית.

קארים בנזמה ופדריקו ואלוורדה חוגגים, מלכת המפעל תחזור לשלוט? (רויטרס)קארים בנזמה ופדריקו ואלוורדה חוגגים, מלכת המפעל תחזור לשלוט? (רויטרס)

מכונה משומנת: באיירן מינכן

בעוד שרוב קבוצות היבשת עברו מתיחת פנים רצינית וביצעו שינויים מסיביים בסגל, באיירן מינכן בעיקר שמרה על הקיים ואפשר להגיד שזה בהחלט מספיק לזכייה שנייה בשלוש שנים. אלופת גרמניה התחזקה אבל עשתה זאת כמו תמיד בצורה מחושבת וברכש משתלם. היא המשיכה בגישה של לנשל את יריבותיה לבונדסליגה מנכסיהן כשצירפה את דאיוט אופמקאנו ומרסל סביצר מלייפציג ואם לא די בכך לקחה לה גם את המאמן הצעיר והמבטיח, יוליאן נגלסמן.

האנזי פליק אמנם כבר לא עומד מאחורי הקווים באליאנז ארנה אך השיטה וצורת המשחק לא השתנתה והכל ממשיך לעבוד כמו שעון מתקתק. נגלסמן הוא מאמן חדשני שהפך את לייפציג לקבוצה לגיטימית בשלבים המתקדמים בליגת האלופות ובמאבק האליפות בגרמניה וההגעה שלו לבוואריה יכולה אפילו לשדרג את באיירן. רוברט לבנדוסקי מתכונן לעוד עונה של חירור רשתות באירופה ויכול להיות שלולא חסרונו ברבע הגמר בעונה שעברה מול פ.ס.ז’, הגרמנים היו הולכים עד הסוף. כל שנותר כעת הוא לחכות ולראות אם המכונה ממינכן תדע להתמודדות מול קבוצות הפאר שנבנו למולה בזכות כסף גדול.

שחקני באיירן מינכן חוגגים, מסוגלים להתמודד עם השינויים ביבשת? (רויטרס)שחקני באיירן מינכן חוגגים, מסוגלים להתמודד עם השינויים ביבשת? (רויטרס)

אולי הפעם?: מנצ’סטר סיטי

גם העונה מנצ’סטר סיטי מתכננת להגיע הכי רחוק שאפשר בצ’מפיונס, ובהכי רחוק הכוונה היא זכייה. פפ גווארדיולה מזמן בנה במנצ’סטר קבוצה שלוקחת אליפויות כדרך קבע בפרמייר ליג אך מבחינתו ומבחינת השייחים, כישלון בליגת האלופות גם העונה יהיה בלתי מתקבל על הדעת. בעונה שעברה הסיטיזנס הגיעו כמעט הכי רחוק שאפשר עם ההעפלה לגמר ראשון בתולדותיהם, אך הפסידו פעם נוספת ברגע האמת והראו שאולי לקבוצה הדורסנית בליגה באנגליה יש פחות מה למכור כאשר מדובר בטורניר עם משחקי נוקאאוט, בו הגורל מונח בכל פעם על משחק אחד או שניים בלבד.

למרות שפפ צירף בקיץ את ג’ק גריליש הנהדר מאסטון וילה הוא לא החתים בקבוצה חלוץ רחבה איכותי שהאנגלי יוכל לספק לו כדורים. טוטנהאם עשתה להארי קיין את המוות והשאירה אותו ופפ נותר עם גבריאל ז’סוס בחוד. מדובר בחלוץ טוב אך לא בכזה שבונים עליו להיות זה שיכבוש את השערים המכריעים כל הדרך לזכייה באליפות אירופה. התכולים ימשיכו להיות גם העונה מועמדים בולטים לזכייה בתואר, אך על אף הסגל הנוצץ, החולשות שלהם יכולות להרוס להם פעם נסופת ברגעי הסיום.

שחקני מנצ'סטר סיטי חוגגים, יתמודדו ברגע האמת? (רויטרס)שחקני מנצ'סטר סיטי חוגגים, יתמודדו ברגע האמת? (רויטרס)

ללא ציפיות: ברצלונה 

יכול להיות שבמובן מסוים העובדה שברצלונה נראית כל כך פגיעה וחלשה בעידן שאחרי ליאו מסי יכולה לבוא רק לטובתה. הקטלונים התנהלו גם הקיץ בצורה מחפירה כאשר לא הצליחו לגרום לשחקן הגדול בכל הזמנים שלהם להישאר. בנוסף, על שגריזמן לא פגע, לא נראה שלוק דה יונג הוא חלופה טובה יותר לצרפתי. עם זאת, ממפיס דפאיי מראה דומיננטיות ואפקטיביות יוצאת דופן בחוליה ההתקפית ובמידה ואנסו פאטי ישוב לכשירות וליכולת שאפיינה אותו לפני הפציעה הקשה, מדובר בצמד חלומי לבארסה.

העניין עם ברצלונה הוא שלראשונה העונה אין ממנה ממש ציפיות. ברור שמצופה שתתקדם לשלבים הגבוהים, אך אם הבלאוגרנה לא יזכו באלופות לא יהיה מדובר בכישלון וכאן בדיוק היתרון שלהם. רונאלד קומאן יצטרך להביא את יכולות ניהול המשחק שלו לידי ביטוי העונה בצ’מפיונס וממשחק למשחק להוביל את בארסה קדימה. אמנם לא מדובר בקבוצה גדולה כמו פעם, אך בכזאת שבטוח לא יהיה פשוט להתמודד מולה.

ג'רארד פיקה וממפיס דפאיי חוגגים, ברצלונה יכולה לנצל את הסיטואציה החדשה (רויטרס)ג'רארד פיקה וממפיס דפאיי חוגגים, ברצלונה יכולה לנצל את הסיטואציה החדשה (רויטרס)

יעשו הכל כדי לגנוב את ההצגה: הגדולות שיכולות לטרוף את הקלפים

בעוד שהן פחות מדוברות כמועמדות מרכזיות לזכייה, יש מספר אימפריות אירופיות שככל הנראה יעשו בלאגן ובעלות סיכוי הגיוני להתקדם לשלבים מתקדמים במפעל. ליברפול פתחה את העונה באנגליה בצורה נהדרת ואמנם לא התחזקה יותר מדי, אך שמרה על נכסיה וקיבלה בחזרה מפציעה את וירג’יל ואן דייק שזה שווה ערך לרכש. דורטמונד התחזקה מאחורי הקווים עם מרקו רוזה הנהדר ממנשנגלדבאך בעמדת המאמן, ובעוד ארלינג הולאנד יכבוש כמות בלתי נתפסת של שערים גם העונה, הצהובים-שחורים יהיו חייבים לשפר את משחק ההגנה.

שחקני אתלטיקו מדריד חוגגים (רויטרס)שחקני אתלטיקו מדריד חוגגים (רויטרס)

אתלטיקו מדריד מועמדת לגיטימית לזכייה נוספת ב’לה ליגה’ ולכן אין סיבה שלא תגיע עד הסוף העונה גם באלופות, והאיטלקיות מוכנות לשנות את כל התמונה ומאזן הכוחות. יובנטוס תנסה לחזור לעידן שלפני כריסטיאנו רונאלדו של קבוצה אחת שלא מתבססת על שחקן אחד, אינטר פתחה את העונה בצורה טובה ותקווה שהשינויים הדרמטיים בסגל עקב הבעיות הכלכליות לא יהיו בעוכריה, ומילאן יכולה רק להפתיע. ומה עם אטאלנטה? מעבר לכך שמדובר במכונת שערים, יש העונה גם הגנה חזקה בברגמו. הכל מוכן לחזרה הגדולה ועכשיו מה שנותר זה פשוט לחכות שההתפוצצות תקרה מעצמה.

שחקני יובנטוס חוגגים (רויטרס)שחקני יובנטוס חוגגים (רויטרס)