כאשר ההפסד הדרמטי 86:84 לקרשיאקה במחזור הפתיחה של ליגת האלופות של פיב״א עדיין ישב בראש של אנשי הפועל ירושלים, הקבוצה מהבירה פגשה אמש (רביעי) בארנה את מנרסה הספרדית וספגה 73:68 מאכזב שסיבך את הירושלמים לקראת המשך העונה האירופית.

כעת, לאחר שנכנעה בבית בשני מחזורי הפתיחה והתרחקה מהמאבק על שני המקומות הראשונים, ירושלים תנסה בלית ברירה להיאבק לפחות בשלב זה על המקום השלישי ותפגוש בשני המשחקים הקרובים במפעל את סטאל אוסטרוב הפולנית למשחקים קריטיים שעלולים להפוך למשחקים של להיות או לחדול מבחינת אורן עמיאל ושחקניו.

הירושלמים התקשו מאוד מבחינה התקפית כאשר קלעו מהשדה באחוזים נמוכים של 31.58 אחוז עם 24 קליעות מ-76 נסיונות, כולל 18.75 אחוז בלבד לשלוש עם 6 שלשות בלבד מלא פחות מ-32 נסיונות מחוץ לקשת. נקודת האור היחידה בחלק ההתקפי הייתה היכולת האישית הנהדרת של ג׳יילן אדאמס, שניסה לקחת את המשחק על עצמו וקלע 24 נקודות לצד 5 ריבאונדים ו-2 אסיסטים, כאשר אדאמס היה השחקן היחיד שקלע בספרות כפולות. 

שון קילפטריק עולה לסל (אורן בן חקון)שון קילפטריק עולה לסל (אורן בן חקון)

מה שבלט הייתה החלטתו של המאמן אורן עמיאל שלא להשתמש בשון קילפטריק הוותיק והמנוסה ביותר מ-14 הדקות האחרונות של המשחק, כאשר היה מדובר באקט משמעתי מצידו של המאמן, שהתייחס לנושא במסיבת העיתונאים ואמר על כך שהחל מאמצע הרבע השלישי הגארד הוותיק לא חזר למשחק וישב על הספסל: ״יש דברים שאני מעדיף לשמור אצלנו כמובן, בשביל לכבד את כולם, אבל בסוף הלכתי עם מי שחשבתי שיחזיר אותנו למשחק, החבורה שהחזירה אותנו למשחק ונתנה לנו את הסיכוי לנצח, רציתי לתמוך בהם״.

אגב, פרט ליכולת האישית הנפלאה של אדאמס, עמית גרשון תרם 7 נקודות ו-5 ריבאונדים, ת׳ון מייקר (7 ריבאונדים ו-3 אסיסטים), איתי שגב (5 ריבאונדים) ושון קילפטריק תרמו 6 נקודות כל אחד ואנתוני בנט (7 ריבאונדים ו-2 חסימות), קייזר גייטס (5 ריבאונדים) וקטין אובאסוהן (4 ריבאונדים) תרמו 5 נקודות כל אחד. כולם אגב, למעט אדאמס, שגב ו-ווילי וורקמן (2 נקודות, 6 ריבאונדים ו-2 חטיפות) קלעו בפחות מ-30 אחוז מהשדה.

שון קילפטריק התייחס בסיום להפסד ואמר: ״אני גאה בחברים שלי לקבוצה, נלחמנו עד הסוף וזה פחות או יותר מה שאנחנו יכולים לבקש בנקודה הזאת, אבל זה ישתפר. אנחנו צריכים להמשיך בדרך, זה מה שאנחנו יכולים לעשות כרגע״.

אורן עמיאל (אורן בן חקון)אורן עמיאל (אורן בן חקון)

על ההחלטה של עמיאל לספסל אותו לקראת סיום המשחק: ״זאת ההחלטה של המאמן, אני לא יודע, זאת החלטה של המאמן. מה שעמיאל אמר? שוב, זאת החלטה של המאמן, אני כאן כדי לעשות את העבודה שלי, לתמוך בחברים שלי ולשחק כדורסל, זה הכל״.

אם הרגיש שיכול היה לסייע לקבוצה בדקות הסיום: ״כשחקן אני אגיד שכן, בוודאות, אני מרגיש שאני יכול לעזור לקבוצה בכל רגע נתון, אבל כאשר זה מגיע להחלטות מהסוג הזה של מאמן שלדעתו הן הטובות ביותר לקבוצה, אני מניח שאני צריך לקבל את זה, אני לא יכול להגיד כלום על זה, אלא רק להמשיך לעודד את החברים שלי לקבוצה ולהמשיך להיות המקצוען שאני. לא דיברתי עם אורן עמיאל על זה, זה רק אני והחברים שלי לקבוצה, זה כל מה שדאגתי לו, לוודא שהחברים שלי מגיעים עם המנטליות והגישה הנכונה״.

ג׳יילן אדאמס אמר במסיבת העיתונאים: ״אני חושב שנלחמנו, אבל היו טעויות קטנות בתחילת המשחק שעלו לנו ביוקר, נחזור לעבוד ונשתפר. ברגע שהגעתי לקבוצה ידעתי שכל משחק יהיה קשה והחטאנו הפעם הרבה זריקות פנויות, אבל נצטרך לחיות עם זה ולשפר את זה״.

ג'יילן אדאמס מאוכזב (אורן בן חקון)ג'יילן אדאמס מאוכזב (אורן בן חקון)

ת׳ון מייקר סיפר: ״זה בהחלט היה משחק שיכולנו לנצח, בקלות, לחלוטין משחק שיכולנו לנצח. אני לא יודע מה חסר לנו, אני תמיד מנסה להישאר מוכן ומנסה לעשות את העבודה שלי ואת החלק שלי, בין אם אנחנו עושים חילופים בהגנה והרגשתי שזה עזר לנו, בכל החצי השני עשינו את זה וזה היה טוב, היינו במשחק. בייחוד כשהיינו אני, ג׳יילן אדאמס, קייזר גייטס, אדם אריאל ואני חושב שווילי וורקמן או עמית גרשון, החלפנו כל הזמן וזה עזר לנו. לא הייתי כל הזמן על המגרש, אבל זה חלק מזה, צריך להישאר מוכן״.

ההחלטה של אורן עמיאל לספסל את שון קילפטריק: ״לחלוטין אני מרגיש שהוא יכל לעזור לנו, הוא אחד מהשחקנים שאנחנו הולכים אליהם בהתקפה. יש לנו הרבה מהלכים שהוא יודע להרוויח מהם ואנחנו כולנו מרוויחים כשזה קורה. כשיש עליות ומורדות במשחק כמו הפעם והשלשות לא עובדות כמו שאנחנו רוצים אז הוא יודע לעשות דברים וגם למסור, הוא טוב באזורים האלה. ההגנות מכבדות אותו והוא מושך הרבה תשומת לב ועושה מסירות נוספות, אז זה יכל להיות טוב. אני לא יודע מה קרה, הייתי כל כך במשחק ולא שמתי לב מי שיחק ומי לא, אבל ברוב הזמן אנחנו מנסים לתת הכל ו׳לרוקן את הטנק׳ כמו שאורן אומר״.