ברצלונה הגיעה לעונת 2021/22 בליגה הספרדית כשהיא ללא הכוכב הכי גדול שלה אי פעם ואחד השחקנים הטובים בהיסטוריה, ליאו מסי, וכשנראה שכל מה שמדאיג את המועדון הוא המצב הכלכלי הנוראי אליו הגיעה הקבוצה בתקופת הנשיאות של ז'וזפ מריה ברתומאו. היום (שבת, 23:00) השחקנים והצוות המקצועי ימשיכו לנסות לשים את הצרות מאחורי הקלעים בצד ולהשיג ניצחון שני ברציפות כשייפגשו את אתלטיק בילבאו בסן ממס. המשחק, כמו כל משחקי הליגה הספרדית, ישודר בערוץ ONE למנויי HOT, מנויי yes, סלקום TV ופרטנר TV.

בתקופות הקשות האחרונות בברצלונה סימנו את האשמים. סמואל אומטיטי שלא מוכן לעזוב לשום מקום ספג קריאות בוז במשחקים האחרונים, כמו גם אנטואן גריזמן, מי שמואשם על ידי חלק מהקהל בעזיבה של מסי לפאריס סן ז’רמן לאחר שסירב לקצץ בשכרו. ויש כמובן גם את מרטין בריית'ווייט, שהגיע כאלמוני לקבוצה וסומן כדמות הזו שהכי קל ללעוג לה.

האם זה צריך להיות החלוץ הבכיר של בארסה?

אולם, מאחורי השחקן הדני עומד סיפור חיים לא פשוט ומסלול עד הקבוצה הקטלונית שראוי להערכה. אז אולי הוא לא הסכים לעבור לפרמייר ליג ולהכניס לקופת המועדון כמה מיליונים שיעזרו במצב הכלכלי הקשה אליו נקלע, אבל החלוץ עושה הכול על מנת להוכיח שמקומו ברמות הגבוהות ביותר שיש לכדורגל העולמי. סיפור ילדות מרגש, דרך קשה לפסגה, מומחיות בהשקעות נדל"ן שמטרתה לשנות את העולם ורצון להוכיח לכולם – מגיע לו צ'אנס.

ילדות על כיסא גלגלים ואהבה לכדורגל

בריית'וויט בן ה-30 נולד באסביירג בדנמרק, גם אמו נולדה באותה העיר. אביו, לעומת זאת, הגיע מגיאנה, מדינה שנמצאת באמריקה הדרומית. הוריו מספרים שכבר אחרי שנתיים הוא התאהב בכדור, אבל בגיל חמש לרוע המזל הוא סבל מתסמונת "לג-קלבה-פרטס", שהותירה אותו על כיסא גלגלים. מדובר בתסמונת שפוגעת במפרק הירך בעקבות ליקוי באספקת הדם. ההתפתחות הלא תקינה ממנה סבל גרמה לכך שהוא התקשה ללכת והרופאים המליצו לו שלא להפעיל כל לחץ על הרגל.

בעבר, החלוץ נפתח בנושא ושיתף בראיון: "זו הייתה תקופה קשה עבורי. לא הבנתי למה זה קורה דווקא לי. תמיד ניסיתי לקום מהכיסא גלגלים כי הייתי מובך. הרגשתי תינוק, הייתי צריך כל הזמן שאנשים יהיו מסביבי, שיעזרו לי. לא הייתי כמו שאר הילדים, כל מה שרציתי היה לקום מהכיסא הזה ולשחק כדורגל". כל גוף מגיב אחרת לתסמונת המדוברת וכמובן ככל שמדבור במישהו צעיר יותר, זמן ההחלמה ארוך יותר – חלק עוברים את זה מהר מאוד אבל לבריית'וויט לקח לא פחות משנתיים להפוך למספיק חזק כדי שיוכל לקום.

מרטין בריית'ווייט (רויטרס)מרטין בריית'ווייט (רויטרס)

מה עניין את הדני בגיל כל כך צעיר לפני הכול אחרי שעמד על רגליו? לאגור מספיק כוחות ולהמשיך בשיקום עד שיוכל לקבל אישור מהרופאים לחזור לשחק כדורגל. אביו, קית', היה אחד הגורמים למשיכה של בנו למשחק וגם מרטין בעצמו הודה בכך: "הוא רצה שאני אעקוב אחרי התנועות של רונאלדו הברזילאי והדרבילים שלו, שאלמד ממנו. הוא היה משחק איתי במגרש העירוני שעות ומעודד". למרות הקושי שבדרך ובגיל כל כך קטן, בריית'ווייט הצליח להתאושש ושב לשחק כדורגל.

הוא החל את דרכו בקבוצה מקומית אחרי שעבר בהצלחה מבחנים. בהמשך החלוץ לא הפסיק להרשים ועבר לאקדמיה של הקבוצה הגדולה בעיר, פ.ב אסביירג, ובהמשך לאקדמיה של מיטיולין. הוא חזר למולדתו, משום שהתקשה להתאקלם ללא משפחתו. עד כמה בריית'ווייט היה מחובר להוריו? למרות שהיה מספיק טוב במבחנים ברג'ינה האיטלקית וניוקאסל האנגלית, החליט לוותר ולהתחיל את הקריירה הבוגרת שלו באסביירג, עמה זכה בגביע ב-2013.

מרטין בריית'ווייט (La Liga)מרטין בריית'ווייט (La Liga)

אחרי הזכייה והעובדה שהרשים רבים, ההצעות לא הפסיקו להגיע והוא השתכנע בסופו של דבר – החלוץ עזב לטולוז. מי שהפך לקפטן של המועדון הצרפתי, רצה לנסות את מזלו באנגליה ועזב למידלסברו, שם לא הזכיר את היכולת שאפיינה אותו עוד קודם בקריירה. בהמשך הושאל לבורדו וללגאנס, שרכשה אותו בסופו של דבר תמורת 5 מיליון אירו. את שער הבכורה שלו בכדורגל הספרדי כבש דווקא נגד ריאל מדריד בגביע המלך.

מתחילת הדרך הוצע לבריית'ווייט לייצג את נבחרת גיאנה, בעקבות מוצאו של אביו, אך הוא סירב והיה בטוח שיצליח להגיע לסגל של נבחרת דנמרק וכך אכן קרה. במשחק ידידות נגד פולין באוגוסט 2013 הוא כבש שער בכורה שכמובן ריגש מאוד את הוריו. הוא נכלל בסגל גם במונדיאל 2018 וביורו 2020 האחרון, הוא עזר לנבחרתו להגיע להישג היסטורי עם כרטיס לחצי גמר ושער אחד.

מרטין בריית'ווייט במדי טולוז (רויטרס)מרטין בריית'ווייט במדי טולוז (רויטרס)

החתימה בברצלונה והחשדות של אשתו

ב-20 בפברואר 2020 מרטין בריית'ווייט חתם בבארסה, זאת לאחר שלגאנס קיבלה עליו 18 מיליון אירו. כזכור,  המועדון הקטלוני אף קיבל אישור חריג על מנת לצרף את הדני, לאחר המצוקה בהתקפה והפציעה של אוסמן דמבלה. החלוץ בן ה-30 הפך בעצם למחליף של לואיס סוארס, שעזב לאתלטיקו מדריד בהמשך.

בראיונות שלאחר החתימה, גילה בריית'ווייט כי סוכנו, חסאן סנטיקיה, ביקש ממנו שלא לדבר על המגעים עם המועדון הקטלוני ולא לספר גם לאף אחד מבני משפחתו על האפשרות שיחתום משום שהדלפה לתקשורת עלולה לטרפד את המעבר. מרוב התרגשות ופחד שהעסקה תתפוצץ, הדני אפילו לא סיפר לאדם הכי קרוב אליו על המשא ומתן, לאשתו, אן-לור, עיתונאית ומנחת טלוויזיה מצרפת, אותה הכיר דרך המסך. היא כמובן החלה לחשוד וחשבה שהוא מנהל רומן מאחורי הגב שלה.

מרטין בריית'ווייט ואשתו אן-לורה (אינסטגרם)מרטין בריית'ווייט ואשתו אן-לורה (אינסטגרם)

"לא ספרתי לאף אחד למרות שהרגשתי שאם אשתי לא תהיה הראשונה שתדע על המעבר לברצלונה זה יהיה חוסר כבוד, משום שאנחנו חיים יחד. היא הרגישה שמשהו קורה איתי בגלל שהייתי הולך הצידה הרבה פעמים כשהיו מתקשרים אלי. הייתי יוצא מהבית בשקט בזמן שהיה קפוא בחוץ, היא כמעט שאלה אותי אם אני רואה מישהי אחרת או משהו בכיוון הזה", שיתף שחקן בארסה שאף חשף מה אשתו אמרה לו כשרצה לספר לה שהעסקה נסגרה: "אמרתי לה שאני רוצה לדבר איתה ואז היא אמרה לי 'אני יודעת בדיוק מה יש לך לגלות לי'". אשתו כמובן הופתעה לחלוטין ממה שהיה לו להגיד.

בעונה הראשונה שלו בברצלונה, החלוץ מדנמרק מצא את הרשת פעם אחת בליגה הספרדית ב-11 הופעות. את העונה שעברה הוא סיים עם שני שערים ושני בישולים ב-29 הופעות. כעת נראה שבעונה הנוכחית הוא ישדרג משמעותית את המספרים שלו בלה ליגה, זאת לאחר שבמחזור הראשון הוא יותר מהרשים עם צמד ובישול מול ריאל סוסיאדד בקאמפ נואו.

בריית'ווייט מודע לכך שלועגים לו לא מעט. בכל זאת, הוא הגיע כאלמוני לברצלונה, מועדון שהתרגל להנחית שמות מוכרים עם קבלות ובסכומי עתק. אחרי משחק הפתיחה בעונה הנוכחית וההופעה האדירה שלו הוא לא שכח את המבקרים והזכיר שמגיע לו שיכבדו אותו עם מסר ששלח ברשתות החברתיות לכל מי שלא לוקח אותו ברצינות: "יש אנשים שאוהבים לדבר. אני מדבר על המגרש".  

מרטין בריית'ווייט. "אני מדבר במגרש" (La Liga)מרטין בריית'ווייט. "אני מדבר במגרש" (La Liga)

בחר להישאר למרות הכול

למרות שבכלי התקשורת בספרד דובר על עסקה אפשרית בין ברצלונה לוולבס על מרטין בריית'ווייט, החלוץ דחה כל אפשרות לעזוב. על הדרך סוכנו חסאן סנטיקיה גם פתח חזית עם סוכן העל ז'ורז'ה מנדש: "כל הסיפורים על מעבר שלו לפרמייר ליג הוא לא נכון. אין לו כל קשר עם השחקן שלי ואין לו בכלל מיוצגים בברצלונה. שיתעסק בוולבס, אני אדאג לשחקנים שלי שנמצאים כאן". אגב, סטינקאיה הוא סוכנו גם של הקשר ההולנדי פרנקי דה יונג.

בקטלוניה ציינו שבארסה כבר הגיעה לסיכום עם אחד מהמועדונים בליגה האנגלית על עזיבת החלוץ הדני תמורת 15 מיליון אירו, אבל הוא סירב לעזוב וטען שברצונו להישאר ולהילחם על מקום בהרכב של רונלד קומאן. עוד סופר כי העזיבה של ליאו מסי עזרה לו להרגיש שהפעם יש לו צ'אנס אמיתי להשתלב ולהרשים את הצוות המקצועי של המועדון.

גם בראיונות מהעבר, נראה שבריית'ווייט לא חשש מתחרות על המקום בבארסה: "אני אוהב את זה שהמועדון בודק לגבי חלוצים אחרים בשוק. ככה זה אמור לעבוד בקבוצה גדולה שרוצה שיהיו אצלה את הטובים ביותר. זה לא מפחיד אותי, זה נותן לי מוטיבציה. אמשיך להילחם על המטרה שלי". החלוץ יכול היה לעזוב לליגה האנגלית ולהיות הרבה יותר מוערך, אבל בחר בדרך הקשה, להישאר במועדון הקטלוני ולהילחם על כל דקה שיקבל מקומאן.

מרטין בריית'ווייט ורונאלד קומאן (רויטרס)מרטין בריית'ווייט ורונאלד קומאן (רויטרס)

גאון כלכלי: נכלל ברשימת פורבס וחולם להפוך אנשים למיליונרים

שמו של מרטין בריית'ווייט הופיע ברשימת העשירים ביותר בעולם של פורבס וזה בהחלט הפתיע רבים. הדני הוא גאון פיננסי שחושב היטב לפני שהוא משקיע את כספו לקראת העתיד שאחרי הכדורגל. החלוץ בחר לעצמו שותף עסקי בשם פיליפ מייקל, שהוא גם קרוב משפחתו שחיבר ספרים בנושאי התנהלות פיננסית וכלכלה אשר הפכו לרבי מכר. השניים משקיעים את הכסף שלהם בעיקר בעסקי נדל"ן בארצות הברית.

שחקנה של ברצלונה גם הצטרף לפרויקט מיוחד שמטרתו למכור מניות לצעירים ולהפוך אותם בעתיד הרחוק יותר לעשירים. כפי שכבר צוין, בריית'ווייט יודע היטב איפה לשים את הכסף שלו -  החלוץ השקיע סכום צנוע של 850 אלף דולר ב-2017 וכעת שווי החברה עומד על לא פחות מ-250 מיליון דולר על פי ההערכות. 

מרטין בריית'ווייט. חוגג רווחים עצומים מחוץ למגרש (רויטרס)מרטין בריית'ווייט. חוגג רווחים עצומים מחוץ למגרש (רויטרס)

בנוסף לחברה הנוכחית, בדנמרק ציינו כי הוא וקרוב משפחתו מייקל מחזיקים ב-1,500 דירות ובדרך להוסיף לכוחם עוד 500. הוא גם מחזיק במותג אופנה מצליח בצרפת יחד עם אשתו ובעל מסעדה בברצלונה. נראה בהחלט שגם אחרי קריירת הכדורגל יהיה לו במה להתעסק.

שותפו העסקי וקרוב משפחתו פיליפ מייקל סיפר עליו: "התפקיד שלו קשור לצורה בה אנחנו פועלים עם ההשקעות שלנו מבחינה אסטרטגית וחזון לטווח הרחוק. הוא מעורב, אבל כשזה מסיח את דעתו מהכדורגל הוא זז הצידה".  אין ספק שמדובר באדם חכם, שלא בדומה לכל שחקן אחר, בוחן את צעדיו הכספיים וחושב על העתיד שאחרי הכדורגל, אותו אף אחד לא יכול לרמות. נראה שגם לברצלונה יש מה ללמוד ממנו בכל הנוגע להתנהלות פיננסית.

גם אם לא אוהבים אותו ולא מאמינים ביכולת שלו על כר הדשא, שווה להעריך ולכבד את מרטין בריית'ווייט במקום לזלזל בו. השחקן עבר לא מעט עד ההגעה לברצלונה והאהבה שלו לכדורגל היא עצומה. הוא כנראה לא רונאלדו הבריזלאי ואפילו לא קרוב לכך, אבל אם יידע לתת מספרים בדומה למחזור הפתיחה של לה ליגה, בארסה תרוויח סופרסטאר רציני. החלוץ שלא הסכים לכבס את החולצה אחרי החיבוק הראשון עם ליאו מסי ("אם הכדורגל זה דת, הוא היה אלוהים") יעשה הכול על מנת למלא לפחות חלק מהחלל החסר שהותיר מאחוריו הפרעוש ואולי הוא גם יצליח.

מרטין בריית'ווייט עם ליאו מסי. "אם כדורגל זה דת, הוא אלוהים". ימלא חלק מהחלל החסר? (La Liga)מרטין בריית'ווייט עם ליאו מסי. "אם כדורגל זה דת, הוא אלוהים". ימלא חלק מהחלל החסר? (La Liga)