היום (שלישי) התקיימה אליפות העולם בחתירה באולם (indoor) באופן וירטואלי כאשר כל מדינה מתחרה ממקומה במקצה של 2,000 מ'. התחרות נערכה במרכז דניאל לחתירה, ואת ישראל יצגו בגמר החותרים הפראלימפים מורן סמואל, אחיה קליין, ברק חצור ושי-לי מזרחי שהתחרו בזמן אמת מול פיינליסטים אחרים בקטגוריית המרוץ שלהם. 

החותרת הפראלימפית מורן סמואל הגיעה למקום השני באליפות זכתה במדליית הכסף אחרי ש'חתרה' במכשיר סימולטור המדמה סירה (ארגומטר מסוג קונספט2) 2,000 מטרים בתוצאה של 8:26.2 דקות.

שי לי מזרחי, שהתחרתה במקצה אחר, בדרגת נכות שונה משל מורן, הגיעה למקום השלישי בתוצאה: 8:49.2 דקות. במקצה הגברים הגיע אחיה קליין למקום הרביעי (6:32.2 דקות) וברק חצור (6:41.9 דקות) לחמישי.

מורן סמואל (צילם: רוני בולוטין)מורן סמואל (צילם: רוני בולוטין)

מדובר בענף מקובל (שאינו ענף הכלול במשחקים הפארלימפים) כאשר החתירה נעשית באולם על מכשיר הסימולטור, כשכל ספורטאי מתחרה במדינה שלו בשידור און ליין. מכשירי החתירה מחוברים למערכת אלקטרונית ממוחשבת כך שהחותרים יכולים לראות את המתחרים שלהם ברחבי העולם. באליפות השתתפו כ-750 ספורטאים מ-63 מדינות.

בתום התחרות אמרה סמואל: "אני אחרי אלפיים מטר על המכונה, שזה העינוי הכי גדול שיש בחתירה, הרבה יותר גרוע מאשר על המים, אבל כיף שיש תחרויות וכיף שיש מטרות, גם אם זה וירטואלי, והמטרה שלי הייתה קודם כל לשפר את השיא האישי שלי, ושיפרתי אותו ביותר משלוש שניות, שזה המון לאלפיים מטר. הייתה לי עוד מטרה וזה  להצליח סוף סוף לנצח את הנורווגית, בירגיט, שהיא באמת היריבה שלי כבר כמה שנים, היא לא נותנת לי להתקרב, כל הזמן מתרחקת, אבל צמצמתי את הפער”.

עוד אמרה: “יש עוד הרבה עבודה עד לטוקיו, וזה הזמן להגיד תודה לכל מי שתומך מסביב, למרכז דניאל לחתירה שמארח אותנו פה, והוא הבית השני שלנו, לבית הלוחם תל אביב, לוועד הפראלימפי, ובאמת לאטשולר שחם שהם נותני החסות שלי כבר 7 שנים רצוף ובלעדיהם  לא הייתי יכולה לעשות את המסע הזה." כל החותרים  הם חברי בית הלוחם תל אביב, המתאמנים במרכז דניאל לחתירה בירקון, עם המאמנת פאולה גריזטי ועוזרי המאמנת דימה מרגולין וחביאר מנדז.

נטע והדר: שיתוף פעולת מכבי חיפה ובית"ר