אחרי שפתחה את העונה עם 1:3 על וולבס, מנצ’סטר סיטי תתייצב הערב (ראשון, 18:30) למשחקה השני בעונה בפרמייר ליג כשתארח את לסטר למשחק קשה במיוחד, בו יצטרך להתמודד פפ גווארדיולה עם מכת פציעות שאופפת את סגנית האלופה, בשורותיה עשוי לפתוח ליאם דלאפ בן ה-17. במשחק נוסף, רגע לפני מכבי חיפה – טוטנהאם תארח את ניוקאסל. 

מנצ’סטר סיטי – לסטר (18:30)

סיטי פתחה את העונה בצורה חלקה עם 1:3 על וולבס כאמור, אך כעת התכולים עומדים בפני משוכה קשה הרבה יותר בדמותה של הקבוצה העיקשת של ברנדון רוג’רס, שעדיין מושלמת אחרי שני מחזורים. מאמן סיטי, פפ גווארדיולה, ניצב בפני כאב ראש לא פשוט בכלל, כאשר לא פחות מ-6 שחקני מפתח לא יעמדו לרשותו של המאמן בגלל פציעות –סרחיו אגוארו, איימריק לאפורט, ז’ואאו קאנסלו, אילקאי גונדואן, ברנרדו סילבה וגבריאל ז’זוס, שנפצע במשחק הליגה הראשון של הסיטיזנס.  

רגע הפציעה של גבריאל ז'זוס מול וולבס (רויטרס)רגע הפציעה של גבריאל ז'זוס מול וולבס (רויטרס)

מי שצפוי למלא את מקומו של הברזילאי ולמעשה כבר עשה זאת בהצלחה רבה במהלך השבוע שעבר הוא ליאם דלאפ בן ה-17, שבהיעדרם של אגוארו וז’זוס קיבל את הצ’אנס ב-11 של גווארדיולה מול בורנמות’ במסגרת גביע הליגה ואף כבש שער שסייע לקבוצתו לדלג לשלב הבא עם 1:2 בהופעת הבכורה שלו בקבוצה הבוגרת. 

“בסיטואציה בה אנו נמצאים כרגע – ישנם רק 13 שחקנים שיהיו כשירים למשחק”, אמר גווארדיולה, שמודע למציאות הבעייתית אך לא מתכוון להשתמש בה כתירוץ: “אבל זה לא מעניין, אנחנו חייבים לנצח. אנחנו צריכים את שחקני האקדמיה, לא רק בשביל שיתאמנו איתנו, הם יכולים למצוא את עצמם משחקים בכל רגע. עם הבעיות שיש לנו – כמובן שדלאפ יישאר איתנו ונראה איך נוכל להשתמש בו. יש לו עוד הרבה דברים לשפר ואנחנו לא יכולים לחזות לאן הוא עוד יגיע, אבל הוא שונה מבחינה פיזית מהחלוצים האחרים בסגל שלנו”, הוסיף פפ.  

פפ גווארדיולה. כאב ראש גדול (רויטרס)פפ גווארדיולה. כאב ראש גדול (רויטרס)

טוטנהאם – ניוקאסל (16:00)

אוהדי מכבי חיפה כבר בטח לא יכולים לחכות ליום חמישי, אז החבורה של ברק בכר תפגוש את טוטנהאם, שתפריד בינם לבין מקום בשלב הבתים של הליגה האירופית. אלא שעוד לפני כן, בפני התרגנולים ניצבים שני מבחנים לא פשוטים, כאשר הראשון שבהם ייערך מול המגפייז. הלונדונים, שהתאוששו מה-1:0 לאברטון במחזור הפתיחה עם 2:5 נפלא על סאות’המפטון (בחסות הצגה אדירה של יונג מין סין והארי קיין) גברו גם 1:3 על שקנדיה הצפון מקדונית, אך גם זה לא השביע רצונו של ז’וזה מוריניו, שביקש משחקניו לקחת דוגמה דווקא מקשרה הצרפתי של הקבוצה – טונגי נדומבלה. 

“זה בדיוק מה שאני רוצה”, אמר מוריניו על נדומבלה, ממנו מרוצה מאוד הפורטוגלי בהשוואה לשחקנים אחרים: “אני מרגיש שהוא חש שהוא לא בכיוון הנכון לפני כן והבין שאני לא לוקח עמדה בלי סיבה. אני רוצה שחקנים שיילחמו על המגרש ויבינו שהם צריכים להילחם על המגרש כדי לזכות בדקות משחק”, אמר מוריניו, כאשר באנגליה בטוחים כי המאמן עקץ בין היתר את דלה אלי, שלא היה בסגל בשני המשחקים שלפני שקנדיה, כאשר גם במשחק בצפון מקדוניה הוחלף אחרי שעה של כדורגל בלבד. “השחקנים צריכים להופיע, אני בחיים לא אתן לשחקן לעלות בהרכב רק כי שילמו עליו הרבה כסף.  

טונגי נדומבלה (רויטרס)טונגי נדומבלה (רויטרס)