המחזור ה-17 בליגה האנגלית יימשך מחר (ראשון) עם שני משחקים, כאשר במוקד, צ’לסי תארח ב-18:30 בסטמפורד ברידג’ את מנצ’סטר סיטי לקרב ענקיות קריטי מבחינת שתי הקבוצות שרוצות להתקרב לצמרת. בנוסף, ב-16:15, לסטר תתארח אצל ניוקאסל.

צ’לסי – מנצ’סטר סיטי (18:30)

הבלוז של פרנק למפארד עוד מלקקים את הפצעים אחרי ה-3:1 לארסנל וכמו כן, גם אחרי ה-1:1 המאכזב מול אסטון וילה, ורוצים לשוב כעת למסלול הניצחונות על מנת לשמור על מרחק סביר מאברטון ולסטר שבמקומות הרביעי והחמישי בהתאמה. ערב המחזור, במאזנה של צ’לסי יש 26 נקודות מ-48 אפשריות והיא מדורגת במקום השישי בלבד בטבלה.

שחקני צ'לסי חוגגים עם ז'ורז'יניו (רויטרס)שחקני צ'לסי חוגגים עם ז'ורז'יניו (רויטרס)

מנגד, הסיטיזנס של פפ גווארדיולה רוצים להמשיך במומנטום אחרי שגברו 0:1 על סאות’המפטון ו-0:2 על ניוקאסל בשני המחזורים האחרונים במסגרת הליגה ובתווך, מחצו גם 1:4 את ארסנל במסגרת רבע גמר גביע הליגה. כעת, אחרי עשרה משחקים רצופים ללא הפסד בכל המסגרות, התכולים רוצים להמשיך ולטפס במעלה הטבלה, כאשר ערב המחזור הם מדורגים במקום השמיני עם 26 נקודות, אך עם שני משחקים חסרים שיוכלו להעלות את מאזנה של סגנית האלופה ל-32 נקודות, נקודה אחת בלבד פחות מאשר לליברפול ומנצ’סטר יונייטד המוליכות.

שחקני מנצ'סטר סיטי (רויטרס)שחקני מנצ'סטר סיטי (רויטרס)

כידוע, לקראת המשחק סיטי נאלצת להתמודד לא רק עם צ’לסי, אלא גם עם השפעות נגיף הקורונה, כאשר קייל ווקר וגבריאל ז’זוס נדבקו בקורונה ובנוסף, השוער אדרסון נמצא בבידוד ועדיין לא ברור אם גם הוא אובחן כחיובי לנגיף או לא. מאמן סיטי, פפ גווארדיולה, התייחס לנושא ואמר: “המקרים הראשונים היו של שני שחקנים ושני אנשי צוות שנדבקו ואחרי זה נדבקו עוד שלושה בסבב הבדיקות השני. אני חושב שהפרמייר ליג לא תאשר לנו להגיד מי נדבק, אבל אתם תראו מי לא יוצא איתנו למשחק ותדעו בדיוק מי הם. שלושה שחקנים משמעותיים ייעדרו מההרכב שלנו ויהיה לכולם ברור במי מדובר, אבל אסור לי לספר מי הם אותם שחקנים”.

גבריאל ז'זוס (רויטרס)גבריאל ז'זוס (רויטרס)

דחיית המשחק מול אברטון: “היו לנו מספיק שחקנים ורצינו לשחק, היינו יכולים להשתמש בשחקני אקדמיה, אבל ביום המשחק התגלו עוד מקרי קורונה אצלנו והודענו על כך לפרמייר ליג. התקשרתי לקרלו אנצ’לוטי והסברתי לו את המצב ושלדעתי יכולנו לשחק, אבל אם היינו נוסעים למשחק אחרי שיום לפני זה היינו ביחד עם השחקנים שנדבקו בקורונה זה היה מסכן את שחקני אברטון”.

פפ גווארדיולה (רויטרס)פפ גווארדיולה (רויטרס)

ניוקאסל – לסטר (16:15)

השועלים של ברנדן רוג’רס רוצים לחזור למסלול הניצחונות אחרי שנפרדו ב-2:2 ממנצ’סטר יונייטד וב-1:1 מקריסטל פאלאס במחזור הקודם, כאשר ניצחון יאפשר ללסטר לבסס את מעמדה בטופ 4 ולצמק, לפחות זמנית, את הפער מליברפול ומנצ’סטר יונייטד המוליכות לנקודה אחת בלבד. מנגד, המגפייז של סטיב ברוס אמנם לא ניצחו בחמשת משחקיהם האחרונים בכל המסגרות, אך רוצים בכל זאת למנף את ה-0:0 מול ליברפול האלופה במחזור הקודם על מנת לשפר עמדות בתחתית ולהתרחק צעד נוסף מהקו האדום.

שחקני לסטר (רויטרס)שחקני לסטר (רויטרס)