הליגה האנגלית ממשיכה בכל הכוח והערב (רביעי) נקבל לא פחות מתשעה משחקים שיפתחו את שנת 2020, כאשר במוקד ארסנל תארח את מנצ’סטר יונייטד, לסטר תתארח אצל ניוקאסל, צ’לסי תתמודד נגד ברייטון ומנצ’סטר סיטי תשחק בביתה נגד אברטון. הטוענת לכתר ליברפול תשחק רק ביום חמישי נגד שפילד יונייטד ובכך תנעל את המחזור.

ארסנל – מנצ’סטר יונייטד (22:00)

למרות מינויו של מיקל ארטטה, נראה ששום דבר לא עוזר לתותחנים להתרומם, והם לא ניצחו בארבעת המחזורים האחרונים בפרמייר ליג, כולל הפסד מאכזב לצ’לסי בדקות הסיום של הדרבי של לונדון באמירויות. החבורה של אולה גונאר סולשיאר דווקא התאוששה במחזורים האחרונים עם שני ניצחונות שעזרו לה לחזור לתמונת המאבק על אירופה, והיא תקווה לשחזר את ה-1:3 מהעונה שעברה בגביע.

סולשיאר נשאל לגבי פול פוגבה לקראת המפגש: “אני חושב שהוא ישחק, כשאתה לא משחק תקופה ארוכה לוקח זמן להיות ב-100 אחוז. הוא היה זקוק לעוד יום אחד כדי להחלים”. מי שימשיכו להיעדר הם אקסל טואנזבה ומרקוס רוחו, כאשר גם סקוט מקטומיניי שנפצע בניצחון של השדים אדומים על ניוקאסל לא ייקח חלק. 

סקוט מקטומיניי (רויטרס)סקוט מקטומיניי (רויטרס)

למרות החדשות הרעות לגבי הפצועים, ישנה גם בשורה טובה עבור סולשיאר, שמגיעה מכיוונו של אריק באיי שירצה לפתוח את עונת 2020 יותר טוב מהשנה החולפת, כיוון שלצערו נפצע רבות במהלכה וחזר לאימונים רק ביום שני האחרון. יונייטד תנסה להשלים ניצחון שלישי ברציפות לאחר שהפסידה במשחק אחד מתוך תשעת האחרונים שלה בכל המסגרות.

הסיפור המעניין לגבי המשחק מגיע דווקא מכיוונו של ארון וואן-ביסאקה, שגדל בתור אוהד ארסנל וככול הנראה ישחק נגד הקבוצה אותה אהד. אביו הגיב לגבי המשחק הקרוב: “תמכנו בארסנל בזכות תיירי הנרי שהיה מצוין. כשארון גדל קראנו לו תיירי הנרי וכולנו תמכנו בקבוצה כמשפחה. עכשיו זה יותר חשוב שהוא ישחק טוב מאשר שארסנל תנצח”.

ארון וואן-ביסאקה (רויטרס)ארון וואן-ביסאקה (רויטרס)

מנצ’סטר סיטי – אברטון (19:30)

אלופת אנגליה תסגור עשור כשהיא מבינה שהעונה היא לא תשמור על התואר, אלא אם יקרה נס. הטופיז שמינו לאחרונה את קרלו אנצ’לוטי כמאמן שמו מאחור תקופה לא פשוטה עם שני ניצחונות רצופים מאז שהאיטלקי התחיל לעמוד על הקווים. פפ גווארדיולה התייחס לכך במסיבת העיתונאים: “יש לאברטון מאמן חדש ואיכותי, שגורם לקבוצה לעבוד קשה וגם להשיג תוצאות טובות. זה יהיה מבחן קשה עבורנו”.

המאמן הקטאלוני הוסיף: “אברטון היא אברטון, זאת אחת מהקבוצות הכי טובות באנגליה מבחינה היסטורית ויש לה המון שחקנים איכותיים. מצבו של איימריק לאפורט משתפר והוא כבר מתאמן לבד על המגרש, לא יודע מתי יחזור לשחק, אבל עוד שבוע או עשרה ימין הוא כבר יחזור להתאמן עם יתר הקבוצה. ג’ון סטונס ודויד סילבה חוזרים ויהיה זמינים לסגל”.

פפ גווארדיולה. יהנה מסגל כמעט מלא (רויטרס)פפ גווארדיולה. יהנה מסגל כמעט מלא (רויטרס)

ברייטון – צ’לסי (14:30)

השחפים מהתחתית קטעו רצף של ארבעה מחזורים ללא ניצחון עם 0:2 על בורנמות’ במחזור האחרון, וכעת ינסו לעצור גם את חניכיו של פרנק למפארד, שלא ממש מצליחים למצוא יציבות לאחרונה אך ניצחו בכל זאת 1:2 את ארסנל בדרבי הלונדוני ושמרו על הפער במקום הרביעי מיונייטד על ארבע נקודות. הבלוז פגשו את ברייטון חמש פעמים במסגרת הפרמייר ליג וניצחו אותה בכל המפגשים, כשבשניים האחרונים גם לא ספגו. מוקדם יותר העונה זה הסתיים ב-0:2 קליל בסטמפורד ברידג’.

פרנק למפארד (רויטרס)פרנק למפארד (רויטרס)

סאות’המפטון – טוטנהאם (17:00)

אחרי ה-2:2 המאכזב נגד נוריץ’ במחזור האחרון, חניכיו של ז’וזה מוריניו יקוו לפתוח את השנה החדשה עם ניצחון על הקדושים, שלא הפסידו בשלושת המשחקים האחרונים שלהם בליגה אך בכל זאת נמצאים באזור התחתית עם 22 נקודות בלבד. יונג מין סון עדיין מושעה ולא יעמוד לרשותו של המאמן הפורטוגלי.

ז'וזה מוריניו עם יונג מין סון. הכוכב עדיין מושעה (רויטרס)ז'וזה מוריניו עם יונג מין סון. הכוכב עדיין מושעה (רויטרס)

ניוקאסל – לסטר (17:00)

אחרי שהפסידו לליברפול ומנצ’סטר סיטי והבינו שאליפות קסומה נוספת כנראה לא תהיה העונה, השועלים של ברנדון רוג’רס הצליחו בכל זאת להתאושש וניצחו במחזור הקודם 1:2 את ווסטהאם. ניוקאסל במרכז הטבלה ויחסית רחוקה מהקו האדום, אבל אחרי שני הפסדים רצופים אין ספק שהיא מקווה להתאושש, במיוחד בבית.

שחקני לסטר חוגגים. ימשיכו לנצח? (רויטרס)שחקני לסטר חוגגים. ימשיכו לנצח? (רויטרס)

משחקים נוספים:

ברנלי – סטון וילה (14:30).
ווטפורד – וולבס (17:00).
נוריץ’ – קריסטל פאלאס (19:30).
ווסטהאם – בורנמות (19:30).

סטיבי ג'י צורח מאושר אחרי הניצחון בדרבי