טורניר הג’ודו במשחקים האולימפיים בטוקיו עוד לא יצא לדרכו, אך כבר הערב (חמישי) הפוליטיקה שוב החלה לשחק תפקיד באירוע הספורטיבי. פתחי נורין, ג’ודאי אלג’יראי, הודיע כי הוא פורש מהתחרות בשל העובדה שהוגרל לאותו בית עם נציג נבחרת ישראל בקטגוריית המשקל עד 73 ק”ג.

הנציג אלג’יראי, שהבין אחרי ההגרלה כי אם ינצח בקרב שלו בסיבוב הראשון הוא יפגוש בבוטבול, החליט להודיע כי לא יעלה על המזרן בבירת יפן והסביר: "עמדתי נחרצת בנושא הפלסטיני. לא נכיר בדגל ישראל ולא נלכלך את ידינו בו".

זו לא הפעם הראשונה בה האלג’יראי מחרים קרב מול טוהר בוטבול. השניים היו אמורים להיפגש באליפות העולם בג’ודו ב-2019 בקרבות בקטגוריית המשקל של עד 73 ק”ג, אך נורין לא הופיע מול הישראלי.

מרגש: המסר של שחייני העבר האולימפיים