הוא היה ספורטאי מיוחד. זה שהצליח להיות הראשון שעולה על הפודיום בענף השייט, היחיד שזכה בשתי מדליות אולימפיות מבין הספורטאים הישראלים והיחיד שגם זכה בתואר אלוף אולימפי.

גולש הרוח גל פרידמן התחרה בדגם המיסטרל ובלט במיוחד בתחרות האולימפית באטלנטה 1996, כאשר ניצח ברוב השיוטים וסיים במקום השלישי על הפודיום עם מדליית הארד. בין היתר, זכה גם במדליות באליפויות העולם, כולל ב-2002 אז הוא הפך לאלוף העולם, מה שהכין אותו לזכייה במדליית הזהב האולימפית באולימפיאדת אתונה 2004 תוך שהציג עליונות ברורה על יתר מתחריו וסיים בעשרת המובילים בכל אחד מהשיוטים בהם הוא התחרה.