כמעט עשר שנים חלפו מאז שהקפטן האחרון שענד את הסרט של מכבי חיפה הניף את צלחת האליפות בעיר הכרמל. זה היה יניב קטן, שיחד עם אריק בנאדו וניר דוידוביץ' הצליחו להביא הביתה את התואר לאחר עונת הקיזוז הכואבת בו הפסידו את האליפות עמוק בתוספת הזמן.

האליפות הזו סימנה את השושלת האחרונה במכבי חיפה האימתנית שאנחנו זוכרים. המועדון של יענקל’ה שחר בעשור הראשון של המילניום דרס כל מה שבא ליד והפיק דומיננטיות כמעט מוחלטת בכדורגל הישראלי. הרבה בזכות זה היה בעקבות השלד החזק, הישראלי והביתי של הקבוצה.

מי הכי זייף? שחקני מכ׳ חיפה שרים לאוהדים

בראש הפירמידה עמדו הקפטנים יניב קטן וניר דוידוביץ', הסמלים הגדולים. אליהם ניתן להוסיף את אריק בנאדו, גוסטבו בוקולי, אלון חרזי, דקל קינן, ליאור רפאלוב, בירם כיאל, תומר חמד, אמיר אדרי ועוד סוללת כוכבים נרחבת שהפכה את הקטר החיפאי לדבר החם ביותר בישראל.

מאז הפרישה של קטן, דוידוביץ', בנאדו ובוקולי, מכבי חיפה חיפשה זהות. שחקני הבית שעלו וקיבלו את הצ'אנס לא סיפקו את הסחורה, הישראלים שהגיעו במקום לא הצליחו והקבוצה הידרדרה מעונה לעונה. כל מי שישב בקריית אליעזר ולאחר מכן בסמי עופר חש באותה התחושה – ה-DNA של מכבי חיפה אבד.

כשגם דקל קינן נטש את הספינה ועזב לארצות הברית, סרט הקפטן בכרמל החליף הרבה ידיים. בין אם זה שלומי אזולאי שבא ממכבי ת"א (מה שהקשה על הקהל לקבל זאת), גארי קגלמאכר (שחקן זר שקיבל ישר את הסרט?), רמי גרשון (לא שחקן בית) או גל אלברמן (כבודו במקומו מונח, אבל הוא לא מכבי חיפה עבור האוהדים). הסרט הפך לזניח, לעוד פריט לבוש על הבגד ולא למשהו שצריך לעבור מסלול חיים מסוים בשביל לענוד אותו בגאווה.

גארי קגלמאכר מול בן תורג'מן (עמית מצפה)גארי קגלמאכר מול בן תורג'מן (עמית מצפה)

כשמרקו בלבול נכנס לתפקיד מאמן הירוקים באמצע העונה שעברה, הקבוצה הייתה עמוק בתחתית הטבלה. מרקו, שגדל במועדון ומכיר היטב את הלך הרוחות, כצעד ראשון שלו החליט להאמין בשחקני הבית שלו ולתת בהם את האמון. נטע לביא קיבל את המפתחות באמצע השדה, לעופרי ארד ניתן צ'אנס ראשון ואמיתי להוכיח את עצמו וגם עאיד חבשי ומוחמד עוואד סיפקו למאמן הרבה נחת.

באשר לראשון, ממשחק למשחק וככל שהקבוצה טיפסה במעלה הטבלה, הקשר קיבל ביטחון. את העונה שעברה מכבי חיפה בסופו של דבר סיימה במקום השני, כשלביא מככב בכל אספקט במרכז השדה. בקיץ לביא לקח על עצמו ברצינות את תפקיד הקפטן ועשה שינוי מנטלי חשוב בראש. כצעד ראשון, הוא החליף את המספר 31 איתו עלה מהנוער ובחר במספר 6, שהיה שייך קודם לכן לגל אלברמן.

נטע לביא ומרקו בלבול (חגי מיכאלי)נטע לביא ומרקו בלבול (חגי מיכאלי)

ממחנה האימונים בחו"ל, דרך המשחקים באירופה ועד לסיום העונה הסדירה – לביא שיפר את עצמו ואת הקבוצה יחד בצורה פנומנלית. הקיבוצניק מרמת השופט היה כל כך משמעותי בצורת המשחק של הקבוצה, כשהוא עובד בהגנה, בקישור ובהתקפה. מחלץ כדורים, לא נותן כמעט לעבור אותו, מוסר מסירות מפתח, מבשל ואפילו – מבקיע, כן מבקיע. הרבה טענו ש"אין לו את זה" מבחינת הבעיטה לשער, אך גם בנושא הזה הצליח קפטן הירוקים להוכיח שעשה שיפור ניכר עם שערים מרהיבים לרשת של הפועל תל אביב והפועל באר שבע.

מה שהופך את מכבי חיפה שוב רלוונטית לתואר האליפות היא עונד סרט הקפטן. לביא מכוון את הספינה, דואג להשיט אותה לחוף מבטחים ועושה איזון מושלם בין הצעירים יותר בקבוצה לבוגרים. כולם רוכשים לו כבוד, כולם אוהבים אותו וברגעי הדממה כולם מקשיבים לו. נטע ידע שהוא נכנס לנעליים הכי כבדות בכרמל, נעליו של יניב קטן. הוא יודע שמאז שמספר 20 האגדי פרש וקינן עזב, לא היה מישהו שהרים את החברים בחדר ההלבשה כמו שהוא עושה.

נטע לביא חוגג עם צ'ירון שרי (חגי מיכאלי)נטע לביא חוגג עם צ'ירון שרי (חגי מיכאלי)

קטן נהג ונוהג לומר תמיד כי כשהקבוצה הייתה נראית לא טוב הוא "היה הופך שולחנות" בחדר ההלבשה ואולי זה מה שהיה צריך בכל סיר הלחץ הזה שנקרא מכבי חיפה. נטע אמנם יותר מופנם, "ילד טוב ירושלים" ורגיש – אך שהתדמית הזו לא תבלבל אתכם. מדובר במנהיג מהמדרגה הראשונה שמוליך אחריו את החברים שלו בבטחה.

אם נצלול מעט לנתונים נגלה עד כמה לביא משדרג את מכבי חיפה. הקשר במקום הראשון בליגה בקטגוריות הבאות: מספר מאבקי הקרקע המוצלחים (236), תיקולים (177) וחילוצי כדור בחצי ההתקפי (73). לזה יש להוסיף 2 שערים, 2 בישולים, 2,444 דקות, 10 ניסיונות למסירות מפתח, 17 ניסיונות הבקעה, 83 מאבקי אוויר, 1,417 מסירות מדויקות מתוך 1,589 ו-89 דריבלים.

נטע לביא. כשהוא לא משחק, זה מורגש (נעם מורנו)נטע לביא. כשהוא לא משחק, זה מורגש (נעם מורנו)

כשלביא לא עומד לרשות הקבוצה, היא לא מצליחה לשחק באותה רמה בלעדיו. בדרבי בסיבוב השני, נטע ספג כרטיס צהוב חמישי וידע שהוא לא יוכל לשחק מול מכבי תל אביב במשחק הגורלי. כל לובש ירוק ידע את המחיר באיבוד לביא ובאמת המחליף שלו, ז'אנדו פוקס, לא סיפק את הסחורה בלשון המעטה ואף הוסיף חטא על פשע עם פנדל שנגרם בגללו. במשחק כאמור הירוקים הפסידו עמוק בדקה ה-90, כשהאופי עליו עבדו קשה נרמס באותה עת.

סיפור חשש איבודו של לביא מול הצהובים-כחולים מתל אביב עלה שוב לדיון ממש לפני פגרת הקורונה. נטע היה חשוף שוב להרחקה והיה צריך לספוג כרטיס צהוב במשחק האחרון של הליגה הסדירה מול הפועל ב"ש, כך יפסיד בוודאות את הפועל ת"א במשחק הראשון של הפלייאוף. אם לא היה עושה את זה והיה סופג במשחק הבא, הגביע, אז היה מורחק מול המוליכה.

נטע לביא, ז'וסוואה ומקסים פלקושצ'נקו (עמרי שטיין)נטע לביא, ז'וסוואה ומקסים פלקושצ'נקו (עמרי שטיין)

וכך היה. אחרי שהיו בדרכם הבטוחה לניצחון, לביא עשה הכל בשביל לסחוט את הכרטיס הצהוב. כשזה קרה, הקהל באצטדיון נתניה חגג בטירוף כאילו הקבוצה הבקיעה שער. הם, אנחנו וכל מי שרואה כדורגל מבין עד כמה הדומיננטיות של לביא במרכז השדה של החיפאים חשובה כל כך. במיוחד במשחק העונה, שיכול להיות קלף רציני במאבק האליפות.

"פגרת הקורונה" אולי באה למכבי חיפה בזמן הכי טוב שיש אחרי ההדחה הכואבת מגביע המדינה. זמן לעשות סדר מחדש בראש ולהבין שיש 30 נקודות בקופה, ההפרש הוא רק 6 נקודות ויש עוד שני מפגשים ישירים מול מכבי ת"א. אם הירוקים חולמים לעשות את הבלתי ייאמן ולקחת את הצלחת, הכל יתחיל ויעבור – דרך נטע לביא.

הכתבות הקודמות של “על 4 בנים”

עומר אצילי
יונתן כהן
יובל אשכנזי