צ’לסי עשתה הערב (שלישי) צעד משמעותי בדרך להבטחת הכרטיס לליגת האלופות בעונה הבאה עם ניצחון 2:3 על קריסטל פאלאס במשחק שפתח את המחזור ה-34 בפרמייר ליג, ניצחון שהעלה את הקבוצה למקום השלישי בטבלה הודות ל-1:1 של לסטר מול ארסנל. הבלוז השיגו את ניצחונם החמישי בשישה משחקים מאז החזרה מפגרת הקורונה (והרביעי מחמישה משחקים בליגה) והם נראים טוב במאבק מול לסטר ומנצ’סטר יונייטד על שני כרטיסים למפעל המרכזי של הכדורגל האירופי.

המשחק נפתח עם שער יתרון לצ’לסי והרבה כאב לאקס הקבוצה, גארי קייהיל. וויליאן נשלח באגף ימין וקייהיל, שאמור היה לשמור עליו, ניסה להסתובב לכיוונו תוך כדי ריצה, נפגע ברגלו ונותר שרוע על הדשא. הברזילאי נהנה מההפקר, התקדם באין מפריע, חדר לרחבה והכניס מסירה לאוליבייה ז’ירו, שמחמישה מטרים לא התקשה לכבוש את שער היתרון. שחקני פאלאס התלוננו שהברזילאי לא הוציא את הכדור וקייהיל הוחלף.

בדקה ה-22 שוב וויליאן היה האדריכל לאחר שהחליף דאבל פס עם ז’ירו והכניס כדור לפוליסיק, שקיבל אותו בתוך הרחבה וברגל שמאל בעט חזק לפינה השמאלית הגבוהה וקבע 0:2. ווילפריד זאהה צימק עם שער נפלא בבעיטה מ-25 מטרים שהכניעה את קפה בדקה ה-34 וקבע את תוצאת המחצית.

פוליסיק חוגג (רויטרס)פוליסיק חוגג (רויטרס)

בדקה ה-65 רובין לופטוס צ’יק ותמי אברהם עלו מהספסל ובחלוף שש דקות הראשון בישל לשני את ה-1:3. בחלוף דקה כריסטיאן בנטקה צימק מקרוב בתום התקפה יפה ובתוספת הזמן ג’ואל וורד היה קרוב לשער שוויון דרמטי, אך נגח לקורה ופאלאס לא הצליחה להשוות, בדרך להפסדה הרביעי ברצף. 

1:1 בין ארסנל ללסטר, נוריץ’ על סף ירידה

כאמור, מי שעזרה לצ’לסי היא היריבה העירונית ארסנל שסיימה ב-1:1 מול לסטר. פייר אמריק אובמיאנג סידר יתרון לתותחנים בדקה ה-21, אך הקבוצה האדומה נותרה בחיסרון מספרי לאחר הרחקתו של אדוארד אנקטייה בדקה ה-75 ובעקבות כך לא הצליחה לשמור על היתרון שלה. הכוכב הגדול של לסטר, ג’יימי ורדי, הבקיע שער מאוחר (84) שקבע חלוקת נקודות ומרחק של נקודה מתחת לצ’לסי. הקבוצה של מיקל ארטטה במקום השביעי ועלולה בתום המחזור להתרחק משמעותית מהרביעייה הראשונה.

במשחק נוסף בעל משמעות רבה בתחתית, ווטפורד גברה בביתה 1:2 על נוריץ’ ועשתה צעד משמעותי בכיוון של הישארות בליגה בעוד היריבה ירדה כמעט סופית לצ’מפיונשיפ. הקנריות היו אלה שעלו ליתרון בדקה השישית משער של אמיליאנו בואנדיה, אבל קרייג דוסון איזן כבר בחלוף 6 דקות ודני וולבק קבע את תוצאת המשחק עם שער ניצחון בדקה ה-55. ווטפורד קטעה רצף של שלושה הפסדים, רשמה את ניצחונה הראשון מאז החזרה מהפגרה ואמנם נותרה במקום ה-17 אך העלתה את מאזנה ל-31 נקודות ופתחה, לפחות באופן זמני, פער של 4 נקודות מאסטון וילה שבמקום ה-18, מתחת לקו האדום. נוריץ’, נועלת הטבלה, נותרה עם 21 נקודות וכשנותרו לה 12 נקודות בקופה היא חייבת ארבעה ניצחונות מארבעה משחקים בשביל סיכוי לשרוד, וגם זה כנראה לא יספיק.