עדיין ללא שני ניצחונות רצופים העונה, מ.ס אשדוד שמטה פעמיים אמש (ראשון) יתרון 2:0 על בני יהודה שחזרה ל-2:2 ולאחר מכן יתרון 3:2 לחניכיו של רב"ש שלא החזיק מעמד גם הוא והכתומים עם גול שוויון בדקה ה-90, קבעו חלוקת נקודות מאצטדיון בלומפילד. בקבוצה חששו תחילה מהפציעה בברך של דין דוד במחצית הראשונה, אולם לאחר שנבדק הנפיחות ירדה ונראה כי הוא סובל ממכה בלבד, מה שגרם למועדון להירגע. כמו כן, בקבוצה שבעי רצון משילוב הצעירים.

דוד בן ה-23 שנחשב לאחד השחקנים הבולטים העונה של הקבוצה עם עשרה שערים וארבעה בישולים, עשה תנועה לא טובה עם רגלו במהלך של כיבוש השער דווקא של הכתומים ונאנק מכאבים על כן הוחלף בדקה ה-22. ברכו של החלוץ התנפחה עם ירידתו מכר הדשא, אך כאמור לא מדובר בפציעה חמורה. דוד עצמו סיפר לחבריו שהוא מרגיש בסדר.  

תגובות אלישע לוי למשחק הדרמטי מול אשדוד

בחזרה למשחק עצמו, הקבוצה מעיר הנמל סיפקה מחצית ראשונה יוצאת דופן, פתחה את המשחק בסערה ושלטה בכל חלק במגרש על אף השער שספגה באותה המחצית שצימק את התוצאה ל-2:1. אשדוד כבר הרגישה סוף סוף אחרי 30 מחזורים את טעם ההמשכיות אך שוב נפלה מהרגליים בדקות הסיום אחרי מחצית לא טובה מבחינתה.

"זה היה משחק מבלבל קצת", אמר המאמן רן בן שמעון בסיום, "אפשר היה לנצח אותו, הובלנו גם 2:0 וגם 3:2 עד הדקה ה-90. בסך הכל היו כל כך הרבה דברים טובים וצריך להסתכל על התמונה היותר גדולה שהיה משחק באמת טוב עם הרבה מאוד מצבים, הרבה מהלכי התקפה יפים. בחצי הראשונה היינו יותר חדים ומסוכנים, בחצי השני השחקנים הלכו טיפה יותר אחורה וגם ככה היינו יכולים לשחק טיפה יותר טוב אבל בסך הכל השחקנים נתנו את המאה אחוז שלהם, השתדלו, רצו, היה להם חשוב לא להפסיד, להתרחק עוד נקודה מהתחתית ואנחנו ממשיכים הלאה".  

רן בן שמעון (חגי מיכאלי)רן בן שמעון (חגי מיכאלי)

ב-30 המחזורים שחלפו להם, מ.ס אשדוד הצליחה לנצח שמונה משחקים, לצד 11 הפסדים ו-11 תוצאות תיקו. במועדון בטוחים כי לאור היכולת, הסגנון, האיכויות והביצועים שמפגינה הקבוצה, היו יכולים להגיע הרבה יותר רחוק העונה ואף להתברג בפלייאוף העליון, שזאת למעשה תהיה המשימה העיקרית של רן בן שמעון לעונה הבאה.

"יש פה חבורה מבוזבזת, עם טיפה יותר הכוונה ושינויים נקודתיים בסגל השחקנים תהיה פה קבוצה לפלייאוף העליון בלי שום ספק", אמר אחד משחקני הקבוצה, "רן הגיע והביא איתו רוחות חדשות לכל המועדון לא רק לנו כקבוצה בוגרת, הדברים הפכו רציניים וככה גם הגישה שלנו השתנתה לטובה אבל כבר לא היה זמן לתקן. אם היינו מתחילים את הליגה מחדש אחרי פגרת הקורונה, היינו בפלייאוף העליון זו לא שאלה בכלל". 

שחקני אשדוד חוגגים (חגי מיכאלי)שחקני אשדוד חוגגים (חגי מיכאלי)

בתוך כך, גם אמש, המשיך המאמן במגמה של הפלייאוף עם שילובם של השחקנים הצעירים מקבוצת הנוער שמסומנים כדור העתיד של המועדון. תחילה היה זה עידן דהן שקיבל את המושכות כבר במחצית הראשונה במקומו של דוד שנפצע. דהן נכנס מלא ביטחון ניסה להתל בהגנת בני יהודה ורק הקורה עצרה אותו מכיבוש בכורה בליגה הבכירה. גם עוז בילו המשיך לקבל קרדיט בדקות המשחק מהספסל כשעלה בדקה ה-66 ביחד עם חמזה מואסי שהחליף את דהן והתכבד בהופעת הבכורה בליגת העל בשער שקבע 3:2, אך הבכורה יכולה הייתה להיות יותר חלומית אם גם הקבוצה שלו הייתה משכילה לנצח בסיום.

השלושה קיבלו מחמאות על היכולת שהציגו, "שיחקו בלי פחד", לדברי אנשי המועדון שהיו מרוצים מהשילוב של הצעירים ביחד עם השחקנים הוותיקים בקבוצה, "בעונה הבאה השילוב הזה יעשה הרבה כאבי ראש לקבוצות בליגה", טענו באשדוד. 

עידן דהן בועט (חגי מיכאלי)עידן דהן בועט (חגי מיכאלי)

לצד הצעירים, היה זה יעקב בריהון שהצליח להביא נחת לאנשי המועדון במחצית הראשונה כשבישל את השער הראשון וכבש את השני בעצמו בפעולה אישית יוצאת דופן אותה ביצע מריבאונד בעיטה של שלומי אזולאי. בריהון שעבר עונה לא פשוטה מבחינתו עם המון עליות וירידות חלקן מקצועיות וחלקן גם לא, הגיע לאשדוד הקיץ בציפייה גדולה כשחתם לשלוש שנים בשורותיה ובמועדון מצפים כי בעונה הבאה תחת בן שמעון יוכל השחקן לפרוח ו"לפרוע את השטרות" כפי שמצופה ממנו. 

במחזור הבא תארח אשדוד כבר ביום רביעי הקרוב את הפועל כפר סבא במטרה לחזור אל מסלול הניצחונות ולעמוד במטרה שהציב בפני השחקנים רן בן שמעון - לצבור כמה שיותר נקודות עד לסיום העונה כשבדרך פרט לירוקים, נותרו משחקים מול מכבי נתניה בחוץ ולאחר מכן במחזור הסיום של הפלייאוף התחתון, תארח הקבוצה את הפועל חדרה באצטדיון הי"א.