נבחרת הולנד שהעפילה כבר לשמינית גמר היורו תפגוש הערב (שני) ב-19:00 את צפון מקדוניה שתסיים את דרכה בטורניר ולקראת המפגש, מי שתפס דווקא את מירב תשומת הלב הוא גוראן פאנדב. השחקן הגדול בתולדות צפון מקדוניה הודיע במסיבת העיתונאים לקראת המשחק כי מיד אחריו, הוא יפרוש מהנבחרת.

צפון מקדוניה, שעשתה היסטוריה לאומית עם העפלה ראשונה לטורניר היורו, איבדה סיכוי להעפיל לשמינית הגמר אחרי הפסדים בשני המשחקים הראשונים ופאנדב, שכבש את השער הראשון של הנבחרת אי פעם ביורו בהפסד 3:1 לאוסטריה, מרגיש שבגיל 37 הגיע זמנו לפשוט את המדים הלאומיים.

גוראן פאנדב חוגג (רויטרס)גוראן פאנדב חוגג (רויטרס)

לקראת המשחק אמר החלוץ הוותיק: “זהו עבורי, המשחק האחרון עם חולצה של נבחרת מקדוניה. אני חושב שזה הרגע הנכון להיפרד מהנבחרת. אני שמח להיפרד מהנבחרת בכזה טורניר גדול, כי החלום של כולנו, לא רק שלי, גם של המאמן ושל כל השחקנים, הפך למציאות בכך שראינו את המדינה שלנו, מקדוניה, בטורניר גדול”. פאנדב הוא שיאן ההופעות בנבחרת מקדוניה עם 121 הופעות והוא גם הכובש המצטיין בתולדות הנבחרת עם 38 שערים. האחרון ביניהם, מול אוסטריה, הציב אותו ככובש השני הכי מבוגר בתולדות היורו.

מאמן הולנד, פרנק דה בור התייחס להתמודדות: “נתמקד באלמנטים מסוימים כמו שיפור המשחק שלנו הגנתית והתקפית. ברור שהלחץ הוא שונה מאחר ואנחנו יודעים שכבר העפלנו ואפילו יודעים מה המסלול לגמר, אבל המשימה שלנו היא לתת את ההוראות הטובות ביותר לשחקנים על מנת שלמשחק הזה תהיה השפעה על המשחק הבא שלנו”. 

פרנק דה בור (רויטרס)פרנק דה בור (רויטרס)

על שחקניו, אמר המאמן: “אני שמח שהשחקנים מאמינים בעצמם, זה חשוב, ראינו התקדמות בעיקר מבחינה הגנתית נגד אוסטריה. אני חושב שהיינו יכולים להיות טובים יותר בהתקפה, כי באופן טבעי זאת החוזקה שלנו, אבל אנחנו עדיין לומדים ומתכוונים להשתפר נגד צפון מקדוניה”. מאמן צפון מקדוניה, איגור אנגלובסקי שיתף: “אולי אפתח עם אותו מערך שהשתמשתי בו במחצית השנייה נגד אוקראינה”.

לוינטל לא עוצר: 4/4 וזכייה ב-371 ש"ח