ה-20.11.2019 ייזכר כרגע מכונן בהיסטוריה של הכדורגל ההונגרי. המדינה שפעם נחשבה לאימפריית כדורגל של ממש, לא זוכה להישגים מרשימים מאז ימי פרנץ פושקאש העליזים בשנות ה-50 וה-60, אלא שבאותו ערב בגמר פלייאוף מוקדמות היורו, היא חוותה רגע שהחזיר אותה אחורה. אז, באצטדיון שקרוא על שמו של גדול שחקני הנבחרת בכל הזמנים, הונגריה העפילה ליורו ואחרי 1:2 על איסלנד בזכות מהפך אדיר בדקות האחרונות. 

מי שאחראי על אותו מהפך הוא מי שנחשב לכוכב הכי גדול שצמח בכדורגל ההונגרי בכמה העשורים האחרונים ומי שגרף עניין מלא מעט מאריות היבשת – דומיניק סובוסלאי. אחרי השוויון בדקה ה-88, הוא כבש את שער הניצחון בדקה ה-92 והראה שהוא אכן עשוי מחומר של ווינרים אמיתיים. לצערו, ובעיקר לצערם של כמעט עשרה מיליון הונגרים, סובוסלאי, שעבר בינואר האחרון מרד בול זלצבורג לאחות הגדולה מהבונדסליגה, לייפציג, לא התאושש מהפציעה שחווה ונבחרתו תצטרך להסתדר בלעדיו ביורו הזה. 

שחקני הונגריה חוגגים (רויטרס)שחקני הונגריה חוגגים (רויטרס)

על הנייר וגם מחוצה לו, הונגריה אמורה להיות 3 הנקודות הבטוחות של כל נבחרת בבית המוות – צרפת, גרמניה ופורטוגל. מדובר בנבחרת צנועה, כזו שכאמור ידעה ימים גדולים בתקופת פרנץ פושקאש האגדי, אך מאז 1986 לא הצליחה להעפיל ולו למונדיאל אחד. כעת, עושה רושם שבמדינה הספורט זוכה לפרויקט של ממש והדבר בא לידי ביטוי בבניית מתקנים מפוארים ואירוח תחרויות רבות לא רק בכדורגל, זאת בנוסף כמובן לבניית הפרנץ פושקאש ארנה, בו הנבחרת תארח את שני משחקיה הראשונים מול פורטוגל וצרפת ביורו הזה ותהנה מיתרון הביתיות.

שחקני נבחרת הונגריה (רויטרס)שחקני נבחרת הונגריה (רויטרס)

נחזור לסובוסלאי. כשהקשר הצטרף ללייפציג, חיכו לו שם שני חברים בני ארצו – השוער פטר גולאצ’י והבלם ווילי אורבן. חוץ מהם, מי שאולי יצליח לכפות במעט על החיסרון של סובוסלאי הוא רולאנד ז'אלאי, קשרה של פרייבורג, שהבקיע העונה 8 שערים ובישל עוד 6 בבונדסליגה. מעבר לכך – רוב השחקנים של הונגריה מגיעים מהליגה המקומית, רובם כמובן מהאלופה, פרנצווארוש, ששיחקה העונה בליגת האלופות וגם בבית המוות שכלל את ברצלונה ויובנטוס, הראתה שהיא קבוצה יודעת לשחק כדורגל חיובי וממש לא באה רק כדי להפריע. פחות או יותר הרוח שמסמלת את השינוי בכדורגל ההונגרי ואת הסגנון של הנבחרת הזאת. 

שחקני פרנצווארוש. שיחקו כדורגל אטרקטיבי (רויטרס)שחקני פרנצווארוש. שיחקו כדורגל אטרקטיבי (רויטרס)

אחרי שלא מצאה את מקומה בשום טורניר יורו מאז 1972, יורו 2016 היה ציון דרך משמעותי מבחינת הנבחרת ההונגרית. היא לא הסתפקה בהשתתפות, ועם ניצחון 0:2 על אוסטריה, 1:1 עם איסלנד ו-3:3 מול אותה פורטוגל שסחטה ממנה נקודה, היא מצאה את עצמה גם בשמינית הגמר, בו הובסה 4:0 ע”י בלגיה. כעת, קשה להאמין שהנבחרת הקטנה תצליח לשחזר את אותן תוצאות בבית המוות, אבל רונאלדו לבטח זוכר את אחד המשחקים היותר קשים שלו בדרך לאותה זכייה לפני ארבע שנים, והוא יצטרך לעבור אותו שוב, עכשיו, מול הונגרים הרבה יותר מנוסים שממש לא באים כדי לשמש תפאורה. 

כריסטיאנו רונאלדו מול מיחאי קורהוט (רויטרס)כריסטיאנו רונאלדו מול מיחאי קורהוט (רויטרס)