כדי לשכוח את התקופה הפחות טובה שלה העונה, מכבי נתניה שבה לנצח אמש (רביעי), אחרי ההפסד למכבי ת"א, כאשר ניצחה 0:1 בשיניים את הפועל כפר סבא ועשתה זאת כדי לא להסתבך בחלק התחתון של הטבלה, כשהיא חזרה, זמנית לפחות, לחלק העליון (עלתה למקום השישי), בו היא חולמת להתבסס עד סוף העונה הסדירה.

בטיימינג קריטי מבחינתה, רגע לפני שהיא מתקרבת לאזור המסוכן של הטבלה, הקבוצה של ריימונד אטוולד השכילה להשיג את הניצחון הלא פשוט, מול החבורה של אלישע לוי, רגע לפני שהיא פוגשת את מ.ס אשדוד ביום שבת, זו שהביסה אותה 0:4 בסיבוב הראשון וניצחה את בני יהודה אמש באותה תוצאה, כשהיא בכושר נפלא. 

שחקני מכבי נתניה חוגגים עם קוואן פרייטר (עמרי שטיין)שחקני מכבי נתניה חוגגים עם קוואן פרייטר (עמרי שטיין)

ההולנדי, שביצע שינויים בהרכב הפותח שלו, כשהחזיר להרכב את עידו וייר, אביב אברהם ובן אז'ובל, נהנה מעומרי גנלדמן בקישור האחורי, בעוד הוא הציב את אלמוג כהן כבלם לעת צרה והוא נראה טוב במרכז ההגנה לצדו של קליאן ואן דר קאפ. זאת, בשל העובדה שאקינסולה אקיניימי המאכזב נופה מהסגל וספק אם יחזור אליו, כשהוא בדרכו החוצה מהמועדון ומחפש לעצמו קבוצה חדשה.

גם שיתופו המפתיע של פרננד גורי, חלוץ קבוצת הנוער מחוף השנהב בן ה-19 שחתם בחודש שעבר לשלוש שנים וחצי בנתניה וערך שתי הופעות בלבד לפני שליגת העל לנוער הוקפאה, מעיד על גריעתו הקרובה מהסגל של אקיניימי, עם או בלי קשר למציאת קבוצה עבורו (אולי אף לפני כן), כשנתניה למעשה שיתפה את הזר השישי שלה העונה ולמעשה ויתרה על המענק. 

ריימונד אטוולד (עמרי שטיין)ריימונד אטוולד (עמרי שטיין)

גורי, שהגיע כדי לתגבר את האימונים כמו שחקני נוער נוספים, הפתיע לטובה את אטוולד שהתרשם מהכוח ומהמהירות של שחקן הנבחרות הצעירות של חוף השנהב, ולאור ההחלטות שהתקבלו בנוגע לסגל, בנפרד מהקשיים, הוא גם העניק לו צ'אנס והופעת בכורה כמחליף. בכך, כולל העובדה שנתניה ממשיכה לחפש אחר מועמדים זרים לחיזוק הקבוצה, הבלם הנורבגי ייגרע מהסגל ברגע שאבובקאר דומביה ינחת בישראל ויחתום על חוזהו - סוגיה לא פשוטה בפני עצמה בשל סגירת נמל התעופה בן גוריון וגם מעברי הגבול.

"אף פעם לא היה לנו משחק קל, אבל יכולנו לנעול אותו מוקדם יותר", אמר אטוולד בסיום המשחק. "זה אומר שהיינו צריכים להגן עד לסיום המשחק, וזה מה שעשינו. היו בעיטות לשער, אבל אנחנו שמחים שהכדור לא נכנס". לקראת אשדוד ביום שבת אמר ההולנדי: "צריך לוודא שכולם כשירים ורעננים, לראות מי צריך מנוחה, מי יכול לפתוח, למי כואב ואת מי צריך להחליף. צריך להכין תוכנית משחק חדשה אחרי שהפסדנו 4:0 שם". 

ריימונד אטוולד (רדאד ג'בארה)ריימונד אטוולד (רדאד ג'בארה)

"הרגשתי טוב, בסופו של דבר אני אשחק בכל תפקיד שהמאמן יצטרך אותי, אז אני שמח שעזרתי לקבוצה לנצח", אמר הקפטן אלמוג כהן. "ננסה להתאושש כמה שיותר מהר ונגיע מוכנים לאשדוד. לא שוכחים מה היה שם, ונקווה לפצות על זה. כל משחק הוא לגופו, הוא מאוד קשה. יהיה משחק קשה לא פחות מאשר היה עכשיו ואני מקווה שנדע להשאיר את הנקודות אצלנו".

מעבר למחמאות שקיבל כהן, בנתניה פרגנו כמובן לכובש השער היפיפייה, קאוון פרייטר הג'מייקני, שהולך ומסתמן כבאנקר של אטוולד בהרכב ככל שהעונה מתקדמת. מי שבישל את השער שלו היה חן עזרא, שנראה טוב מאוד והמשיך את שיתוף הפעולה הפורה שלו באופן אישי עם החלוץ. גם דני עמוס, גבי קניקובסקי ובן אז'ובל קיבלו מחמאות בנתניה.  

שחקני מכבי נתניה חוגגים עם קוואן פרייטר (עמרי שטיין)שחקני מכבי נתניה חוגגים עם קוואן פרייטר (עמרי שטיין)

בנושא אחר, כפי שפורסם ב-ONE, גולן אלקסלסי יחתום בהפועל כפר שלם. השוער, שלא בתוכניות המקצועיות כבר הרבה זמן וסגר בקבוצה מהליגה הלאומית וקיבל לידיו את טיוטת החוזה, כבר ויתר על ההצעה בשל פערים כספיים ביחס למשכורת שלו בנתניה, אך לבסוף הוא הסכים לוותר, היהלומים ישלמו מעט יותר וכפר שלם יממנו נתח גדול יותר משכרו. אלקסלסי, שאובחן כחיובי לקורונה, יחתום על החוזה אחרי שייצא מבידוד ויחלים.