באיחור של שנה, יורו 2020 יצא לדרך ואחרי עונה עמוסת קורונה, אירועים ודרמות באירופה, גם הנבחרות הבכירות נכנסות לעניינים ורוצות תואר. נראה שאחרי הלו”ז הצפוף, זה הזמן של הצעירים, מלאי הרעב, לבלוט מעל כולם ולהוביל את הנבחרת שלהן בקדמת הבמה להישג שייזכר לתמיד. 

אנגליה היא אחת הנבחרות שתציג סגל סופר מרשים, אז למה מעטים אלו שסופרים אותה כשמדברים על מועמדות לזכות? אולי בגלל שאין להם את קיליאן אמבפה או כריסטיאנו רונאלדו וקווין דה בראונה, אבל לנבחרת שלושת האריות יש כישרונות צעירים אדירים ושלא תעזו להגיד שחסר לחבורה הזו ניסיון, כי יש לה את המבוגר האחראי הארי קיין. 

שחקני נבחרת אנגליה חוגגים (רויטרס)שחקני נבחרת אנגליה חוגגים (רויטרס)

פיל פודן – פפ גווארדיולה יצר מפלצת

אמרו שפפ מצליח בזכות הכסף של הבעלים במנצ’סטר סיטי? אז אמרו – בגיל 20 פיל פודן הוא אחד השמות החמים בכדורגל האירופי בזכות המאמן הספרדי, שלמרות מסע הרכש בכל עונה, מצא את הדרך להעניק לו דקות משחק וזה השתלם לחלוטין. ב-28 משחקים בפרמייר ליג, פודן רשם 9 שערים וגם הוסיף 5 בישולים. הכישרון הגדול גם חגג בצ’מפיונס עם 3 שערים ו-3 בישולים ב-13 הופעות. 

בגיל 20 האנגלי הוא אחד הגורמים המשמעותיים לאליפות של סיטי, כשעל הדרך הוא גם עזר להוביל את הקבוצה לגמר ליגת האלופות. בגומלין חצי הגמר נגד פאריס סן ז’רמן הוא בישל את השער השני לריאד מחרז וסגר את הסיפור כשלאורך כל ההתמודדות הוא הדומיננטי ביותר על כר הדשא והוכיח שגם בגיל כזה, גם כשהוא על הנייר חסר ניסיון, מדובר בשחקן שעשוי מחומר אחר ומגיע למאני טיים. 

פודן הוא חוצפן חיובי, כזה שלא חושש לקחת אחריות ולהחזיק בכדור ברגעים הקריטיים וזה בדיוק מה שהיה חסר לאנגליה בטורנירים האחרונים - שחקן שלא יבהל ברגע האמת מהמעמד. היורו הוא הצ’אנס הגדול שלו להוכיח שגם בנבחרת הוא מסוגל לקחת פיקוד ורק נותר להאמין שהמאמן גארת סאות'גייט ייתן לו את המפתחות גם ברגעים פחות טובים שלו, כפי שגווארדיולה עשה. 

גארת' סאות'גייט. אנגליה צריכה להודות לגווארדיולה (רויטרס)גארת' סאות'גייט. אנגליה צריכה להודות לגווארדיולה (רויטרס)

רייס, מאונט ובלינגהאם – שמישהו ינסה לעצור אותם

שלא תחשבו לרגע שפודן הוא הכישרון היחיד שיש לנבחרת שלושת האריות בסגל. דקלאן רייס היה קרוב להוביל את ווסטהאם למקום בטופ 4 בפרמייר ליג ונחשב לאחד הקשרים האחוריים הטובים בליגה כשהוא בן 22 בלבד. אגב, במידת הצורך, גארת סאות’גייט גם יוכל להשתמש בו לעמדת הבלם. 

אחד הדברים הטובים שעשה פרנק למפארד בצ’לסי עד שפוטר היה לפתח את מייסון מאונט שחזר בזכותו מהשאלה מאותה דרבי קאונטי שהאנגלי אימן. גם תומאס טוכל הבין שיש לו יהלום ביד ונתן לו את הקרדיט בגדול. הקשר החזיר והוביל אותו לזכייה בלתי נשכחת בליגת האלופות עם בישול לשער הניצחון בגמר נגד מנצ’סטר סיטי. 

ועל הכוכב בן ה-17 של אנגליה שמעתם? “לא הגיוני שזה הגיל שלו, אני לא מאמין לזה”, כך הגיב פפ גווארדיולה אחרי המשחק של סיטי נגד דורטמונד בצ’מפיונס. השוורצגלבן בחרו לרכוש את ג’וד בלינגהאם ב-23 מיליון אירו מברמינגהאם הצנועה וזה השתלם בגדול. גם אם הפעם הוא לא יקבל מספיק קרדיט, נראה שמדובר בשחקן שעוד יתפתח ויוביל את הנבחרת לתואר בהמשך, אבל מי יודע? גם בגרמניה לא האמינו שהוא יהיה בהרכב כבר בעונת הבכורה שלו. 

שחקני אנגליה חוגגים עם מאונט (רויטרס)שחקני אנגליה חוגגים עם מאונט (רויטרס)

מה שלא הלך בטוטנהאם, ילך דווקא בנבחרת? 

הרבה מעבר למכונת שערים – הארי קיין הגיע העונה בפרמייר ליג לדאבל-דאבל מטורף של 23 כיבושים ו-14 בישולים, אבל מהצד שני הוא נותר שוב ללא תואר קבוצתי וסיים אפילו בלי הכרטיס לצ’מפיונס. אחרי שהודיע לתרנגולים על רצונו לעזוב, החלוץ המפלצתי יודע שזה צ’אנס קריטי לעשות את העבודה דווקא במדי הנבחרת ולהוכיח כי הוא יכול להיספר באותה קטגוריה כמו הכוכבים הגדולים ביותר שידע הכדורגל האירופי בשנים האחרונות. 

התסכול של קיין מהעונה הנוכחית אצל הספרס יכול לעשות רק טוב לנבחרת – החלוץ מגיע רעב לתואר וירצה להוכיח למבקרים שהוא מסוגל להיות המנהיג, שיעשה את אלו שמסביבו טובים יותר. נכון, לאנגליה יש צעירים נהדרים, אבל בלי הניסיון וההנהגה של קיין, שנחשב מודל לחיקוי עבור רבים מהם, נבחרת שלושת האריות לא תוכל ללכת עד הסוף, עד לתואר ראשון מאז המונדיאל ב-1966. 

הארי קיין. התואר יגיע דווקא עם הנבחרת? (רויטרס)הארי קיין. התואר יגיע דווקא עם הנבחרת? (רויטרס)

צ’אנס מיוחד – אנגליה חולמת על זכייה בוומבלי

בבית 4 בו יש את קרואטיה, סקוטלנד וצ’כיה, אנגליה אמורה למצוא את הדרך לשלב הבא, בטח כשהמשחקים שלה ייערכו בוומבלי עם תפוסה של 25 אחוז קהל. החבורה של סאות’גייט תגיע בשיא המוטיבציה גם משום שהיא יודעת שחצאי הגמר והגמר ייערכו באותו אצטדיון ביתי בלונדון. למרות מגבלות הקורונה, האוהדים המקומיים, שידועים ביכולת שלהם ליצור אווירה נהדרת, יהיו בטירוף ברחובות ויחכו לכך שהנבחרת תמלא אותם בגאווה סוף כל סוף אחרי שנים ארוכות של בצורת. 

אז לא מדובר בנבחרת של כוכב בודד. אנגליה הזו היא ערימה של כוכבים, חלקם צעירים וחלקם כבר עשו לא מעט לאורך הקריירה שלהם. הסגל העמוק לא מסתיים במי שהוזכרו, הכישרונות והאיכות לא נגמרת – ג’ק גריליש שהשאיר את אסטון וילה בליגה בעונה שעברה והפעם רשם עונת שיא יכול להיות בורג מרכזי בקמפיין.

אצטדיון וומבלי (רויטרס)אצטדיון וומבלי (רויטרס)

לכולם מרגיש כאילו ג’יידון סאנצ’ו בקדמת הבמה כבר שנים ארוכות אבל הוא בסך הכול בן 21. למרות שרשם עונה חסרת יציבות בדרוטמונד, סאות’גייט צפוי לתת לו את המפתחות בחלק ההתקפי ובשוורצגלבן יקוו שהוא ירשום טורניר מרשים, שיעלה אולי את מחירו לקראת מעבר אפשרי למנצ’סטר יונייטד בקיץ הנוכחי. 

הארי מגוויר, קייל ווקר, לוק שו, ראחים סטרלינג, מרכוס רשפורד ודומיניק קלברט לווין הם חלק מרשימת השמות הנוצצת שיש בסגל. לא בטוח שתהיה נבחרת שתצליח לעצור את מבול הכוכבים הזה שיש לאנגליה. מה שבטוח, אי אפשר להאשים את אוהדי שלושת האריות, שלא מפסיקים להאמין וחולמים על זכייה ראשונה בהיסטוריה ביורו. 

סאנצ'ו חוגג במדי נבחרת אנגליה (רויטרס)סאנצ'ו חוגג במדי נבחרת אנגליה (רויטרס)