״הגיע לנו לנצח״, כך סיכמו במ.ס אשדוד אמש (ראשון) את המשחק הדרמטי מול הפועל באר שבע שהסתיים ב-2:2, שבאופן מפתיע התקבל בצורה מאכזבת דווקא מבחינת המארחת. החבורה של רוני אוואט הייתה עדיפה ברוב שלבי המשחק אך לא השכילה לנצח את ההתמודדות אחרי ששער ניצחון של שובל גוזלן, בתוספת הזמן, נפסל בטענה לנגיעת יד לאחר בדיקת VAR. 

עוד קודם לשריקת הפתיחה הוחלט שלא לכלול את הבלם החדש, דודי תירם, בסגל למשחק בשל רגישות שחש בגיד האכילס. תירם הגיע לאשדוד לפני כחודש אך נכנס לכושר רק לאחרונה, לאחר שלא ערך משחק רשמי בחודש וחצי האחרונים וכמו כן, סבל מעודף משקל של כשלושה קילוגרמים, אותם הצליח לאזן כבר בפגרת הנבחרות האחרונה. 

בכר: ""צריכים להיות יותר דומיננטים"

בהיעדרו, נראה כי באשדוד מאוד מרוצים מצמד הבלמים שלהם, טימותי אוואני וניר ברדע שסיפקו משחק מצוין על אף שני השערים שספגה הקבוצה. האחרון, שכבר ראה לא פעם את הדרך החוצה מהקבוצה ואף הוצא מההרכב במחזור הקודם, הוכיח כבר אז כי יש לקבוצה על מי לסמוך והמשיך כך גם הפעם, כשבמועדון אמרו: ״לא מחמיאים לו מספיק אבל הוא עושה משחקים מדהימים״. על הבלם האוגנדי, שגם התכבד בשער הראשון במשחק כבר בדקה השנייה, הוסיפו באשדוד: ״הוא מסתמן כבינגו של הקיץ שלנו בגזרת הזרים. הוא בלם מצוין״.

שתי דקות בלבד הספיקו לשלומי אזולאי להרים כדור מדויק למרכז הרחבה, אותו נגח ברדע לרגליו של אוואני, שכבש לזכות אשדוד וגרם להמון גאווה בקרב הצוות המקצועי, שעבדו קשה עם השחקנים על מצבים נייחים בדיוק כאלה בסיום האימון המסכם. במועדון הביעו הערכה רבה על כך והחמיאו לאוואט וצוותו. 

רוני אוואט עם ברק בכר (איציק בלניצקי)רוני אוואט עם ברק בכר (איציק בלניצקי)

אם באזולאי עסקינן, במועדון שיבחו שוב את הקשר, שהמשיך ביכולת הטובה שלו מתחילת העונה וההכנה שקדמה לה, עם שער נוסף לזכותו. הקשר רצה גם לרשום לעצמו משחק נוסף בו שותף לאורך 90 דקות, אך נאלץ לפנות את מקומו לשובל גוזלן לאחר שהרגיש מתיחה חזקה בשריר האחורי של רגלו השמאלית ונאנק מכאבים. אזולאי צפוי להיבדק במהלך היום ולאחר מכן תיקבע חומרת הפציעה כשלחבריו הסביר שהרגיש דקירה, אך הוא מאמין שמדובר במתיחה בלבד. 

״נו מה אומרים? הייתה נגיעה?״ פנה ג׳קי בן זקן לאייל לחמן בסיום המשחק, בעודו מנסה להבין עוד האם קבוצתו קופחה או שמא הגול נפסל בצדק, כשגם עצם זה שקבוצתו קיבלה מחמאות מאנשי באר שבע לא ממש סייעה לתחושת האכזבה מפסילת השער ומניעת הניצחון השני ברציפות. גוזלן, כובש אותו שער שנפסל, סימן עם היד את תנועת ה-VAR אחרי הכיבוש, כאילו כבר חזה את המתרחש לבוא: ״היה לי ספק אם נגע ביד או לא. מאכזב מאוד, יותר מאכזב שלא נכנס בנגיעה הראשונה ואז הייתי מונע את הספק אבל אם אנחנו יוצאים מאוכזבים מתיקו נגד באר שבע זה אומר הכל״.

מסך ה-VAR (איציק בלניצקי)מסך ה-VAR (איציק בלניצקי)

במסיבת העיתונאים שלאחר המשחק, סיפר אוואט על כך שראה את ״האשדוד״ שהוא רוצה לראות למעט רגעים בהם הקבוצה הלכה אחורה בעקבות ספיגת שער השויון, ועל כך גם העיר לשחקניו בחדר ההלבשה, ״אמרתי להם במחצית שאשדוד החדשה לא הולכת אחורה בשום שלב ובטח לא אחרי שסופגים שער. עם קצת יותר תעוזה ואומץ היינו יכולים להבקיע את השני שלנו כבר בחצי הראשון״. 

בנוסף הסביר המאמן את ההחלטה שהצליחה להרים לא מעט גבות – ספסולו של רועי גורדנה שעלה בדקה ה-55 והשפיע לטובה: ״רועי גורדנה היה היום גבר שבגברים, הוא הקפטן שלנו, הוא המנהיג שלנו. אני שוחחתי איתו לפני המשחק והסברתי לו שזו החלטה מקצועית בלבד בשביל התכנית המשחק המסוימת שבאנו איתה. רועי, עם כל הניסיון שלו, ידע לשים את הדברים בצד, נכנס למשחק ואני חושב שהוא עשה 35 דקות של שחקן ברמה אחרת, אני שמח ומאוד גאה בו. בסופו של דבר, אתה מקבל החלטות, לפעמים יותר טובות ולפעמים פחות טובות, אבל אני שמח שהשחקנים מקבלים את ההחלטות האלה, להיכנס למשחק ולהשפיע זה הכי חשוב״.