זה כמעט היה סיפור של כמעט. במשלחת הישראלית לאולימפיאדת סידני 2000 כבר היו מיואשים וחשבו שמיכאל קלגנוב לא יתחרה. אחרי 16 יום במשחקים, פספוס המדליה בגמר ה-1,000 מטר ודחיית הזינוק בגמר ה-500 מטר בארבע שעות בגלל תנאי מזג האוויר, כבר היה נראה שזה אבוד.

אלא שקלגנוב ממש ברגע האחרון נכנס למים, התחרה בגמר ה-500 מטר, היה בין המובילים, נחלש מעט לקראת הסוף - וזכה במדליית הארד האולימפית, אחרי הנורבגי נוט הולמן והבולגריה פטר מרקוב. קלגנוב היה הישראלי היחיד שחזר עם מדליה מהמשחקים האולימפיים באוסטרליה, אחרי שהמשלחת כולה רשמה אכזבה אחר אכזבה. וזה קרה בדיוק רגע לפני טקס הסיום. מדליה שהוכיחה שאסור לוותר לעולם.