כשהיא מחזיקה במאזן היסטורי של 20 ניצחונות ב-21 משחקיה הראשונים העונה, ליברפול תפגוש הערב (ראשון, 18:30), את היריבה הכי גדולה שלה בפרמייר ליג, מנצ’סטר יונייטד, הקבוצה היחידה מולה היא השמיטה נקודות העונה (1:1 באולד טראפורד).

אך מה שתפס את עיקר תשומת הלב בדבריו של קלופ לקראת המשחק, הייתה ההתייחסות שלו דווקא למה שיקרה בעונה הבאה, אז תחזור אליפות אפריקה להתקיים בחודש ינואר, בשל מזג האוויר בקמרון שתארח את התחרות, והמשמעות ברורה: מוחמד סלאח, סאדיו מאנה ונאבי קייטה, ייאלצו להיעדר ממשחקי הפרמייר ליג לתקופה של חודש לפחות, זאת במידה כמובן והם לא ייפצעו במהלך הטורניר.

סאדיו מאנה חוגג עם מוחמד סלאח (רויטרס)סאדיו מאנה חוגג עם מוחמד סלאח (רויטרס)

קלופ לא הסתיר את דאגתו מהמהלך ואמר: “עבורנו מדובר באסון. זה גם שיקול גדול מאוד בהחלטה שלנו אם להחתים שחקנים. אתה יודע שהם לא יהיו זמינים עבורך במשך חודש שלהם באמצע העונה. זה לא משהו שיתרום לשחקנים מאפריקה. אין לנו שום אפשרות להשפיע על זה. אפילו אם שחקן פצוע, אנחנו חייבים לשלוח אותו לשם להיבדק על ידי הרופא של הנבחרת שלו”.

יורגן קלופ (רויטרס)יורגן קלופ (רויטרס)

“יש לי המון כבוד לתחרות הזאת, אני מעריץ שלה הרבה שנים והייתי צופה בה הרבה בעבר. זה טורניר מאוד מעניין, אבל הבעיה ברורה. זאת בעיה גדולה לערוך טורניר כזה באמצע העונה. אני מבין את עניין מזג האוויר, אבל זאת בעיה”.

אדינסון קבאני (רויטרס)אדינסון קבאני (רויטרס)

לקראת ההתמודדות מחר, ליברפול צפויה לקבל חיזוק משמעותי כשגם פאביניו וגם ג’ואל מאטיפ צפויים לחזור לסגל אחרי תקופה ארוכה, בעוד דיאן לוברן, נאבי קייטה וג’יימס מילנר עדיין פצועים: “לוברן יחזור להתאמן בצורה מלאה ביום שני. לגבי שני השחקנים האחרים, אני לא יודע בוודאות. אני לא יכול להאיץ את זה”, עדכן קלופ.

המאמן הגרמני התייחס גם לדיווחים על כך שאדינסון קבאני יחתום באתלטיקו מדריד, יריבתה של ליברפול בשמינית גמר ליגת האלופות: “יש להם את מוראטה וז’ואאו פליקס, אני חושב שהם מספיק מסוכנים, אבל אני מקווה כמובן שקבאני לא יחתום שם”, אמר בחצי צחוק לכתבים.