ברנטפורד הבטיחה היום (שבת) עלייה ראשונה ב-74 השנים האחרונות לליגה הבכירה לאחר ניצחון 0:2 על סוונזי בגמר הפלייאוף. הקבוצה תצטרף לנוריץ’ ולווטפורד שעלו בחזרה לפרמייר ליג. ברטנפורד תהיה הקבוצה העשירית מלונדון וה-50 שמשתתפת בפרמייר ליג, בגרסתה המחודשת (החל מ-1992/93).

איבן טוני, החלוץ ששיחק בליגה הרביעית ב-2019/20 וכבש את השער הראשון במשחק, פנדל בדקה העשירית: “זה מטורף. רציתי להבקיע לפני שעליתי למשחק והבקעתי לכל אורך העונה, אני שמח שהצלחתי. לא הרגשתי לחץ בזמן הבעיטה. זאת הקבוצה הטובה ביותר שהייתי בה. אני חלוץ של הפרמייר ליג עכשיו ואבקיע בפרמייר ליג”.

שחקני ברנטפורד חוגגים (רויטרס)שחקני ברנטפורד חוגגים (רויטרס)

הבלם של ברנטפורד, פונטוס יאנסון, התייחס לעלייה: “העלייה מדהימה. אני גאה בסגל, בשחקנים. היינו כאן הרבה זמן. הייתה אכזבה גדולה בשנה שעברה ושנה קשה, אבל עלינו בסופו של דבר. אני חושב שהייתה לנו קבוצה חזקה, גם מנטלית, עם אמונה שאפשר לעלות מהיום הראשון”.

ברטנפורד שברה את הנאחס מהשנים הקודמות אחרי 9 הפסדים רצופים בפלייאוף העלייה לליגה הבכירה, במסגרתו יש חצי גמר וגמר בין הקבוצות שסיימו את הצ’מפיונשיפ במקומות 3-6. הקבוצה הבקיעה את שני שעריה ב-20 הדקות הראשונות, יותר ממה שהם הבקיעו ב-4 הביקורים הקודמים שלהם בוומבלי ביחד (1997, 2002, 2013, 2020).

העלייה לליגה הראשונה, במשחק שמכונה “הרווחי ביותר בעולם הכדורגל”, העניקה לברנטפורד 180 מיליון פאונד כחלק מהעלייה לליגה האנגלית, בה זכויות השידור מחולקות באופן שוויוני. 

באנגליה חגגו את העלייה של ברנטפורד לליגה הראשונה ופרסמו את הטבלה מהעונה האחרונה בה הקבוצה שיחקה בליגה האנגלית. גם אז, ב-1947, ליברפול ומנצ’סטר יונייטד ב-2 המקומות הראשונים.

טוכל מחקה את פפ גווארדיולה