קינן אוואנס מגיע למכבי תל אביב לאחר עונה מצוינת במדי הפועל חיפה, תחת הדרכתו של אלעד חסין. הקריירה המקצוענית של אוואנס החלה בליגת הפיתוח והמשיכה בליגה האדריאטית שם שיחק במדי איגוקאה הבוסנית, ומהליגה האדריאטית כאמור הגיע לישראל. יכולותיו של אוואנס לא נעלמו מעיניהן הבוחנות של הקבוצות ביבשת הישנה ביניהן ז'לגיריס שבעצמה ניסתה להחתים את בוגר מכללת טקסס טק.

כדי להבין מה מכבי תל אביב מקבלת ולהבין לעומק מיהו קינן אוואנס, שוחחנו עם מאמנה הקודם אלעד חסין שהוביל את הפועל חיפה לעונה מוצלחת, בה הייתה אחת ההפתעות הנעימות והמרעננות של ליגת העל. חסין מגדיר את אוואנס כרכז מודרני, שיכול לתפקד גם כסקורר, ושחקן שכיף לאמן. ההגעה של אוואנס לישראל הייתה מעניינת בהתחשב בכך שהליגה האדריאטית בה שיחק משמשת לרוב כמקפצה. בתקופתו בבוסניה הוא שיחק כשוטינג גארד, בעוד במכללות הוא שיחק כרכז. אוואנס הגיע לחיפה לאחר שנאמר לו כי ישחק בעמדת הרכז, לפי חסין.

קינן אוואנס במסר לאוהדי מכבי ת"א

המאמן לא חוסך במחמאות למי שהיה, עד לא מזמן, תחת הדרכתו: “יש לו אישיות מדהימה. שחקן מקצוען שעובד קשה מאוד ורוצה להשתפר, חבר נהדר לקבוצה ובחור צנוע וחיובי שמנצח משחקים”. חסין מסביר שאוואנס מייצר עבור האחרים הודות ליכולתו ההתקפית, כאשר גם הגובה שלו (1.90 מ’) משחק תפקיד חשוב.

כאשר מסתכלים על העונה החולפת של הצהובים, ניתן לראות שאחת הבעיות החמורות ביותר הייתה משחק המעבר בצד ההתקפי, עם דגש על משחק מהיר. לפי חסין, אוואנס יכול להתאים בדיוק לסגנון מהיר יותר, כשחקן שאוהב לרוץ ונהנה מקצב גבוה. ב-2019/20 הקו האחורי של מכבי כלל שחקנים שיודעים להפעיל לחץ על הכדור, לקלוע מבחוץ ולמצוא זוויות מסירה. הגארד שומר טוב שיכול לאיים מכל הטווחים וגם ריבאונדר טוב, יחסית לעמדה. בעונה האחרונה הוא קלע 18.5 נקודות עם 4.1 ריבאונדים למשחק בליגת העל.

קינן אוואנס (רדאד ג'בארה)קינן אוואנס (רדאד ג'בארה)

הרכז המודרני הוא לא בדיוק סדרן משחק קלאסי, אלא שחקן שיודע לשחק מהר ולנצל יתרונות כדי להשיג נקודות. לכן השילוב יחד עם יפתח זיו וסקוטי ווילבקין מבטיח. זיו יותר רכז טהור, אך אוואנס יכול לשחק במקומו של סקוטי או לצידו בזכות החוש הטוב שלו למשחק. השניים משלימים אחד את השני. מכבי תל אביב החדשה מתבססת על קו אחורי עם הגנה חזקה שיכול להעניש גם בהתקפה, ומהבחינה הזאת אוואנס נראה כמו כפפה ליד אצל השחקנים של יאניס ספרופולוס. השאלה הנותרת היא כיצד תיראה עונת הבכורה של האמריקאי בן ה-24 ביורוליג, וכיצד כל הסגל יתחבר.

בנוסף, לפי גורמים באירופה נציגיו של יובל זוסמן הגישו בקשה לעזוב את מכבי תל אביב לטובת אלבה ברלין. ההצעה של מכבי לזוסמן עומדת על 240 אלף לשלוש עונות, ובמועדון מאוד אוהבים אותו והיו רוצים לראות אותו נשאר. האופציה של עזיבה קיימת, אך זה עדיין לא ברור.

יובל זוסמן (איציק בלניצקי)יובל זוסמן (איציק בלניצקי)