עונת 2020/21 בכדורסל הישראלי הסתיימה באמצע חודש יוני, העונה הבאה תצא לדרך בתחילת אוקטובר (כמיטב המסורת, גביע ווינר ייערך קודם לכן, בחודש ספטמבר), וב-ONE החלטנו להציג בפניכם את תמונת המצב של הקבוצות השונות, השינויים בסגל והמוכנות לעונה שבפתח. והפעם: מכבי תל אביב.

בעונה שעברה: מקום ראשון בתום הליגה הסדירה, גביע ווינר, גביע מדינה ואליפות. 

יורוליג בעונה שעברה: מקום 13 בתום העונה הסדירה ואי העפלה לפלייאוף.

הציפיות העונה: תארים מקומיים, העפלה לפלייאוף היורוליג וחיבור לקהל.

זרים שעזבו: טיילר דורסי, אלייז'ה בראיינט, כריס ג'ונס ואות'לו האנטר

זרים שהגיעו: ג'יילן ריינולדס, דריק וויליאמס, ג'יימס נאנלי, קינאן אוואנס וקמרון טיילור.   

ליבה מקומית: יפתח זיו, עוז בלייזר, רומן סורקין, ג'ייק כהן, ג'ון דיברתולומאו.

יפתח זיו. מהמצטרפים החדשים (מכבי ת"א)יפתח זיו. מהמצטרפים החדשים (מכבי ת"א)

אלופת המדינה פותחת עונה לאחר קיץ שכלל שינויים משמעותיים בסגל. הציפיות הגבוהות נותרו כבכל שנה, אך מעל לכל קיים רצון לראות קבוצה תחרותית שתדע לייצר ניצחונות גדולים, תילחם בכל ערב בכל המסגרות ותחבר אליה את האוהדים. המטרות לעונה הקרובה ברורות מאוד גם אם קיימים סימני שאלה לאור העובדה שחמישה זרים ושני ישראלים חדשים (ועוד אחד חדש-ישן) הצטרפו לקבוצה בקיץ החולף.

מבחינת השחקנים המקומיים, נכון לכתיבת שורות אלה הצהובים “רזים יותר” ממה שהיו בעונה שעברה, עם חמישה ישראלים בלבד בסגל של יאניס ספרופולוס. התוספת, שבוודאי תגיע, יכולה לבוא ממחלקת הנוער של המועדון או בדמותו של שחקן ותיק. אין ספק שקבוצתו של היווני איבדה עוגן הגנתי עם עזיבת יובל זוסמן (כאשר שני הצדדים לא שוללים איחוד בעתיד) ואת הניסיון, היכולת ואייקיו הכדורסל של עומרי כספי שהחליט לפרוש מוקדם יותר הקיץ. העזיבה של שניהם שמה משקל כבד יותר על המצטרפים החדשים, על יכולתו של ג'ון דיברתולומאו בסוף העונה החולפת ועל ג'ייק כהן שחזר כאחד מהמנהיגים הקולניים של הקבוצה ובהחלט יכולים לסייע בלא מעט אספקטים.

עומרי כספי ויובל זוסמן. איך יסתדרו בלעדיהם? (איציק בלניצקי)עומרי כספי ויובל זוסמן. איך יסתדרו בלעדיהם? (איציק בלניצקי)

חוזקה של הליבה המקומית ביורוליג אינו דבר של מה בכך. מכבי ת”א של עונת 19/20 הייתה עם ליבה מקומית מצוינת והצליחה באירופה, ריאל מדריד מתבססת על ליבה מקומית ברמות הגבוהות (מבלי להיכנס לשוני בחוקי האזרוח), וגם בצסק"א, אולימפיאקוס ופנאתינייקוס לאורך השנים שחקנים שוברי שוויון היו הן שחקנים זרים והן מקומיים. לכן המצטרפים החדשים, ישראלים וזרים כאחד, יצטרכו להרים את הרמה ביורוליג. 

מכבי תל אביב החלה כבר את האימונים עם השחקנים הישראלים, כפי שקורה עם מספר קבוצות בליגה, אך האימונים הרשמיים עם סגל מלא צפויים להתחיל מספר ימים לפני טורניר ההכנה הראשון של הקבוצה ביוון בתחילת חודש ספטמבר. מבט מהיר על הגרסה הנוכחית של אלופת המדינה מלמד כי מדובר על קבוצה שתרצה להכאיב ליריבות שלה דרך ההגנה עם דגש על הקו האחורי, דבר שבמידה ויצליח ייצר גם משחק ריצה בדיוק כפי שמאמן הקבוצה אוהב. בנוסף מדובר בגרסה אתלטית יותר וכזו שאם הכל יילך כשורה ולפי התוכנית, אמורה גם לקבל את דרגאן בנדר לעמדות ארבע-חמש.

ג'ייק כהן. חוזר לצהוב, על תקן המנהיג (איציק בלניצקי)ג'ייק כהן. חוזר לצהוב, על תקן המנהיג (איציק בלניצקי)

האקס פקטורים: ג'ייק כהן, יאניס ספרופולוס, הקו האחורי והחיבור 
ג'ייק כהן הוא שחקן משלים אך כזה שהערך המוסף שלו אינו בא לידי ביטוי רק במספרים. היכולת שלו כמנהיג לחבר ולאחד את כלל שחקני הסגל כבר מהיום הראשון יכולה להשפיע על הדבק הקבוצתי (שחקן הדבק בקדנציה הקודמת של כהן היה קווינסי אייסי) והחיבור של השחקנים בינם לבין עצמם, אך גם על החיבור לאוהדים, ובמועדון מקווים שהחיבור יהיה מוצלח.

ספרופולוס, הן בעונה המוצלחת ביורוליג והן בזירה המקומית בשנה שעברה, הצליח למצוא את הדרך לתארים וליעדים. השנה יש לו שחקני הגנה טובים בקו האחורי, בדומה לקבוצות קודמות שלו שהתהדרו בשחקנים שיכלו ללחוץ בהגנה בקו האחורי כמו דניאל האקט (אולימפיאקוס) וזוסמן, אך שחקני הקו הקדמי שלו שונים מאלה שהיו לו כגון קם בירץ', פטריק יאנג, האנטר, טאריק בלאק וקווינסי אייסי. נראה שהדגש ההגנתי חייב יהיה להיות מהקו האחורי, ובמקביל בהתקפה האופציות יהיו רבות יותר.  

יאניס ספרופולוס. יצליח לחבר את הפאזל? (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס. יצליח לחבר את הפאזל? (איציק בלניצקי)