עונת 2020/21 בליגה הלאומית תגיע הערב (שלישי) לסיומה עם רגע השיא במאבק המסקרן ביותר בליגה בחודש האחרון – הקרב נגד הירידה. שלושה משחקים במסגרת המחזור ה-37 והאחרון בפלייאוף התחתון ישוחקו במקביל בשעה 19:45 ובהם יקחו חלק שלוש הקבוצות שנמצאות במאבק – הפועל פתח-תקווה, הפועל עכו והפועל אום אל פאחם.

הפתח-תקוואים, שנמצאים במצב הגרוע ביותר – מתחת לקו האדום, יארחו את הפועל עפולה, הפועל עכו שנמצאת במקום ה-14 שמוליך למבחנים מול מכבי קביליו יפו תשחק נגד אחי נצרת והפועל אום אל פאחם שנמצאת במקום ה-13 שמוביל להישארות בליגה תצא למשחק חוץ מול מ.ס כפר קאסם.

הפועל פ”ת - הפועל עפולה (שלמה ביטוח) 

משחק קריטי בדברי הימים של אחד המועדונים הגדולים בהיסטוריה של הכדורגל הישראלי. המלאבסים, שאינם תלויים בעצמם, חייבים לאסוף נקודות וגם אז לפזול לשני המשחקים המקבילים ולהתפלל שעכו ואום אל פאחם לא ישיגו נקודות בעצמן, כדי לא לסיים את הערב בליגה א’. הכחולים יגיעו למשחק אחרי שני משחקים ללא ניצחון, מהמקום הלפני אחרון בטבלה, עם 38 נקודות, אחת פחות מעכו ואום אל פאחם. מנגד, החבורה של רומן זולו כבר סיימה את העונה במקום הראשון של הפלייאוף התחתון ותנסה לגלות ספורטיביות ולהוריד את היריבה לליגה השלישית.

שני תרחישים ימנעו מהקבוצה של קלמי סבן ירידה – הראשון הוא במקרה של ניצחון על עפולה, ואז אם גם עכו וגם אום אל פאחם יאבדו נקודות (תיקו או הפסד) פ”ת תישאר בלאומית ואם רק אחת מהן תאבד נקודות והשנייה תנצח, פ”ת תלך למבחנים. התרחיש השני הוא במקרה של תיקו מול עפולה, ואז רק אם גם עכו וגם אום אל פאחם יפסידו פ”ת תישאר בלאומית, ואם רק אחת מהן תפסיד, פ”ת תלך למבחנים.

מאמן הפועל פ”ת, קלמי סבן, התייחס למשחק: "זה המחזור האחרון של העונה, אנחנו יכולים להשפיע אך ורק על המשחק שלנו. אני מאמין בספורטיביות, אנחנו נגיע כדי לנצח בבית שלנו מול הקהל שלנו ונקווה לתוצאות חיוביות עבורנו מהמגרשים האחרים".

שחקני הפועל פתח תקווה חוגגים עם נפתלי בלאי (שחר גרוס)שחקני הפועל פתח תקווה חוגגים עם נפתלי בלאי (שחר גרוס)

מאמן הפועל עפולה, רומן זולו, אמר לקראת המשחק: ״משחק קשה מאוד, שלצערי כבר נדחה מספר פעמים ופגע בהכנה שלנו. בנוסף על כך, אנחנו ללא הזרים שלנו. הפועל פ״ת נלחמת על החיים שלה בליגה ותעשה הכל כדי לנצח, זאת תהיה משוכה לא קלה בכלל. אנחנו באים ליהנות ולשחק את הכדורגל שלנו, רוצים לסיים את העונה עם טעם טוב. אני מאוד שמח שהבטחנו את ראשות הפלייאוף התחתון״.

שחקני הפועל עפולה (עמרי שטיין)שחקני הפועל עפולה (עמרי שטיין)

הפועל עכו – אחי נצרת (עכו)

העכואים, שנמצאים במקום ה-14 בטבלה, עם 39 נקודות, מגיעים למשחק במומנטום טוב אחרי שלא הפסידו בארבעת משחקיהם האחרונים, וינסו להשלים את עבודה. ניצחון ביתי ימנע מהם ירידה ויסדר להם הישארות אם אום אל פאחם לא תנצח ומבחנים אם אום אל פאחם תנצח. עם זאת איבוד נקודות יכול לסבך אותם ואף לשלוח אותם ללאומית, במקרה שהפועל פ”ת תנצח במקביל ואום אל פאחם לא תשיג פחות נקודות מהם. מנגד, החבורה של תומר קשטן כבר סיימה מזמן את העונה ויהיה מעניין לראות עד כמה השחקנים יבואו נחושים אחרי שהפסידו בשני משחקי הליגה האחרונים.

מאמן הפועל עכו מסאיי דגו אמר לקראת ההתמודדות: “ההכנה למשחק לא הייתה הכי אידאלית בגלל המצב הביטחוני, אבל זה קרה גם לכל הקבוצות האחרות אז אין לי בעיה עם זה. התכוננו למשחק בהתאם ועבדנו קשה כדי שנבוא מוכנים למשחק מאוד קריטי. זה בעצם גמר גביע אמיתי. אני שמח שאנחנו נמצאים במצב שזה תלוי בנו, נגיע מהרגע הראשון אגרסיביים יחד עם תשוקה אמיתית כדי לנצח את המשחק ולהישאר בליגה”.

שחקנה של הפועל עכו ג’פרי ניסנבאום סיפר: “מצפה לנו משחק קשה וחשוב מאוד נגד קבוצה שתבוא משוחררת וכבר סיימה את העונה. אנחנו נגיע למשחק עם המון נחישות ומוטיבציה וניתן הכל כדי לעשות תוצאה טובה כי זה תלוי רק בנו. אנחנו מאוד רוצים לשמח את כולם במועדון ונעשה הכל כדי שזה יקרה”.

שחקני הפועל עכו חוגגים עם ערן ביטון (שחר גרוס)שחקני הפועל עכו חוגגים עם ערן ביטון (שחר גרוס)

מאמן אחי נצרת, תומר קשטן אמר: “מגיעים למשחק האחרון עם רצון ותקווה לסיים את העונה בטעם מתוק. עשינו הכנה טובה למשחק בשבוע האחרון מתוך ידיעה שמדובר במשחק מכריע לשלוש קבוצות המתמודדות על הישארות בליגה. נגיע עם ההרכב והסגל החזק ביותר שעומד לרשותנו. אנחנו מגיעים משוחררים למשחק הזה, דבר שצריך לסייע לשחקנים לגלות את היכולת האמיתית שלנו וזו הציפייה שלי מהקבוצה. בסך הכול מאז שהגעתי לקבוצה היו לנו הישגים טובים מאוד שהסתיימו באכזבה גדולה בדקה ה-94 של המחזור האחרון של הליגה הסדירה, המועד בו איבדנו את מקומנו בפלייאוף העליון אחרי שהקבוצה התמודדה בתחתית הליגה ברוב שלבי העונה. אנחנו רוצים לסיים את העונה ברוח ספורטיבית ועם טעם מתוק על מנת להתחיל בהכנות לעונה הבאה עם תחושה חיובית”.

מ.ס כפר קאסם – הפועל אום אל פאחם (לוד)

אום אל פאחם, שעברה השנה כל-כך הרבה זעזועים, תגיע למשחק כשהיא במצב הטוב ביותר מבין שלוש הקבוצות שנאבקות נגד הירידה. החבורה של מוטי איווניר ממוקמת במקום ה-14 ויודעת שניצחון שלה ישאיר אותה כמעט בוודאות עונה נוספת בליגה הלאומית (אם כי ניצחון של עכו בהפרש של שני שערים יותר יעלה את העכואים מעל אום אל פאחם). מאידך, בדומה למצבה של עכו, איבוד נקודות עלול לסבך את הקבוצה, והדבר נכון כפליים אם איבוד הנקודות יהיה הפסד. מנגד, החבורה של שלומי דורה רשמה סיום עונה יוצאת מן הכלל אחרי שהייתה עמוק מתחת לקו האדום, והיא ממוקמת במקום ה-13 עם 42 נקודות באמתחתה, ועם הפרש שערים טוב בהרבה מהקבוצות שמתחת לקו האדום.

שחקנה של אום אל פאחם איתי טאקו אמר: מדובר במשחק מאוד חשוב ואנחנו מתכוננים למשחק הכי טוב שאנחנו יכולים כדי לנצח. יש התרגשות אבל יש אצלנו שחקנים מנוסים ואחראיים, זה לא יהיה קל אבל אין לי ספק שאנחנו נעשה את העבודה”.

שחקני הפועל אום אל פאחם חוגגים (רדאד ג'בארה)שחקני הפועל אום אל פאחם חוגגים (רדאד ג'בארה)

חברו לקבוצה אילון אלימלך סיכם: “מתכוננים למשחק בשיא הרצינות. כולנו מבינים את המצב שאנחנו תלויים בעצמנו ולא צריכים להסתכל על היריבות שלנו. אנחנו באים לתת הכל, לנצח ולחתום עונה ארוכה ומתישה עם הישארות בליגה בעזרת השם”.