אחת האובססיות הגדולות שרדפו את פפ גווארדיולה מאז הגיע למנצ’סטר סיטי הייתה הרצון לחזק את ההגנה. בכל קיץ המאמן הקטלוני שפך סכומי עתק במטרה להציב רביעייה הגנתית עוצמתית ובסך הכל מאות מיליונים שולמו בסיטיזנס רק על החלק האחורי מאז 2016.

העונה, סוף סוף פפ קיבל את מה שרצה. רובן דיאס שהגיע מבנפיקה תמורת 68 מיליון אירו בקיץ האחרון הפך לדמות החשובה ביותר של הקבוצה מאחור ולאחד מהטובים בעמדתו באירופה כולה. גם המאזן הסטטיסטי מאשר זאת, כאשר דיאס מחזיק במאזן מסירות מדויקות הטוב ביותר באירופה עם 2,255 מסירות מדויקות מתוך 2,380 ניסיונות העונה.

“ללמד בבית הספר”, “הבינגו של גווארדיולה”, “החומה”, נכתב על דיאס. בשבועיים האחרונים הבלם נסק עוד יותר כשתיסכל את כוכבי היבשת. בתוך 15 ימים בלבד, הבלם עצר את ארלינג הולאנד, קיליאן אמבפה והארי קיין, כשכל השלושה לא הצליחו למצוא את הרשת מול סיטי. בנוגע לכוכב פאריס סן ז’רמן, הוא אף נגע בכדור (30) פחות משוער סיטי אדרסון (31).

גם כשהוא יושב פצוע: אבדיה צולף מהשלוש