הפלייאוף התחתון של ליגת העל ייצא לדרך היום (שבת, 17:15), כשהפועל תל אביב תצא למשחק חוץ מול הפועל חדרה באצטדיון בנתניה, שם היא תנסה לפתוח ברגל ימין את השלב המכריע של העונה, זאת במטרה להבטיח את הישארותה בליגה כמה שיותר מהר.

אחרי התיקו בדרבי מול מכבי ת"א, פגרת הנבחרות וההתאוששות המקצועית הגדולה של האדומים מהפגרה הקודמת ועד כה, השחקנים של ניר קלינגר יחלו את השלב האחרון במסע ההישרדות שלהם, בסיומו הם מקווים לשמוח ולא להיגרר למלחמות עד הרגע האחרון. 

דן איינבינדר וניר קלינגר (איציק בלניצקי)דן איינבינדר וניר קלינגר (איציק בלניצקי)

לקראת המשחק מול הקבוצה של מנחם קורצקי, קלינגר הבהיר לחניכיו עד כמה גדולה החשיבות של המחזור הראשון בפלייאוף, בטח כשמדובר במשחק מול חדרה, שהצליחה להתקדם עד כדי 9 נקודות מעל הקו האדום. הפועל ת"א, שרחוקה רק 4 נקודות מהאזור המסוכן, רוצה לעשות גם היא את הצעד קדימה במעלה הטבלה.

בן ביטון (רדאד ג'בארה)בן ביטון (רדאד ג'בארה)

"ניצלנו את פגרת הנבחרות כדי לאושש כמה שיותר שחקנים שהיו בעומס גדול", אמר קלינגר לקראת חדרה. "אנחנו עדיין בסגל חסר, אבל כמו תמיד אנחנו לא משתמשים בזה כתירוץ וסומכים על השחקנים הכשירים. אנחנו רוצים להמשיך במסע ההישרדות ובהחלט מעודדים מהיכולת ברוב המשחק בדרבי וגם מהתוצאה. זה ייתן לנו גם ביטחון וגם בהבנה שהדברים תלויים בגישה שלנו. חדרה בכושר מצוין, זה יהיה משחק קשה והתכוננו טקטית וגופנית כדי להיות מוכנים. כל שבעת המשחקים עבורנו משולים לגמר גביע המדינה. ככה נתייחס לכל משחק".

"זו הישורת האחרונה של העונה", הוסיף אבו עביד. "עשינו הכנה מצוינת בפגרה, התאוששנו מפציעות ומעומסים, אבל נבוא לתת את ה-100 אחוז ולקחת את הנקודות".

הרכב הפועל ת”א: ארנסטס שטקוס, בן ביטון, איאד אבו עביד, סיאנדה קולו, דני גרופר, שי אליאס, דן איינבינדר, עומרי אלטמן, אושר דוידה, לידור כהן ושלומי אזולאי.

“ניצחון יבטיח הישארות”

ערב פתיחת הפלייאוף התחתון, בהפועל חדרה מאמינים – ניצחון על הפועל תל אביב וההישארות מובטחת. 

הקבוצה של מנחם קורצקי עשתה דרך מדהימה בחודש וחצי האחרונים שהביאו אותה עד למקום התשיעי עם 32 נקודות במאזנה ולא פחות משישה משחקי ליגה רצופים ללא הפסד. בחדרה מאמינים שבעקבות כך, 35 נקודות מספיקות על מנת להבטיח את מקומם בליגת העל גם בעונה הבאה וזאת לאחר עונה קשה מאוד שעברה על המועדון.  

שחקני הפועל חדרה חוגגים (נעם מורנו)שחקני הפועל חדרה חוגגים (נעם מורנו)

לעומת זאת, בקבוצה לא מקלים ראש ביריבה מהמקום ה-12 (27 נקודות) ומודעים לכך כי הפסד יכול לגרום לפעולה הפוכה ויסבך אותם שוב בקרבות התחתית על אף הפער של תשע נקודות מהפועל כפר סבא הנמצאת מתחת לקו במקום ה-13 והמסוכן עם 23 נקודות. 

בפן המקצועי פרט לשובל גוזלן שנפצע עוד בטרם המחזור האחרון וסובל מקרע בגיד, קורצקי עתיד לקבל לרשותו סגל מלא לקראת המפגש מול האקסית שלו מתל אביב. מרשל אודה ימשיך בחוד בעוד, גוסטבו מרמנטיני ולירן רוטמן יהיו אמונים על הכנפיים. 

הרכב משוער: רובי לבקוביץ, נועם כהן, ג׳ונתן סיסה, עידו לוי, מקס גרצ׳קין, תמיר גלזר, מנשה זלקה, מקסים פלקושצ׳נקו, לירן רוטמן, גוסטבו מרמנטיני, מרשל אודה.

פרדי גוארין נעצר על ידי המשטרה בקולומביה