אחרי שהביסה 0:4 את איי פארו, נבחרת ישראל חוזרת הביתה ותארח בסמי עופר הערב (שבת, 21:45) את נבחרת אוסטריה. הדרבי הפרטי של וילי רוטנשטיינר הוא סיפור שונה לחלוטין, שכן הנבחרת של פרנקו פודה נמצאת בתקופה טובה וביורו האחרון אף העפילה לשמינית הגמר, בו גררה את איטליה למותחן.

בסגל נבחרת אוסטריה, שלא העפילה למונדיאל מאז 1998, יחסרו שחקנים בכירים כדוגמת מרסל סביצר וסשה קליידז’יץ’, אבל יש לה את דויד אלאבה. בין אם ישחק בהגנה, בקישור או באגף, אלאבה הוא הברומטר של נבחרת אוסטריה. הוא אמנם רק בן 29 אבל כבר ראה כמעט הכול בקריירה. ב-13 עונות בבאיירן מינכן היה שותף מלא לשתי זכיות בטרבל, לשליטה מוחלטת בכדורגל הגרמני ונטל חלק בכמה משחקים היסטוריים.

דויד אלאבה במדי באיירן מינכן (רויטרס)דויד אלאבה במדי באיירן מינכן (רויטרס)

סיפורו של אלאבה אינו כשל כל אוסטרי קלאסי ואף שונה מרוב בני המהגרים. הוא נולד ב-24 ביוני 1992 בווינה, בירת אוסטריה, לאב ניגרי ואם פיליפינית. אביו, ג'ורג' אלאבה, הוא נסיך ניגרי (כן, קראתם נכון), שבזכות מעמדו כבן האליטה הניגרית, נשלח לאוסטריה ב-1984 כדי ללמוד כלכלה ומנהל עסקים באוניברסיטת וינה. ג’ורג’ נשר מלימודי הכלכלה ופנה למוזיקה. הוא עבד כדי ג'יי במועדון מקומי ולאחר מכן פצח בקריירה בתור זמר ראפ. הוא היה חלק מצמד שנקרא "Two in One" שהלהיט הגדול ביותר שלו, "Indian Song", הגיע ב-1997 למקום השני במצעד הפזמונים האוסטרי.

ג’ורג’ הפך לפופולרי במיוחד במדינה ומעמדו זיכה אותו בקבלת אזרחות מקומית. הוא הפך לשחור הראשון ששירת בצבא האוסטרי, צעד שהגדיל את הפופולריות סביבו. משפחתו גדלה כאוסטרית לכל דבר וכך גם הילדים, דויד ורוז. בניגוד לדויד, שבחר בקריירה ככדורגלן, רוז המשיכה את דרכו של האב והיא זמרת מצליחה ובעלת כמה להיטים מפורסמים במדינה. אלאבה, אגב, מעיד על עצמו כי גם הוא ירש את החיבה למוזיקה ובזמנו הפנוי הוא מרבה לנגן על פסנתר.

דויד אלאבה ותומאס מולר מפגינים יכולות שירה בחגיגות האליפות עם באיירן (רויטרס)דויד אלאבה ותומאס מולר מפגינים יכולות שירה בחגיגות האליפות עם באיירן (רויטרס)

דויד הצעיר, שגדל במחלקת הנוער של אוסטריה וינה, הפך לסנסציה בקנה מידה אירופי. עוד בטרם חגג 16 כבר נכלל בסגל הקבוצה הבוגרת והחל לשחק בנבחרת הנוער כבר מגיל 14 (לצד שחקנים הגדולים ממנו ב-5 שנים). הוא צד את עיני הסקאוטים של באיירן מינכן, שמיהרה להניח עליו את ידה. ב-2008, כשהוא בן 16, הצטרף רשמית למועדון  ואת הבכורה בבוגרים ערך קצת למעלה משנה לאחר מכן.

בעונת 2012/13 הפך לאוסטרי הראשון שזוכה בליגת האלופות, מה שהגדיל עוד יותר את הפופולריות שלו במולדתו. כבר שנים ארוכות שהוא נחשב לספורטאי הנערץ ביותר באוסטריה – לא עניין של מה בכך, כשמדובר בבנם של מהגרים. כמו בבאיירן, גם בנבחרת אוסטריה, אלאבה הפך לשחקן הצעיר ביותר אי פעם ששיחק במדיה עד אז. הבכורה שלו הייתה ב-16 באוקטובר 2009 במשחק מול צרפת, כחצי שנה לפני הבכורה בבאיירן. בגיל 29, הוא הקפטן של הנבחרת ובמאזנו 85 הופעות רשמיות ו-14 שערים. 

דויד אלאבה מניף את גביע האלופות של עונת 2019/20 (רויטרס)דויד אלאבה מניף את גביע האלופות של עונת 2019/20 (רויטרס)
דויד אלאבה (רויטרס)דויד אלאבה (רויטרס)

"הוא יכול לשחק בכל מקום על המגרש והוא תמיד יהיה מצוין. לא משנה באיזה תפקיד הוא משחק - זה תמיד עם ציון של 8-10. איתו אנחנו תמיד קבוצה טובה יותר". את המילים האלו אמר פפ גווארדיולה על דויד אלאבה. ואכן, אלאבה הוא מסוג השחקנים שגווארדיולה אהב ואוהב לטפח, כאחד שדוגל בשינוי מערכים טקטיים במהלך המשחק ואחד המאפיינים בפילוסופיית האימון שלו, זה השימוש בשחקנים שמסוגלים לשחק במגוון עמדות. כך זה היה בברצלונה, באיירן וכעת במנצ’סטר סיטי.

דויד אלאבה ופפ גווארדיולה (רויטרס)דויד אלאבה ופפ גווארדיולה (רויטרס)

אלאבה התחיל את הקריירה בבאיירן כמגן שמאלי. תפקיד אותו קיבל מלואי ואן חאל, שהעלה אותו לקבוצת הבוגרים בגיל 17 והפך אותו לשחקן הצעיר ביותר אי פעם שנכלל בסגל של באיירן מינכן (שיא שינופץ בהמשך). האוסטרי רצה לשחק בקישור, אבל המאמן ההולנדי התעקש: "הוא מגן שמאלי, גם אם הוא עדיין לא יודע את זה בעצמו". מסתבר שאלאבה כן ידע משהו על עצמו.

ההגעה של גווארדיולה למינכן הביאה את השינוי המיוחל מבחינת האוסטרי ועל אף מעמדו כאחד המגנים השמאליים הטובים בעולם, הוא שיחק לרוב בקישור, בעמדת הבלם השמאלי ולעתים כקיצוני. במקביל, פיתח יכולות התקפיות יוצאות מן הכלל, הן בבעיטה ממרחק והן במצבים נייחים והבקיע שערים רבים בבעיטות חופשיות.

דויד אלאבה ופפ גווארדיולה (רויטרס)דויד אלאבה ופפ גווארדיולה (רויטרס)

בניגריה יש מי שיושב כעת ומכה על חטא כבר למעלה מעשור. שכן כנער, אלאבה בכלל רצה לשחק עבור נבחרת ניגריה, אך לבסוף זנח את הרעיון לאחר שנדחה על ידי ההתאחדות המקומית מטעמים בירוקרטיים לטענתה. הוא כמובן זומן לסגל נבחרת אוסטריה והשאר היסטוריה.

בבאיירן הוא ראה הכול, עשה הכול וזכה בכול. הוא חיפש אתגר חדש ונדד למדריד שם חתם על חוזה שמן בשורות הבלאנקוס. התזמון היה מושלם מבחינתו והוא הגיע לריאל מדריד בדיוק אחרי שרפאל וראן וסרחיו ראמוס פינו עבורו את מרכז הבמה. באוסטריה יש לו מעמד של אליל, הוא סימן וי נוסף בקריירה, אז מה עדיין חסר ל”כלבויניק” האוסטרי/ניגרי/פיליפיני? הדבר הגדול ביותר – להעפיל עם אוסטריה למונדיאל.

דויד אלאבה במדי ריאל מדריד (רויטרס)דויד אלאבה במדי ריאל מדריד (רויטרס)