כאשר היא מפנטזת על העפלה היסטורית וראשונה בתולדותיה לגמר ליגת האלופות, מנצ’סטר סיטי עשתה אמש (רביעי) צעד גדול בדרך להשגת המטרה לאחר שגברה 1:2 על פאריס סן ז’רמן בצרפת במשחק חצי הגמר הראשון והשיגה מקדמה משמעותית מאוד לקראת הגומלין בשבוע הבא.

זהו ניצחונה העשירי של סיטי העונה במפעל ואף קבוצה אנגלית לא עשתה זאת בעבר. מדובר בנתון מרשים מאוד ובעל משמעות היסטורית מעניינת מאוד: רק חמש פעמים בעבר קרה שקבוצה ניצחה עשרה משחקים בעונת צ’מפיונס ומתוך חמש הפעמים, ארבע קבוצות שעשו זאת גם זכו בליגת האלופות, מה שהופך את הקבוצה של פפ גווארדיולה לפייבוריטית לזכות במפעל על פי תקדימי ההיסטוריה. היחידה שפספסה זכייה במפעל עם מספר ניצחונות כזה היא ריאל מדריד ב-2012.

כובש השער הראשון של סיטי, הקפטן קווין דה בראונה, אמר בסיום: “זה היה משחק של שני חלקים, התחלנו טוב ב-10 הדקות הראשונות ושלטנו במשחק, אבל הם קבוצה מדהימה. אחרי 25 דקות שינינו את משחק הלחץ שלנו והשתפרנו. המחצית השנייה הייתה הרבה יותר טובה. במחצית הראשונה היינו נחפזים מדי, זו לא הדרך בה אנחנו משחקים כקבוצה. במחצית השנייה ניסינו למצוא שטחים פתוחים בצורה יותר סבלנית ואני חושב שעשינו את זה, ההתקדמות שעשינו כקבוצה הייתה טובה”. 

שחקני סיטי חוגגים עם קווין דה בראונה (רויטרס)שחקני סיטי חוגגים עם קווין דה בראונה (רויטרס)

השער שכבש והמהפך שהשלים מחרז: “השוויון היה כל כך קשה בשביל קיילור נבאס כי הוא כל הזמן ציפה שמישהו ייגע בכדור. זה עדיין לא גמור, יש עדיין משחק גומלין אז אנחנו צריכים להיות זהירים. ריאד מחרז ביקש ממני לבעוט את הכדור החופשי והוא הבקיע, אז מי אני שאגיד משהו על זה? ידענו שיהיו רגעים במשחק בהם נצטרך ‘לסבול’, ידענו שאנחנו צריכים לרוץ ולשחק חזק כקבוצה, אבל ידענו שיש לנו את האיכות כדי לשחק נגדם. זה יהיה הסיפור גם במשחק הגומלין”.

שחקני מנצ'סטר סיטי חוגגים עם ריאד מחרז (רויטרס)שחקני מנצ'סטר סיטי חוגגים עם ריאד מחרז (רויטרס)

מאמן הסיטיזנס, פפ גווארדיולה, אמר: “התחלנו ממש טוב, אבל ספגנו שער ואחר כך היה עלינו לחץ. המחצית השנייה הייתה נהדרת בכל פרמטר. הבקענו שני שערים בחוץ וזה חשוב, אבל עדיין יש לנו עבודה קשה לעשות בגומלין. אחרי שספגנו לא שלטנו מספיק בכדור במקומות הנכונות, אנחנו מועדון בלי הרבה נסיון בשלבים האלה של ליגת האלופות, כל מה שאני רוצה הוא שנהיה עצמינו בגומלין. אנחנו משחקים בצורה מסוימת, אין לנו אפשרות לעשות זאת בדרך אחרת”.

על הצורה בה התפתח המשחק והשינויים שביצע: “לפעמים צריך להיות יותר רגוע ולהיות עצמך. במחצית השנייה שינינו קצת את הצורה בה הפעלנו לחץ על פאריס סן ז’רמן, זה לא דבר שקל לעשות נגד שחקנים כמו ניימאר, קיליאן אמבפה ואנחל די מריה. אני מרוצה מאוד מההופעה שלנו”.

פפ גווארדיולה (רויטרס)פפ גווארדיולה (רויטרס)

שוער מנצ’סטר סיטי לשעבר, ג’ו הארט, שמשתייך כיום לטוטנהאם, התייחס לניצחון של האקסית ואמר: “סיטי יודעת לחכות לרגע הנכון ולהעניש, הם עקביים. פאריס סן ז’רמן הייתה חדה, אבל ברגע שהחדות ירדה ודעכה, סיטי ידעה להשתלט על המשחק”.

אקס נוסף של הסיטיזנס, אואן הארגריבס, אמר: “זו הייתה הופעה מבריקה של סיטי במחצית השנייה, הם היו נפלאים בצורה בה הם ניהלו את המשחק. במחצית הראשונה פאריס סן ז’רמן הייתה עדיפה, אבל הם שיחקו ברמה הגבוהה ביותר במחצית השנייה. זו התוצאה המושלמת מבחינת סיטי”.