שבוע המשחקים הכפול של היורוליג ימשיך הערב (חמישי, 21:00) כאשר מכבי תל אביב תשחק את משחק החוץ השני שלה העונה, הפעם מול וילרבאן הצרפתית. חניכיו של יאניס ספרופולוס נחתו אתמול בשעות אחר הצהריים בצרפת וערכו אימון קל, ומאוחר יותר הם צפויים לערוך אימון קליעות. שתי הקבוצות פגשו במחזור הקודם יריבות שהיו בפיינל פור בקלן בעונה שעברה ובעוד הצהובים הפסידו למילאנו, הצרפתים ניצחו את אלופת אירופה המכהנת אנדולו אפס. 

מבחינה התקפית וילרבאן עד כה היא בין קבוצות ההתקפה הטובות ביורוליג. היא אמנם אינה מדורגת ראשונה, אך 78 הנקודות אותן היא קולעת בממוצע שמות אותה במקום הרביעי אחרי צסק"א מוסקבה, מילאנו ואנדולו אפס. המשימה ההגנתית של הצהובים לבטח תתמקד בקוסטאס אנטטוקומפו, אך מי שאמורים לקבל טיפול מיוחד הם אלי אוקובו וכריס ג'ונס.

שחקני מכבי תל אביב (שחר גרוס)שחקני מכבי תל אביב (שחר גרוס)

בניצחון הביתי על ז'לגיריס קובנה, הצמד ג'ונס ואוקובו סיימו עם שורה סטטיסטית של 37 נקודות (מתוך ה-88 של הקבוצה) ו-7 אסיסטים (מתוך 14 של הקבוצה). בניצחון החוץ של הקבוצה על אלבה ברלין השניים שוב קלעו 37 נקודות (הפעם מתוך ה-71 של הקבוצה), מסרו 4 אסיסטים (מתוך השישה של הקבוצה) אליהם הוסיפו 9 ריבאונדים (מתוך ה-36 של הקבוצה). בניצחון על אנדולו השניים קלעו 23 (מתוך ה-75 של הקבוצה), מסרו 11 אסיסטים (מתוך ה-20 של הקבוצה) והורידו 12 ריבאונדים (מתוך ה-26 של הקבוצה).

אנג'לו קלויארו אמר לקראת המשחק: "מה שלמדנו מהמשחק מול מילאנו בו המחצית הראשונה הייתה נוראית, זה שצריכים להמשיך בדרך שבה שיחקנו במחצית השנייה. אם נוכל לשחק כמו ששיחקנו במחצית השנייה, יהיה לנו סיכוי טוב הערב".

אנג'לו קלויארו (איציק בלניצקי)אנג'לו קלויארו (איציק בלניצקי)

מהצד הצרפתי וויליאם הווארד דיבר לקראת המשחק: "יש לנו קבוצה שבה כל אחד יכול לתרום, וזה מאוד חשוב שזו החוזקה שלנו. ראינו מול אנדולו שהסכנה יכולה לבוא מכל מקום, אנחנו צריכים להמשיך בדרך הזו. זו הרוח שמניעה אותנו מפתיחת העונה, אנחנו לא מוותרים".