בקיץ 2019, כשכולנו עוד עשינו בטן-גב בים והמילה קורונה הייתה רק שם של בירה, במשרדי ריאל מדריד היו מאוד עסוקים בהזרמת דם חדש ורענן למועדון. פלורנטינו פרס, נשיא המועדון, שפך לא פחות מ-303 מיליון אירו על שחקני הרכש כשגולת הכותרת הייתה ההחתמה הנוצצת של אדן הזאר.

אל הכוכב הבלגי, שהפך לאכזבה ענקית מאז, הצטרפו שחקנים צעירים כמו לוקה יוביץ’ שסיפק מספרים טובים בפרנקפורט, אך התקשה להתאקלם במדריד ועשה שוב את הדרך ההפוכה בהשאלה, אדר מיליטאו, הבלם הברזילאי המוכשר, רודריגו, ובין כל אלה, המגן הצרפתי פרלאן מנדי, שהגיע תמורת 48 מיליון אירו כדי להיכנס לנעליים הגדולות של מרסלו ומסתמן כעת כבינגו המושלם של הבלאנקוס.

מי תנצח בדרבי הגדול של ספרד?

מנדי, שנמצא בשיא של הקריירה שלו ונהנה מכל רגע בריאל מדריד, הבקיע העונה שני שערים חשובים שסייעו לקבוצה בשני המפעלים שאליהם היא תמיד מכוונת: גול ניצחון דרמטי בשמינית גמר ליגת האלופות ב-0:1 מול אטאלנטה שנתן מקדמה לגומלין ועוד שער יקר בלה ליגה בניצחון 0:2 על חטאפה.

ריאל, שנמצאת בעונת מעבר לפני שתפתח שוב את הארנק ותנחית כוכבים במדריד, גילתה כי מנדי הוא הגיבור המפתיע שסוחב את האלונקה על הכתפיים שלו ומשאיר את הבלאנקוס בתמונת האליפות. ב-17:15 הוא וחבריו פוגשים את מוליכת הטבלה והיריבה העירונית אתלטיקו מדריד, לדרבי לוהט על עונה שלמה. המשחק, כמו כל משחקי הליגה הספרדית, ישודר בערוץ ONE למנויי HOT, מנויי yes, סלקום TV ופרטנר TV.

פרלאן מנדי חוגג (רויטרס)פרלאן מנדי חוגג (רויטרס)

שחקן מוביל ומובילי

בעונתו הראשונה מנדי קטף אליפות יוקרתית עם הבלאנקוס והיה חלק מרביעיית ההגנה החזקה ביותר בלה ליגה שספגה רק 25 שערים ב-38 משחקים. בעונת האליפות היינו רגילים לראות אותו נשאר בעמדה ומנצל את יכולותיו ההגנתיות כמי שמאוד קשה לעבור אותו באחד על אחד. העונה, בזכות הביטחון שזינדין זידאן נתן לו, המגן בן ה-25 מעז הרבה יותר בהתקפה כשהוא יוצא מהעמדה שלו ונכנס לעמדות אחרות התקפיות עם תנועה טובה, דריבל מעולה, הרמות חדות ובעיטות מדויקות הופכות אותו לבורג המרכזי של האלופה במסע ההגנה על הכתר. 

כדי להבין את השדרוג שהצרפתי עשה העונה מספיק להסתכל על 90 הדקות שלו בברגאמו, שם הוא נבחר גם לאיש המשחק. זה התחיל בדקה ה-17, מנדי יצא מהעמדה הטבעית שלו, עשה תנועת עומק שלא מביישת אף חלוץ וסחט עבירה ממש על סף הרחבה שגרמה להרחקתו של רמו פרוילר, הקשר של אטאלנטה. למרות 10 שחקנים של המארחת, הבלאנקוס התקשו למצוא את הרשת עד שהגיעה הדקה ה-86. תרגיל קרן קצרה הגיע למגן הצרפתי, שהניף את רגל ימין “החלשה” שלו ובעט באומנות מחוץ לרחבה כדור מדויק שהלך לרשת ונתן את שער הניצחון לקבוצתו. 

זינדין זידאן ופרלאן מנדי. נתן לו ביטחון (רויטרס)זינדין זידאן ופרלאן מנדי. נתן לו ביטחון (רויטרס)

“לא ידעתי בכלל איך לחגוג, זה שער הבכורה שלי בליגת האלופות”, אמר מנדי שבתחילת הקריירה שיחק כחלוץ במחלקת הנוער של פאריס סן ז’רמן וניכר לראות זאת. אגב, זידאן הודה בראיון לאחר מכן שהשער היה מקרי: “תרגיל הקרן שביצענו כן היה מתוכנן מראש, אבל מנדי לא זה שאמור היה לבעוט את הכדור”. אם זה לא מספיק, המגן השמאלי פתח העונה ב-19 משחקי ליגה, מתוכם הצליח לרשום 18 משחקים ללא הפסד ושמר על רשת נקייה ב-8 מפגשים.

גלגל החיים

בחזרה אחורה בזמן, עוד לפני אור הזרקורים בסנטיאגו ברנבאו (שנמצא בשיפוצים), הדרך שמנדי עבר כדי להגיע לטופ העולמי, מעידה על האופי האדיר שיש לשחקן הזה וצריכה להוות דוגמה לכל ילד שחולם להיות כדורגלן מצליח. כשהיה נער, אביו של מנדי הלך לעולמו ומה שנותר לו בחיים זה הכדור והדשא. בגיל 15, דווקא כשבנה את עצמו במחלקת הנוער של פ.ס.ז’ וסומן כאחד השחקנים המוכשרים עם פוטנציאל גדול, משהו השתבש.

המגן הצרפתי אובחן עם דלקת פרקים חמורה בירך והרופאים בישרו לו נבואות שחורות: “עברתי רגע קשה, סבלתי מדלקת פרקים והיה לי זיהום, ניתחו אותי והייתי בבית החולים לשיקום ארוך. ביליתי שלושה חודשים בגבס. אחרי הניתוח הרופא זעזע אותי ואמר שלא אוכל לשחק עוד כדורגל, הוא אפילו אמר שאולי יצטרכו לכרות לי את הרגל. הייתי בכסא גלגלים, אחר כך עברתי לקביים, הייתי צריך ללמוד ללכת מחדש ולאחר מכן שיחקתי עם כאבים בירך במשך כשנה וחצי”.

פרלאן מנדי. "הייתי צריך ללמוד ללכת מחדש" (La Liga)פרלאן מנדי. "הייתי צריך ללמוד ללכת מחדש" (La Liga)

זה לא מה שעצר את הנער שרק חלם להגיע אל הטופ העולמי. ב-2017 עשה את קפיצת המדרגה ועבר מלה האבר מהליגה השנייה בצרפת אל ליון, שם פרץ והפך למגן השמאלי הטוב ביותר בליגה הצרפתית הבכירה במשך שנתיים רצופות, דבר שעורר עניין רב אצל קבוצות רבות באירופה שרצו לשים את ידן על מנדי, שבסופו של דבר בחר בריאל מדריד והתרגש: “זה כבוד גדול להיות במועדון הכי גדול בעולם”.

התלמיד עלה על רבו

“למרסלו יש עוד זמן בטופ, אני כאן כדי למלא את מקומו, ואם ריאל הביאה אותי, סימן שהיא מאמינה בי", אמר מנדי בימיו הראשונים במועדון. בחלוף שנה, המגן החדש כבר הפך לשחקן הרכב לגיטימי בהרכב על חשבונו של מרסלו. אז כיצד המהפך הזה קרה ומדוע זידאן כל כך התעקש על ההחתמה?

אחרי שלוש זכיות רצופות בגביע עם האוזניים הגדולות, באירופה בכלל ובספרד בפרט הבינו ולמדו כבר את השיטה של המאמן הצרפתי עם ה-3-3-4 המפורסם והוא היה חייב לשנות משהו כדי לרענן. המגן הצרפתי אוהב להצטרף להתקפות שמגיעות בכלל מהאגף השני, כשהוא לא מכוסה ומנצל את המהירות המתפרצת והפיזיות שלו כדי להגיע מקו שני ולכן הוא יוצר המון מצבים מסוכנים, בשונה מהברזילאי הוותיק, שהתמחה ביכולת כדרור מדהימה באגף שמאל.

מרסלו ופרלאן מנדי. התלמיד עלה על רבו (רויטרס)מרסלו ופרלאן מנדי. התלמיד עלה על רבו (רויטרס)

מרסלו בורך ביכולת טכנית התקפית נהדרת, אבל גרם להמון חורים בהגנה שעשו צרות לריאל מדריד והובילו לביקורות נגד המגן, את החורים הללו היה צריך לכסות קאסמירו שהתעסק בעיקר בחיפוי על חברו מנבחרת ברזיל במקום לנסות וליצור הזדמנויות התקפיות. העונה לקשר האחורי הברזילאי יש כבר חמישה שערים ב-22 הופעות בליגה בעיקר בזכות השקט ההגנתי שמנדי נותן מאחורה, לצורך ההשוואה, בעונה הקודמת היו לו ארבעה שערים ב-46 הופעות בכל המסגרות.

מי שחזה את הפריצה של מנדי היה הסוכן של הצרפתי, ייבן לי מי, שתמיד האמין בו וסיפר: “מנדי הוא הקיליאן אמבפה של המגנים השמאליים. זה שהוא משחק בריאל מדריד גרם לו להשתפר מאוד, והוא השחקן הכי שלם בעמדה הזאת. אני אמרתי לו את זה כבר לפני שנתיים”. רוברטו קרלוס ומרסלו הפכו בריאל לכוכבי-על ועושה רושם שמנדי בדרך הנכונה.

פרלאן מנדי. "קיליאן אמבפה של המגנים השמאליים" (רויטרס)פרלאן מנדי. "קיליאן אמבפה של המגנים השמאליים" (רויטרס)

חדש! לחצו לכל הטבלאות והתוצאות מליגות הנוער והנערים בישראל