הפועל תל אביב, שהודחה בעונה שעברה בחצי גמר גביע המדינה, תנסה הערב (שני, 20:30) לשכוח לרגע מקרבות התחתית שלה בליגת העל ולהתחיל מסע חדש, כשתארח באצטדיון בלומפילד את הפועל אשקלון מליגה א’ במסגרת סיבוב ח', במטרה להתקדם לשמינית הגמר ולמצוא מפלט במפעל האהוב על האדומים. 

לקראת המשחק מול היריבה מליגה א' דרום (בית ב’) מאמן האדומים, ניר קלינגר, ביצע רוטציה בהרכב, כשהשחקנים תרגלו מצבים נייחים ופנדלים לקראת סיום האימון. לשחקנים אמר: "צריך לבוא בשיא הרצינות והמוכנות למשחק הזה, זה גביע ולא ליגה, ולא משנה באיזה ליגה משחקת היריבה".

הפועל ת”א: ארנסטס שטקוס, בן ביטון, איאד אבו עביד, רז שלמה, דורון ליידנר, שי אייזן, דן איינבינדר, אושר דוידה, עומרי אלטמן, רז שטיין ושלומי אזולאי.

הפועל אשקלון: דניאל שערי, עופר אברה, רפאל סוזה, שי בוזנח, אפק חדד, עומרי כהן, ליאל כהן, מישל סיריצקי, אוריאל פינה, ציון צמח ואור שטיין.

ניר קלינגר, מתכן רוטציה מול הקבוצה מליגה א' (רדאד ג'בארה)ניר קלינגר, מתכן רוטציה מול הקבוצה מליגה א' (רדאד ג'בארה)

בהגנה, קלינגר הציב כמגנים את בן ביטון ודורון ליידנר, שלא פתח בהרכב בחודשיים האחרונים, כאשר דני גרופר המוצהב ייעדר. כבלמים יעלו איאד אבו עביד, אחרי שהחלים מקורונה, ורז שלמה. בקישור, קלינגר שומר על הבסיס שלו עם דן איינבינדר ועומרי אלטמן, כשבקישור האחורי הוא הציב את שי אייזן. בהתקפה פותחים אושר דוידה, שלומי אזולאי ורז שטיין.

אופק ביטון חוזר לסגל הפועל ת"א וצפוי לקבל דקות ראשונות מאז הפציעה בשריר הירך האחורי, רגע אחרי שכבש את שער הבכורה שלו באדום, בהופעת הבכורה שלו ב-11 לפני כשלושה שבועות. ניב סרדל חזר לאימונים, אך ספק אם ייכלל בסגל, בעוד רועי זיקרי עדיין לא כשיר ונעדר כבר כמעט חודשיים.

אופק ביטון, חוזר לסגל האדומים (רדאד ג'בארה)אופק ביטון, חוזר לסגל האדומים (רדאד ג'בארה)

"עשינו את כל ההכנות הנדרשות למשחק בצורה הכי רצינית שיש", אמר קלינגר לקראת אשקלון. "כמו כל הקבוצות בליגה, גם אנחנו מתמודדים עם חוסר של שחקנים, אבל שום דבר לא יהווה תירוץ מבחינתנו. נגיע ברמת מוכנות גבוהה כדי לעמוד במשימה ולהעפיל לשלב הבא".

"הגביע הוא מפעל חשוב מאוד עבורנו ואנחנו מגיעים במלא המוטיבציה במטרה לנצח ולעבור לשלב הבא", הוסיף שלומי אזולאי. "יש לנו את השאיפות והמטרות שלנו גם בליגה, אבל כרגע כולנו מרוכזים במשחק מול אשקלון. מקווה שנמשיך להציג את היכולת שמאפיינת אותנו בתקופה האחרונה".

שלומי אזולאי, ינסה לכבוש שער בכורה העונה בהפועל ת"א (חגי מיכאלי)שלומי אזולאי, ינסה לכבוש שער בכורה העונה בהפועל ת"א (חגי מיכאלי)

מזור: “כיף שמתמודדים עם משחקים ואתגרים ולא עם סגרים”

מן העבר השני, הפועל אשקלון תנסה לחולל הפתעה גדולה. החבורה מהדרום, מגיעה למשחק מהמקום הרביעי בבית ב’ הדרומי של ליגה א’, כשמאז החזרה מהפגרה הכפויה בת החודשיים בעקבות הסגר היא לא ניצחה, וסיימה בשתי תוצאות תיקו מול כסייפה ויבנה. 

מאמן הפועל אשקלון, יאיר מזור סיפר: “בסך הכל עברנו תקופה לא נעימה וארוכה יחסית ללא משחקים שהוציאה אותנו קצת מהפוקוס ומהחדות שהייתה לנו ערב הכניסה לסגר. אחרי הניצחון על הפועל מרמורק בליגה ופתאום בשבוע אחד אנחנו עם 3 משחקים, צריך להתמודד עם זה, אבל כיף שאנחנו מתמודדים עם משחקים ואתגרים כאלה ולא של סגרים ואילוצים אחרים”.

שחקני הפועל אשקלון, ינסו לחולל סנסציה אדירה (נעם מורנו)שחקני הפועל אשקלון, ינסו לחולל סנסציה אדירה (נעם מורנו)

“לגבי המשחק, אם אנחנו לא נאמין אז בשביל מה אנחנו במקצוע הזה? יש פערים ויש הבדלים, ועדיין במשחק אחד ועם הרבה אמונה הכל אפשרי, ולפני הכל נגיע ליהנות ובטוח שניתן את כל מה שיש לנו ומשם נחיה ונראה. אני סומך על השחקנים שלנו שלא יוותרו עד הרגע האחרון. אנחנו אמנם שיחקנו שני משחקים בשבוע החולף וברור שאחרי חודש וחצי יש אולי עייפות, אבל אני בטוח שאף אחד לא יוותר על המשחק הזה וכולם לבסוף יהיו כשירים ורעבים להיות במשחק הזה”.