יורו 2020 מלא בנבחרות אטרקטיביות ובאמת שלפחות נכון לרגע זה, קשה להצביע על הנבחרת שתלך עד הסוף ותניף את הגביע ביולי. אלא שכדי להגיע אל המעמד, כל נבחרת כזאת תצטרף לחלוף בדרך על פני לא מעט משוכות שעל פניו נראות “אפורות”, אך עם זאת עלולות לעשות להן הרבה מאוד צרות. אחת מהן היא צ’כיה, חברה קבועה בטורניר וכזו שכבר הוכיחה בעבר שאסור לזלזל בה. 

צ’כיה אוהבת את היורו. מאז הפרידה מסלובקיה והפיכתה למדינה עצמאית ב-1993, הנבחרת מהמדינה ממרכז אירופה לא הפסידה אפילו יורו אחד, כשהשיא הגיע דווקא בטורניר הראשון ב-1996, אז הייתה רחוקה משחק אחד מזכייה היסטורית, כשנכנעה 2:1 לגרמניה בגמר בתום מסע קסום. זה המשיך עם עוד טורניר מדהים ב-2004, בו פאבל נדבד, תומאס רוזיצקי, יאן קולר ומילאן בארוש סחפו את הנבחרת עד לחצי הגמר, הישג אותו לא הצליחה לשחזר בשלושת הטורנירים שהגיעו לאחר מכן, כשב-2012 נעצרה ברבע הגמר ובשני האחרים הודחה בשלב הבתים. 

שחקני נבחרת צ'כיה (רויטרס)שחקני נבחרת צ'כיה (רויטרס)

בנבחרת צ’כיה הזאת, אין נדבדים, בארושים וקולרים והיא מורכבת בחלקה הגדול דווקא משחקנים שמגיעים מהליגה המקומית ומהאלופה הבלתי מעורערת שלה בשלוש השנים האחרונות, סלביה פראג. אמנם מדובר בקבוצה חזקה מאוד שהגיעה עד רבע גמר הליגה האירופית בעונה החולפת, אלא שכדי ללכת רחוק בקיץ, היא חייבת את השחקנים שמגיעים מחמש הליגות הבכירות. 

המאמן ירוסלאב שילהאבי, שגם כן לא אימן מעולם מחוץ לגבולות צ’כיה והגיע לתפקיד אחרי שתי אליפויות מקומיות, יצטרך לקוות ששני השחקנים המרכזיים שלו יגיעו לטורניר בכושר שיא – תומאש סוצ’ק ופטריק שיק. סוצ’ק, שהצטרף לווסטהאם בינואר 2020, התאים לפרמייר ליג כמו כפפה ליד מהרגע הראשון. 

תומאס סוצ'ק חוגג (רויטרס)תומאס סוצ'ק חוגג (רויטרס)

סוצ’ק קשר הגנתי בעל עוצמות פיזיות בלתי רגילות במרכז השדה, כזה שיודע גם לחלץ ולמקם את עצמו בצורה מושלמת, אך עם זאת יכול גם להצטרף מאחור ומהווה סכנה תמידית על השער כשהעונה, הוא כבר 9 שערים בפרמייר ליג ונחשב לאחד הברגים המשמעותיים אצל הפטישים, שחוו עונה פנטסטית שברובה היו חלק מהטופ 4. 

בהתקפה, צ’כיה תלויה המון ביכולת של פטריק שיק. החלוץ בן ה-25, שפרץ בסמפדוריה והיה על סף העברה ליובנטוס, שסוכלה ברגע האחרון בגלל בעיות שהתגלו בבדיקות הרפואיות, חווה עונה סטנדרטית בבאייר לברקוזן במדיה כבש 13 שערים בכל המסגרות וצפוי לשחק לבדו בשפיץ במערך ה-4-2-3-1 בו דוגל שילהאבי. מי שיסייע לו ממרכז השדה הוא יקוב ינקטו, שחקנה של סמפדוריה, שחווה עונה מצוינת בסרייה א’ עם 6 שערים ו-3 בישולים. 

פטריק שיק חוגג. לברקוזן עדיין ראשונה (רויטרס)פטריק שיק חוגג. לברקוזן עדיין ראשונה (רויטרס)

צ’כיה היא לא נבחרת אטרקטיבית, אבל אחת שמקשה מאוד על היריבות שלה, כשנבחרת ישראל חוותה זאת מקרוב עם שני הפסדים בטורניר ליגת האומות הקודם, 2:1 בישראל ו-1:0 בחוץ. מדובר בנבחרת אגרסיבית, כזו שכבר עשתה צרות לאנגליה עם ניצחון 1:2 במוקדמות היורו ו-1:1 מכובד עם בלגיה במוקדמות המונדיאל. כעת, הם יפגשו שוב את האנגלים, בבית לא פשוט בכלל שכולל גם את סגנית אלופת העולם קרואטיה ואת “ידידתנו”, סקוטלנד, לה כבר הפסידו הצ’כים באותו קמפיין ליגת האומות בבית הישראלי. 

היכן ריקי פוץ' ישחק בעונה הבאה?