המחזור השביעי בליגה האנגלית יימשך הערב (שני), כאשר במוקד מנצ’סטר יונייטד שנמצאת בתקופה לא הכי מרשימה תארח את ארסנל לקרב מסקרן, בטעם של פעם.  השדים האדומים הצליחו לנצח רק פעמיים העונה ובמחזור הקודם נחלו הפסד 2:0 לווסטהאם וכעת ינסו לשוב למסלול הניצחונות דווקא מול התותחנים.

החבורה של אולה גונאר סולשיאר לאחר שישה מחזורים נמצאת רק במקום ה-11 עם שמונה נקודות. בנוסף, יונייטד בלתי מנוצחת ב-12 משחקי הפרמייר ליג האחרונים שלהם נגד ארסנל, אבל יחד עם זאת הפסידו שלוש מתוך ששת משחקי הבית האחרונים שלהם. כמו כן, השדים האדומים הבקיעו רק ארבע פעמים בפרמייר ליג מאז ה-0:4 נגד צ’לסי בשבוע הפתיחה של הליגה האנגלית. 

אולה גונאר סולשיאר (רויטרס)אולה גונאר סולשיאר (רויטרס)

מי שנמצא בספק להתמודדות אצל סולשיאר הם פול פוגבה, מרקוס רשפורד ואנתוני מרסיאל: “פוגבה סיים את המשחק ביום ברביעי עם מכה בקרסול, הוא בספק למשחק עם ארסנל, זה המצב. אני גם לא בטוח שמרסיאל ורשפורד יהיו כשירים, זה חלק מהמשחק”. 

אנתוני מרסיאל חוגג (רויטרס)אנתוני מרסיאל חוגג (רויטרס)

מי שכן צפוי לקחת חלק במשחק הוא לוק שו שלא שיחק בחמשת המשחקים האחרונים של היונייטד, עליו אמר המאמן הנורבגי: “שו חזר להתאמן היום, נראה איך הוא מגיב ואולי נשלב אותו, הוא עובד קשה”. 

על המשחק עצמו: “המשחקים מול ארסנל הם תמיד הצגה בשביל הקהל, יש לנו רקורד טוב נגדם. אנחנו צריכים להתרכז בעצמנו. נצטרך לראות אם אנחנו יכולים לפתור את האתגרים שהם יציבו בפנינו. זה יהיה משחק פתוח, שתי הקבוצות התקפיות והמשחק הבא זו תמיד הזדמנות להוכיח את עצמך. כל משחק כאן אנחנו רוצים וחייבים לנצח”. 

פול פוגבה ולוק שו המומים (רויטרס)פול פוגבה ולוק שו המומים (רויטרס)

קשר השדים האדומים סקוט מקטומיניי התייחס למעמדו של אולה גונאר סולשיאר ואמר: “לוקח זמן למאמן חדש להיכנס לעניינים, זה לא עובד באופן פתאומי או בלחיצת כפתור. אחרי שסר אלכס פרגוסון עזב, היה ברור שייקח למועדון זמן כדי למצוא את המאמן הנכון ואני מאמין שיש לנו עכשיו את המאמן הנכון – סולשיאר. יש תקופות בכדורגל, כולם עוברים תקופות מעבר וזה מה שאנחנו עוברים עכשיו, אך ההמשכיות במועדון היא הכרחית וקריטית”.

סקוט מקטומיניי (רויטרס)סקוט מקטומיניי (רויטרס)

“בעידן הזה מועדונים מפטרים מאמנים בלי לחשוב על ההשלכות למשך חמש או שש שנים. לאולה ללא ספק יש תוכניות, אחת לטווח קצר ואחת נוספת לטווח ארוך. כשיש לך מאמן כזה, חשוב שתמשיך לתת בו אמון. אין מקום טוב יותר לשחק בו כדורגל מאשר מנצ’סטר יונייטד, כמובן שזה נכון כאשר הדברים עובדים כמו שצריך. לעומת זאת, כשדברים לא עובדים כמו שצריך זה דבר שאנחנו צריכים ללמוד ממנו במבט לעתיד, אי אפשר להסתמך על העונות האחרונות ועל המאמנים השונים שהיו פה. אנחנו מסתכלים קדימה עם אולה ומתרכזים במה שאנחנו יכולים לעשות תחתיו”. 

“אני לא דואג בכלל, הולך לקחת למועדון הזה זמן לחזור למקומות בהם הוא היה, אבל ללא ספק יש לנו מאמן שמוכן לעשות הכל כדי להשיג את זה. כואב לראות את מה שקורה לפעמים, אבל אנחנו מנסים לחסום את הכל ולהמשיך בדרך שלנו, למרות שהתוצאות הן הדבר הכי כואב שיש. אחרי ה-2:0 לווסטהאם היו תחושות קשות, היה קשה למצוא את המילים. זו לא הייתה סיטואציה בה נכנסים לאוטו, נוסעים הביתה ואז הכל בסדר, הכל היה לא בסדר”.

אולה גונאר סולשיאר (רויטרס)אולה גונאר סולשיאר (רויטרס)

“לפעמים קבוצות עושות עבודה טובה נגדנו ולפעמים מועדונים עם היסטוריה גדולה ככל שתהיה, יכולים לאבד גובה. זה תלוי בנו השחקנים, אנחנו צריכים לדחוף את הקבוצה קדימה לעבר הסטנדרטים שהמועדון הזה רגיל אליהם. להחזיר את ההצלחה למנצ’סטר יונייטד, אין דבר שאני רוצה יותר מלראות אותנו חוזרים לפסגה, למקום אליו אנחנו שייכים”.

סקוט מקטומיניי ואשלי יאנג (רויטרס)סקוט מקטומיניי ואשלי יאנג (רויטרס)

מן העבר השני, האדומים-לבנים נמצאים במקום השמיני עם 11 נקודות והם מגיעים למפגש במצב רוחם מרומם כשהם כבר עם שלושה משחקים ללא הפסד, בעוד שבמחזור האחרון רשמו ניצחון קשה 2:3 על אסטון וילה. 

שחקני ארסנל חוגגים (רויטרס)שחקני ארסנל חוגגים (רויטרס)

בתוך כך, על פי הדיווחים ארסנל מעוניינת להשאיל את מסוט אוזיל בינואר. אלוף העולם מרוויח סכום עתק של 350,000 אירו בשבוע והתותחנים מעדיפים להשאילו על מנת שקבוצה אחרת תשתתף בשכר שלו, מאשר שיישב על ספסל הקבוצה.  

אונאי אמרי סיפר לקראת ההתמודדות: “האתגר שלנו זה להוות יריב בכל משחק, ולהשתפר על מנת להשיג את התוצאה הטובה ביותר. מחר עבורנו זה רגע מפתח, אנחנו רוצים לשחק משחקים בהם אנחנו יכולים לעשות דברים חשובים, אנחנו מתכוננים היטב. זו הזדמנות טובה עבורנו להשיג שלוש נקודות”. 

אונאי אמרי (רויטרס)אונאי אמרי (רויטרס)

“אני מתרגש ומחכה לרגע הזה, נצטרך לעשות משחק מושלם, כי שתי הקבוצות רוצות את שלושת הנקודות. המשחק הזה רגע מיוחד, לשחק באולד טראפורד זה דבר מדהים בשביל כל מאמן ושחקן”, הוסיף המנג’ר של ארסנל. 

מנצ’סטר יונייטד: דויד דה חאה, אקסל טואנזבה, הארי מגוויר, ויקטור לינדלוף, אשלי יאנג, סקוט מקטומיניי, פול פוגבה, אנדראס פריירה, דניאל ג’יימס, ג’סי לינגרד ומרקוס רשפורד 

ארסנל: ברנד לנו, קאלום צ’יימברס, סוקראטיס פפאסטאת’ופולוס, דויד לואיז, סיאד קולשינאץ, מתאו גנדוזי, לוקאס טוריירה, גרניט ג’אקה, ניקולא פפה, פייר-אמריק אובמיאנג ובויאקו סאקה