חגיגת ה-NBA נמשכה בבועה שבאורלנדו עם שישה משחקים. במשחק המוקדם סן אנטוניו ניצחה את יוטה ונותרה חזק במאבק על המקום בפלייאוף, ובהמשך וושינגטון ספגה הפסד נוסף (הפעם לניו אורלינס חסרת זאיון וויליאמסון), איבדה סיכוי להעפיל לפלייאוף ואפשרה לברוקלין שניצחה את סקרמנטו ולאורלנדו שהפסידה לפילדלפיה להבטיח סופית את מקומן בפלייאוף. בשני משחקים משמעותיים נוספים לתמונת הפלייאוף, בוסטון ניצחה את האלופה טורונטו וממפיס גברה על אוקלההומה סיטי.

יוטה ג’אז (26:43) – סן אנטוניו ספרס (38:30) 119:111

הג’אז שנאבקים על מקום ברביעייה המובילה של המערב לא ממש הגיעו הערב להתמודדות ומתוצאה של 5:5 הם רק דעכו, כשהיתרון של הספרס כבר הלך וגדל. דרק ווייט הוביל את קלעי המנצחת (מקום עשירי במערב) עם 24 נקודות, 6 ריבאונדים ו-4 אסיסטים בדרך למאזן של 30 ניצחונות מול 38 הפסדים והפער מממפיס קטן למשחק וחצי בלבד, כשכזכור במידה שהפרש הניצחונות לא יעלה על ארבעה, תהיה סוג של מיני סדרה בין השמינית לתשיעית (ניצחון אחד יספיק לשמינית כדי להעפיל לפלייאוף). מנגד, משחק איכותי של הגארד שהגיע מהקאבס, ג’ורדן קלארקסון, עם 24 נקודות ב-24 דקות לא ממש עזר לג’אז המתוסכלים שהגיעו בסגל חסר מאוד וללא שלושת כוכביה – רודי גובר, מייק קונלי ודונובן מיטשל.

דרק ווייט בדרך לסל (רויטרס)דרק ווייט בדרך לסל (רויטרס)

 

ניו אורלינס (39:30) – וושינגטון (45:24)

כשהוויזארדס הגיעו לבועה באורלנדו ללא ג’ון וול ובראדלי ביל, היה ברור שיהיה להם קשה מאוד, אולי בלתי אפשרי, להעפיל לפלייאוף. הלילה הגיעה החותמת הסופית כשוושינגטון ספגה את הפסדה החמישי בחמישה משחקים, ירדה למאזן 45:24 ואיבדה סיכוי להיות ב-8 הראשונות, מה שהבטיח לאורלנדו וברוקלין את שני המקומות האחרונים בפלייאוף המזרח. כל זה קרה למרות שהפליקנס נתנו לזאיון וויליאמסון לנוח, החלטה תמוהה בהתחשב בכך שהם חייבים כל ניצחון במלחמה על הסיכוי להגיע לפלייאוף במערב. זה באמת לא נראה טוב מבחינתם במשך שני רבעים וחצי של פיגור, ארבע דקות ברבע השלישי הם פיגרו 72:63, אבל בשש הדקות הבאות הם רצו 4:22, לקחו את ההובלה ולא הביטו לאחור. ג’רו הולידיי הוביל את ניו אורלינס עם 28 נקודות, רוי האצ’ימורה קלע 23 לקבוצה מהבירה וטרוי בראון הוסיף 20 נקודות ו-10 ריבאונדים.

ברוקלין נטס (33:36) – סקרמנטו  קינגס (40:29) 106:119

ברוקלין הבטיחה את מקומה בפלייאוף הודות להפסד של הוויזארדס ועם ניצחון 106:119 על סקרמנטו. קאריס לוורט קלע 22 נקודות, ג’ארט אלן הוסיף 17 נקודות, 11 ריבאונדים ושמונה אסיסטים. קווין דוראנט וקיירי אירווינג ראו מהבית את קבוצתם מסתדרת בלעדיהם בבועה באורלנדו ומבטיחה לעצמה זמן נוסף שם. בוגדן בוגדנוביץ’ המשיך את הכושר הטוב מהמשחק מול ניו אורלינס (שם קלע שיא קריירה של 35 נקודות) וקלע 27 נקודות למפסידה.

לוורט ואלן מרוצים (רויטרס)לוורט ואלן מרוצים (רויטרס)

פילדלפיה (27:42) – אורלנדו (38:32) 101:108

גם אורלנדו הבטיחה את המקום בפלייאוף הודות להפסד של הוויזארדס, אלא שאצלה זה היה למרות הפסד לפילדלפיה, שממשיכה לנסות להגיע למקום הרביעי ולהימנע ממפגש מול בוסטון בסיבוב הראשון של הפלייאוף. כרגע הסיקסרס עדיין במקום השישי אך בזכות הניצחון על המג’יק הם עם אותו מאזן של אינדיאנה החמישית. המשחק היה צמוד ברובו, פילי הוליכה במשך רבע וחצי בהפרשים שלא עלו על 7 נקודות ולאחר מכן אורלנדו לקחה את ההובלה למשך רבע וחצי בהפרשים שם הם לא עלו על אותו מספר נקודות. אלא שאת הרבע הרביעי טוביאס האריס וג’ואל אמביד פתחו עם ריצת 0:9, נתנו לסיקסרס חזרה את ההובלה והותירו אותה אצלם עד לסיום. האריס (15 ריבאונדים) ואמביד (13 ריבאונדים) גם הובילו את קבוצתם עם 23 נקודות כל אחד, אלק בורק הוסיף 22 מהספסל ואל הורפורד תרם 21 למנצחת. אוון פורנייה הוביל את המפסידה עם 22 נקודות, ניקולה ווצ’ביץ’ הוסיף 21 נקודות ו-12 ריבאונדים.

ממפיס גריזליס (37:33) – אוקלהומה סיטי ת’אנדר (26:42) 92:121

ג’ה מוראנט כיכב עם 19 נקודות ותשעה אסיסטים ונתן לבתו מתנת יום הולדת בדמות קאמבק וניצחון חשוב לממפיס על אוקלהומה 92:121. ממפיס נאבקת על המקום השמיני ומובילה במשחק אחד על פורטלנד טרייל בלייזרס, לה מאזן של 38:32. דילון ברוקס סיים עם 22 נקודות.  כריס פול קלע 17 נקודות והוסיף 5 אסיסטים, אוקלהומה הובילה כבר ב-18 נקודות אך הפסידה לבסוף לממפיס.

בוסטון סלטיקס  (23:46) – טורונטו ראפטורס (19:49) 100:122

שבעה שחקנים קלעו עבור בוסטון בדאבל פיגרס ב-100:122 על האלופה טורונטו. ג’יילן בראון תרם 20 נקודות, ג’ייסון טייטום הוסיף 18 וקמבה ווקר קלע 17 נקודות ב-23 דקות במשחק בו הסלטיקס לא פיגרו ואף הובילו ב-40 הפרש בשלב מסוים. הניצחון השאיר לבוסטון לעקוף את טורונטו במקום השני במזרח. לאלופה פרד ואנווליט קלע 13, קייל לאורי ופסקל סיאקם קלעו 11 כל אחד.