חודש אפריל הגיע, החודש שמביא עמו את האביב, חג הפסח, מסמל את היציאה מהעבדות לחירות ואולי את החשוב מכל – שלבי ההכרעה בעולם הספורט. בשעה שבליגות הבכירות באירופה, או לפחות בחלקן, מרוץ האליפות בשיאו והקרב על התואר בוער, גם ליגת האלופות תגיע אלינו עם שלבי רבע הגמר שלה, אז רגע לפני ליל הסדר, נעשה קצת סדר בליל האלופות הצפוי לנו.

המשחק המסקרן ביותר שמחכה לנו הוא כמובן מפגש הענקיות בין מנצ’סטר יונייטד לברצלונה. שתי קבוצות עם עבר מפואר, מועדון עשיר וקהל תומך מסביב לעולם, שיתחרו ראש בראש על היוקרה והכרטיס לחצי הגמר במפעל שאין יוקרתי ממנו. האחת רגל וחצי מזכייה באליפות ספרד, השנייה עוד נאבקת על הכרטיס לצ’מפיונס בעונה הבאה, אולם מפגשי העבר לאורך ההיסטוריה בניהן מלמדים אותנו שהכול אפשרי במפעל היוקרתי.

ליאו מסי חוגג מול מנצ'סטר יונייטד ב-2011 (רויטרס)ליאו מסי חוגג מול מנצ'סטר יונייטד ב-2011 (רויטרס)

ההימור: סולשיאר עשה חיל מאז הגיע לשדים האדומים, אך ספק אם יש באפשרותו להדיח את הקטאלונים שנמצאים פשוט בעונה אדירה. עם חוד שכולל את ליאו מסי ולואיס סוארס חסרי הרחמים, קשה לראות את הבלאוגרנה לא ממשיכים לחצי. ברצלונה תעלה.

בקטגוריית המשחק המרגש של שלב הרבע, אייאקס, זו שהדיחה בענק את אלופת אירופה בשלוש השנים האחרונות ריאל מדריד, תפגוש את יובנטוס במטרה להמשיך ולהדהים את אירופה עם הכדורגל המסחרר, הצעירים שפורחים ואצטדיון היוהאן קרויף שלה, שהוא לבטח אחד מהביתיים והמרגשים בעולם הכדורגל. המשימה שלה לא תהיה פשוטה, שכן הביאנקונרי פייבוריטים ברורים במפגש. עם תואר אליפות שמינית ברציפות באיטליה שנמצא מעבר לפינה, והשחקן שנולד עבור שלבי ההכרעה בצ’מפיונס – כריסטיאנו רונאלדו, אין ספק כי המטרה של יובה היא לזכות הפעם בתואר אחריו רודפת שנים ארוכות.

כריסטיאנו רונאלדו (טוויטר)כריסטיאנו רונאלדו (טוויטר)

ההימור: אי אפשר שלא לאהוב את ההולנדים ואת הדרך שנבנית שם, אך מסע הקסם של החבורה מאמסטרדם ייעצר. לא כי אין לה את הכישרון, לא כי אין את הרצון ולא כי אין מסורת, אלא כי אין לה CR7. אם יגיע בכשירות מלאה, המשחק תלוי בפורטוגלי. ואם לא, יובה כנראה תסתדר בכל זאת. יובנטוס תעלה.

במשחק על טהרת הפרמייר ליג, תתמודדנה מנצ’סטר סיטי וטוטנהאם בקרב אנגליות לוהט. המכונה המשומנת של פפ גווארדיולה שנמצאת חזק במאבק האליפות מול ליברפול ועלתה גם לגמר הגביע האנגלי, תמשיך להסתער על כל התארים, כשהיא חולמת להשיג את מה שכל כך חסר לה – זכייה בתואר היוקרתי באירופה. התרנגולים מנגד, חווים עונה נהדרת באנגליה, אך יגיעו להתמודדות הכפולה כשמאזן העבר לא עומד לצדם. הלבנה מלונדון לא הצליחה להכניע את התכולה ממנצ’סטר בחמשת מפגשיהן האחרונים, כאשר הפעם האחרונה שגברה על הסיטיזנס הייתה אי שם ב-2016. 

שחקני סיטי חוגגים (טוויטר)שחקני סיטי חוגגים (טוויטר)

ההימור: לטוטנהאם אצטדיון חדש ומדהים, סגל נהדר ועונה קסומה, אך קשה לראות את הקבוצה הקטלנית של גווארדיולה לא ממשיכה הלאה. בשני משחקים, כשהמכריע יהיה בביתה, היא תשלים את העבודה. מנצ’סטר סיטי תעלה.

במשחק שנראה על פניו כחד צדדי של שלב זה, ליברפול תפגוש את פורטו במטרה כמובן להימנע מהפתעה ולהמשיך את מסע הקסם של יורגן קלופ וחניכיו בדרך לחצי הגמר. המייטי רדס כאמור בשלבים הסופיים של הליגה האנגלית, כשבראשם כמובן הרצון העז לזכות באליפות לאחר שנים רבות, אך לאחר ההגעה לגמר בעונה שעברה וההפסד לריאל, סלאח, מאנה, פירמינו ועוזריהם ינסו הפעם להתקדם צעד אחד נוסף.

שחקני ליברפול חוגגים (טוויטר)שחקני ליברפול חוגגים (טוויטר)

מי שתנסה לקלקל את החגיגה האנגלית היא הנציגה היחידה מפורטוגל. פורטו הדיחה את רומא בשמינית הגמר, ניצחה את שאלקה, גלאטסראיי ולוקומוטיב מוסקבה בבתים עוד קודם לכן ונמצאת חזק במאבק האליפות בליגה המקומית עם בנפיקה, וכשבסגל שלה ניתן למצוא שחקנים כמו איקר קסיאס ופפה, שיודעים דבר או שניים על זכייה בתארים ותצוגות גדולות, היא בוודאי לא תיכנע מראש.

ההימור: לפורטו היה לא מעט מזל בשלב הקודם, עם ניצחון דחוק בפנדלים על רומא, אך ליברפול זה סיפור אחר לגמרי. יורגן קלופ ואוסף השחקנים הנהדר שלו קיבלו את ההגרלה הנוחה ביותר שיכלו לבקש וישלימו את המשימה. ליברפול תעלה.

שחקני ליברפול חוגגים (רויטרס)שחקני ליברפול חוגגים (רויטרס)

הכתוב הוא טור דעה