עם פתיחה לא אידיאלית של שני הפסדים בשלושת משחקי הפתיחה, מכבי תל אביב תגיע הערב (חמישי, 21:00) למשחק חוץ מול הקבוצה המפתיעה של פתיחת העונה ביורוליג, וילרבאן. הצרפתים מחזיקים במאזן מושלם של שלושה ניצחונות בשלושה משחקים ורוצים לשמור עליו גם מול הצהובים, שמגיעים למפגש עם הגב אל הקיר.

חניכיו של טי ג'יי פארקר פתחו את הקמפיין עם שני ניצחונות שלא בהכרח נחשבים למפתיעים –  הראשון במחזור הפתיחה היה על ז'לגיריס קובנה, שמאז כבר הספיקה להחליף מאמן, השני היה על אלבה ברלין שנחשבת כשווה לקבוצה הצרפתית, הן מבחינת החוזק והן מבחינת התחזיות של פתיחת העונה. הניצחון השלישי לעומת זאת היה מרשים במיוחד היות והוא הגיע על חשבונה של אלופת אירופה, אנדולו אפס. הניצחון הזה נתן המון ביטחון לאקס כריס ג'ונס וחבריו, שמחכים באסטרובאל לחבורה של יאניס ספרופולוס.

טוני פארקר (רויטרס)טוני פארקר (רויטרס)

בצרפת מופתעים מהפתיחה במיוחד לנוכח האמונה שווילרבאן של האחים לבית משפחת פארקר, בהכרח חלשה יותר מזו של השנה שעברה, גם אם התוצאות עד כה לא בדיוק מרמזות על כך. מבחינת כישרון, הצרפתים איבדו ששלושה עוגנים מהשנה שעברה. מוסטפה פול שעבר לאולימפיאקוס, גרשון יאבוסלה שעשה את הדרך לריאל מדריד ואת מי שעשה לעצמו שם של סוגר המשחקים הכי טוב של הקבוצה – נוריס קול.

מתיחת הפנים לא הסתיימה שם, כשגם ישמעאל באקו עזב, ולעומת זאת דילן אוסטקאוסקי, יוסופה פול, ריימר מורגן, ג'יימס גיסט ואלי אוקובו הצטרפו. אוקובו נחשב לאחד משחקני המפתח של המועדון עד כה, ובצרפת בטוחים כי העניינים יכולים להראות אפילו טובים יותר, בשל העובדה שההגנה עדיין לא מספיק מחוברת עד הסוף, למרות שבחזרה מפיגור מול אלופת אירופה, השחקנים של פארקר עצרו אותה על 73 נקודות והראו שהם בדרך הנכונה גם בפן הזה. הסיבות לאופטימיות בקבוצה באשר לשיפור נוסף, נובעות מכך שדיוויד לייטי לא שיחק עדיין העונה ביורוליג ועד כה נעדר מסיבות משפחתיות.

נוריס קול, עזב אחרי עונה מוצלחת (איציק בלניצקי)נוריס קול, עזב אחרי עונה מוצלחת (איציק בלניצקי)

אחת ההפתעות המרעננות בסגל עונה לשם כריס ג'ונס. הגארד שלא קיבל את הקרדיט להמשיך במכבי הפך לאחד מספקי הנקודות המובילים בווילרבאן ובצרפת בטוחים שהוא יהיה טוב גם נגד האקסית, וימשיך להציג יכולת משופרת בצד ההגנתי ובחירת זריקות ומסירות טובות בניהול המשחק. מי שמסייע לו בפן הזה הוא הדבק של הקבוצה בהגנה, צ'ארלס קהודי. 

אז אחרי שעברנו את העוזבים והמגיעים וגם את האקס המסקרן, הגענו לשני השמות הכי מסקרנים בקבוצה של פארקר – ויקטור וומבניאמה וקוסטאס אנטטוקומפו. הראשון נחשב לכישרון הכי גדול באירופה כיום, מה שבאופן לגיטימי הופך את וילרבאן למוקד עליה לרגל של כל קבוצות ה-NBA. וומבניאמה שמתנשא לגובה של 2.20 מטר, עם אורך וניידות נדירים ויכולת לקלוע מכל הטווחים. בקבוצה מתנהלים עימו בזהירות בכל הקשור להכנה הפיזית שלו, וזאת בהסתמך על הפרופיל של השחקן בן ה-17. תשומת הלב התקשורתית שהוא מעורר עצומה. בשנים האחרונות וילרבאן הייתה רגילה לכ-30 בקשות לראיונות בימי המדיה, השנה, כפי שמספרים בצרפת, קיבלה הקבוצה יותר מש-60 בקשות מעיתונאים כאשר מרביתן היו בנוגע לוומבניאמה, שלא בהכרח יראה דקות בכל ערב בליגה הבכירה של אירופה.

נועם יעקב (דני מרון, איגוד הכדורסל) (מערכת ONE)נועם יעקב (דני מרון, איגוד הכדורסל) (מערכת ONE)

הקבוצה הצרפתית מקפידה על השקעה בגיוס כישרונות צעירים וכפועל יוצא מכך החתימה גם את נועם יעקוב הישראלי, של הסוכנים מתן סימן טוב ודאג נוישטדט, השניים המייצגים גם את דני אבדיה (שיצא ממכבי תל אביב) ותאו מלדון (שיצא מווילרבאן) לליגה הטובה בעולם.

אנטטוקומפו, הוא האח של יאניס, אבל לא רק. עם הלחץ שמגיע יחד עם שם המשפחה המחייב, קוסטאס הפגין עד כה יכולת לא רעה בכלל. בצרפת מקווים לראות עקביות מהשחקן לאורך כל העונה ומצפים שישפר את הממד של הקליעה מבחוץ.