בזמן שמרבית קבוצות ליגת העל כבר התחמשו לקראת עונת 2021/22, נדמה היה שבית”ר ירושלים נשארת מאחור ומתקשה לבצע רכש. הבעלים משה חוגג הבטיח: “יהיו הפתעות”, וכעת הוא סיפק אחת כזו מסקרנת במיוחד, כאשר החלוץ הגנאי ריצ’מונד בואצ’י חתם בבירת ישראל אחרי מסלול קריירה מפואר ברזומה, אך בפן האישי חווה פציעות שעצרו את ההתקדמות שלו.

אז איך קרה ששחקן שהיה ביובנטוס, קרע רשתות בכוכב האדום בלגרד, שיחק גם בססואולו, אטאלנטה, גנואה וגם הבקיע מול ריאל מדריד וכריסטיאנו רונאלדו במדי אלצ’ה – מצא עצמו חופשי בגיל 28? סיפורו של הגנאי מלא בעליות וירידות לאורך הקריירה ובעיקר מלא ב”בילוי” על מיטת הטיפולים בעשור האחרון.

צפו בחלוץ בית"ר החדש מדהים את ריאל מדריד

השנים הראשונות

השחקן שגדל באקרה בגאנה הגיע לכדורגל האיטלקי כבר בגיל צעיר. בגיל 15 הצטרף למחלקת הנוער של גנואה והפך מיד לדמות בולטת וסייע למועדון לזכות באליפות וגם בגביע האיטלקי לנוער. בהמשך גם רשם הופעות בקבוצה הבוגרת, כשהראשונה שבהן הייתה באפריל 2010 עם דקות ראשונות בסרייה א’. לאחר שלוש שנים בבוגרת וחמש שנים בסך הכול במועדון, המשיך בוקאי ליעד הבא בארץ המגף כשהושאל לססואולו. במדי הירוקים נחל הצלחה עם 21 שערים ב-66 הופעות בשתי עונות – במה שהקנה לו את הצ’אנס היוקרתי – מעבר ליובנטוס הגדולה.

ריצ'מונד בוקאי (רויטרס)ריצ'מונד בוקאי (רויטרס)

היכולת של בוקאי לא נעלמה מעיניה של הגברת הזקנה שחתמה עם גנואה על הסכם בעלות משותפת ביולי 2012 והשאירה את השחקן כמושאל בגנואה. למרות זאת, לא זכה החלוץ לשחק במדי הביאנקונרי כלל כאשר לאחר שחזר למועדון הוא מיד הושאל ב-2013 לאלצ’ה הספרדית. החלוץ חזר לפרוח ובכדורגל הספרדי הבקיע 6 שערים ב-31 הופעות בלה ליגה (12 פעמים פתח בהרכב) – כולל שער מול ריאל מדריד בתוספת הזמן. בוקאי עלה כמחליף וכבש בנגיחה בדקה ה-91, אך לאכזבתו רונאלדו כבש שער ניצחון ללבנים 5 דקות מאוחר יותר.

ריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)ריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)

החזרה לאיטליה

אחרי עונה אחת בואצ’י שב ליובנטוס לאחר שהשותפות עם גנואה חודשה. שלושה שבועות לאחר שחזר לטורינו מכרה גנואה מחצית מזכויות השחקן שלו לאטאלנטה תמורת 1.3 מיליון אירו, כאשר יובנטוס שמרה על החצי שלה. שנה לאחר מכן רכשה אטאלנטה את בוקאי מיובנטוס תמורת 1.6 מיליון אירו נוספים. בסך הכול באטאלנטה רשם 22 הופעות וכבש 5 שערים במהלך העונה הבודדת שהיה בקבוצה (2014/15).

מכאן החלה הדעיכה בקריירה של בוקאי שהפציעות מנעו ממנו להתקדם. ב-2015 הוא הושאל לרודה הצנועה מהולנד ומשם הגיע לקבוצת לטינה אליה נמכר. כשנראה היה שהחלוץ הגנאי מתקשה לממש את הפוטנציאל ולהטביע חותם, הגיעה הכוכב האדום בלגרד שהעלתה אותו מחדש קדימה. בינואר 2017 הוא הגיע לקבוצה הסרבית בהשאלה לעונה וחצי ומיד הרשים. הוא כבש 16 שערים ב-19 משחקים בכל המסגרות (כולל שלושער מול רדניצ’קי במחזור הסיום) ופעמיים נבחר לשחקן השבוע של הליגה המקומית.

ג'ו גומז וריצ'מונד בוצ'אי (רויטרס)ג'ו גומז וריצ'מונד בוצ'אי (רויטרס)

יחד עם בואצ’י הכוכב האדום נאבקו על תואר האליפות ממש עד לפוטו פיניש, אך בסופו של דבר איבדו אותו לפרטיזן בלגרד. היכולת הטובה זיכתה אותו גם בזימון לנבחרת גאנה ובסיום של אותה עונה הוא הפך לשחקן הכוכב האדום באופן רשמי, וזאת לאחר שלטינה הצנועה פשטה את הרגל. את עונת 2017/18 בסרביה הוא פתח עם 5 שערים בשלושת המשחקים הראשונים במוקדמות הליגה האירופית.

בדצמבר של 2017 הוא נבחר לשחקן השנה של הכוכב האדום ועורר התעניינות רבה. בינואר 2018 פורסם בכלי התקשורת באנגליה כי צ’לסי ומאמנה דאז אנטוניו קונטה בחנו את אופציית צירופו, אך הבלוז החליטו לרדת מכך ובמקום לרשום מעבר יוקרתי לאנגליה – הוא עבר לג’יאנגסו סונינג הסינית בעבור 5.5 מיליון אירו.

בופון יחד עם ריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)בופון יחד עם ריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)

באוגוסט 2018 חזק בואצ’י לכוכב האדום עם חוזה לשנתיים וחצי ואופציה לעונה נוספת, זאת חצי שנה בלבד לאחר המעבר לסין. הוא היה עם הקבוצה הסרבית בשלב הבתים של ליגת האלופות אליו הצליחה להגיע אחרי 27 שנים, תוך שהיה למבקיע הזר הטוב ביותר בתולדות המועדון ובסך הכול רשם 60 שערים ועוד 15 בישולים ב-104 הופעות באדום, ובנוסף היה לזר הראשון ששיחק בכוכב האדום בשתי קדנציות נפרדות.

גם במקרה הזה, דווקא לאחר העלייה המטאורית בסרביה, הגוף הכריע. את עונת 2018/19 הוא פספס כמעט לגמרי בעקבות פציעות חוזרות ונשנות. על מנת לסבן את האוזן – הוא רשם 13 שערים ב-15 משחקים, אבל הפסיד למעלה מ-20 משחקים באותה העונה, ובזו שלאחר מכן הוא החמיץ אפילו עוד יותר ולמעשה השלים רק פעם אחת 90 דקות מלאות  בליגה ב-19/20.

ג'ו גומז וריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)ג'ו גומז וריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)

בעקבות כך החליטה הקבוצה הסרבית לוותר על שירותיו של השחקן ובפברואר האחרון הוא חתם בגורניק זאברז’ה הפולנית על חוזה לחצי עונה בלבד כשהגיע בהעברה חופשית. לפולנים הייתה אופציה להאריך את ההתקשרות אך לאחר שגם אצלה חווה פציעות ולא הצליח להתאושש – היא החליטה לוותר עליו. הוא מצידו הצהיר לאחרונה והבטיח: “השנה אבקיע יותר שערים, יש לי עזרה מאלוהים ואני מרגיש את זה”. בנוסף, טען כי ירצה לסיים את הקריירה באסנטה קוטוקו הגנאית.

לאחרונה פורסם כי קבוצות בפולין, ערב הסעודית וטורקיה רוצות את השחקן, אך לאחר שעשה חושבים וניהל משא ומתן עם אלי אוחנה וארווין קומאן, הוא בחר בסופו של דבר להגיע לבית”ר ירושלים.

ריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)ריצ'מונד בואצ'י (רויטרס)

גם הרכש החדש של משה חוגג, גיאסי, סייע לקבוצה כשדיבר עם השחקן בניסיון לשכנע אותו להגיע לבירת ירושלים. בסופו של דבר, בית”ר מקבלת את אחד השחקנים המסקרנים ביותר שנחתו בישראל בשנים האחרונות. כזה שהגיע למקומות גבוהים בכדורגל העולמי, אך בילה לא מעט ביציע בשל פציעות שגרמו לדעיכה בקריירה. האם נראה בבית”ר את בואצ’י קורע הרשתות, או ששוב הגוף יכריע? ימים יגידו.

ריצ'מונד בואצ'י ומארק ברטרה (רויטרס)ריצ'מונד בואצ'י ומארק ברטרה (רויטרס)