התפרצות האומיקרון ואליפות אפריקה שמתנהלת בימים אלה גורמת ללא מעט חוסרים עבור המועדונים הגדולים. אחת כזו היא ארסנל, שלאור כך ביקשה רשמית מהנהלת הפרמייר ליג לדחות את המשחק מול טוטנהאם, שאמור להיערך ביום ראשון.

התותחנים הסבירו את הבקשה לדחות את הדרבי: “נקטנו בצעד הזה בחוסר רצון, אבל יש לנו יותר מדי חוסרים כתוצאה מהקורונה, פציעות ושחקנים שנמצאים באליפות אפריקה”. במקביל, חלוץ ארסנל, פייר-אמריק אובמיאנג נגרע מהסגל למשחק של נבחרתו גאבון למשחק מול גאנה. בהודעה של ההתאחדות המקומית צוין כי התגלו בעיות לב אצל השחקן ולא לקחו את הסיכון. החלוץ, כזכור, החלים לאחרונה מקורונה.

בתוך כך, הראשונה מול השנייה, אלופת אירופה מול זו שבדרך לאליפות שנייה ברציפות: קרב גדול יגיע מחר (שבת) מהפרמייר ליג, כאשר מנצ’סטר סיטי הראשונה בטבלה תארח בביתה את צ’לסי השנייה, כאשר 10 נקודות מפרידות בין הקבוצות. הבלוז ינסו למזער נזקים ומבינים שהפסד ירחיק אותם משמעותית מהמטרה. במשחק נוסף, מנצ’סטר יונייטד תפגוש את אסטון וילה המתחדשת.

מנצ’סטר סיטי – צ’לסי (14:30)

כאמור, הסיטיזנס, שרשמו 17 ניצחונות העונה אחרי 21 משחקים, מוליכים בגאון את הטבלה ורוצים לעשות צעד נוסף לעבר האליפות. צ’לסי תנסה לא רק להתקרב אליה, אלא גם לא לאפשר לליברפול, שנמצאת נקודה פחות ועם משחק חסר, לחלוף על פניה. “אנחנו עושים הכל כדי לא לגרום לדחיות ולשחק כמה שאפשר”, אמר מאמן צ’לסי, תומאס טוכל. “החוקים זהים לכולם. סיטי? מצפה לנו משחק קשה מאוד, בהפסד הקודם טעינו בשיטה הטקטית והפקנו לקחים. אנחנו באים מוכנים”.

תומאס טוכל (רויטרס)תומאס טוכל (רויטרס)

מנגד, גווארדיולה אמר: “יש לנו כמה מקרים חדשים של קורונה, אבל ניתן לאותם שחקנים את הפרטיות. הקורונה נמצאת בכל מקום ואנחנו לא יכולים להתלונן. אנחנו מצליחים להסתדר גם בזכות הצוות הרפואי המדהים שלנו”.

פפ, כהרגלו, פרגן לקולגה ולבלוז: “טוכל הוא מאמן מאוד יצירתי ואחד מהבודדים שאני לומד מהם כל הזמן כדי להתפתח בעצמי. כיף מאוד לראות את הקבוצות שלו והגישה שבה צ’לסי משחקת. הם אלופי אירופה וזה מבחן גדול מאוד עבורנו. 

פפ גווארדיולה (רויטרס)פפ גווארדיולה (רויטרס)

ראחים סטרלינג, שנבחר לשחקן חודש דצמבר, אמר: “אני נרגש לזכות בתואר הזה. מודה לחבריי לקבוצה. משמח אותי מאוד שאני יכול לתרום לקבוצה, שנת 2021 הייתה אדירה עבורנו ואנחנו רוצים להשתפר עוד יותר בשנה החדשה”.

אסטון וילה – מנצ’סטר יונייטד (19:30)

המארחת, אחרי שצירפה את קוטיניו, מקווה לשפר עמדות כשהיא רק 14 בטבלה. יונייטד השביעית מבינה שתהיה חייבת להרים את הרמה, אחרי שלל הביקורות ומזג האוויר הסוער במועדון בתקופה האחרונה, שגרם גם לכריסטיאנו רונאלדו להגיב מוקדם יותר השבוע (“לא באתי כדי לסיים במקום 6-7”) למצב. ניצחון של השדים האדומים עשוי בתום המחזור לסדר להם את המקום השישי.

כריסטיאנו רונאלדו (רויטרס)כריסטיאנו רונאלדו (רויטרס)

מאמן יונייטד, ראלף ראנגניק, התייחס לדוני ואן דה בייק שהוזכר כמועמד לניוקאסל: “הייתה לי שיחה איתו ואמרתי לו שהעצה שלי היא שהוא יישאר כאן. הוא רוצה לשחק בגביע העולם עם נבחרתו וכמובן שלשם כך הוא רוצה לשחק. היכולת? כולנו מאוכזבים מהתוצאה מול וולבס שיכולה הייתה לסדר לנו מקום טוב יותר בטבלה. רונאלדו הוא אמור להיות זמין ולפתוח”. כזכור, הפורטוגלי לא שותף בגביע מול הווילה מוקדם יותר השבוע.

ראלף ראנגניק (רויטרס)ראלף ראנגניק (רויטרס)

משחקים נוספים

ברנלי – לסטר (17:00)

ניוקאסל – ווטפורד (17:00)

נוריץ’ – אברטון (17:00)

וולבס – סאות’המפטון (17:00)

חדש! לחצו לכל הטבלאות והתוצאות מליגות הנוער והנערים בישראל