בעולם הספורטיבי אנו נתקלים במקרים רבים בהם שחקנים/מאמנים אשר נמצאים על פסגת האולימפוס ניצבים בפני האקסיומה השחוקה – האם לפרוש בשיא ולחפש אתגרים חדשים, או שמא להמשיך בדרך שהובילה אותנו להישגים על מנת לבנות שושלת. מאמנה של נבחרת גרמניה ב-15 השנים האחרונות, יואכים לב, ניצב בפני שאלה דומה, ובחר באופציה הקשה.

'יוגי' הגיע לראשונה לנבחרת הגרמנית ב-2004, ושימש במשך שנתיים כעוזרו של יורגן קלינסמן. צמד המאמנים האלו החלו שינוי תודעה של הנבחרת הגרמנית אשר הייתה ידועה עד אז כסגורה, הגנתית ומשעממת, והפכו אותה לתוססת, התקפית ונעימה לצפייה. לאחר מונדיאל 2006, לב עבר לעמוד על הקווים והוביל את המאנשאפט שוב לפסגת הכדורגל ולזכייה במונדיאל 2014 שהגיעה לאחר ה-1:7 האייקוני על ברזיל המארחת בחצי הגמר. 

יואכים לב (רויטרס)יואכים לב (רויטרס)

על אף ההצלחה הכבירה של המאמן בן ה-61, הביקורות לא היססו להגיע לאחר הכישלון במונדיאל 2018 בו נבחרתו הודחה בשלב הבתים. התוצאות הרעות המשיכו לרדוף את נבחרת הנשרים ובשנה האחרונה היא רשמה שני הפסדים מהדהדים – 6:0 מול ספרד בליגת האומות ו-2:1 מול צפון מקדוניה במוקדמות המונדיאל. בחודש מרץ האחרון יוגי הודיע כי יעזוב את תפקידו לאחר הטורניר, וכמובן שירצה לעשות זאת מהדלת הקדמית.

הדרך ליורו

בליגת האומות 2018/19 הנבחרת הגרמנית נחלה אכזבה מרה כאשר בבית בו הוגרלה עם הולנד וצרפת, היא צברה 2 נקודות בלבד בארבעה משחקים, וכמובן שסיימה אחרונה. במוקדמות היורו היא שוב הוגרלה עם נבחרת האורנג’, ובנוסף אליהם גם עם צפון אירלנד, בלארוס ואסטוניה. היא סיימה את הבית במקום הראשון עם מאזן של שבעה ניצחונות והפסד בודד לנבחרת הכתומה. מי שבלט מעל כולם בשלב המוקדמות הוא שחקנה של באיירן מינכן, סרג' גנאברי, שהבקיע שמונה שערים ודורג במקום התשיעי בטבלת הכובשים במוקדמות. בחזרה הגנרלית לפני היורו, חניכיו של יוגי לב הביסו 1:7 את נבחרת לטביה האומללה במשחק בו כבשו שבעה שחקנים שונים. עוד קודם לכן, הם נפרדו מדנמרק ב-1:1.

סרג' גנאברי חוגג (רויטרס)סרג' גנאברי חוגג (רויטרס)

הגרלת שלב הבתים – בית המוות

היורו הנוכחי, שיכיל בפעם השנייה 24 נבחרות, ונבחרת גרמניה תשחק את משחק הבכורה שלה ב-15 ביוני. לרוע מזלם של המאנשאפט, הם הוגרלו לבית המוות הכולל את צרפת, פורטוגל והונגריה. מכל בית תעלנה שתי הראשונות אוטומטית לשמינית הגמר, ואליהן יעפילו ארבע הטובות ביותר מבין שש הנבחרות במקום השלישי, כך שגרמניה, צרפת ופורטוגל יכולות לעלות יחד מבית המוות.

נבחרתו של לב תפתח את הטורניר מול אמבפה ונבחרת צרפת למפגש מסקרן. ארבעה ימים לאחר מכן היא תתמודד מול פורטוגל וכריסטיאנו רונאלדו, ותסיים את שלב הבתים מול הונגריה ב-23 ביוני. יש לציין שכל המשחקים ייערכו באליאנץ ארנה במינכן.

האליאנץ ארנה (רויטרס)האליאנץ ארנה (רויטרס)

מהפכת הצעירים

את הציטוט השחוק ואולי המפורסם ביותר בעולם הכדורגל: “כדורגל משחקים במשך 90 דקות ובסוף גרמניה מנצחת”, טבע חלוץ העבר האנגלי, גארי לינקר, לאחר שנבחרתו נכנעה לנבחרת הגרמנית הקשוחה בחצי גמר מונדיאל 1990. הוא נבע מתוך תסכול עמוק מהסגנון המסתגר והיעיל של הנבחרת הגרמנית שהוביל אותה להישגים.

המהפכה שהחלה באמצע העשור שעבר אשר שינתה את הקונספציה סביב נבחרת הנשרים, עשויה לעבור טרנספורמציה נוספת בטורניר הקרוב, בעקבות ההישגים הדלים מהשנים האחרונות. לאחר הכישלון במונדיאל, יוגי לב הודה כי היה שרוי תחת קיבעון מחשבתי ו”יהירות טקטית” כלשונו.

שחקנים כמו מסוט אוזיל, ג’רום בואטנג, מאטס הומלס, תומאס מולר ואחרים כבר הופרשו מהנבחרת, אלא שהשניים האחרונים זומנו שוב לקראת היורו הקרוב. “אחרי המונדיאל האחרון החלטנו ללכת על שחקנים אחרים ואנחנו רוצים לתת להם להתפתח. אין לי שום סיבה לשנות כיוון”, אמר לב לאחר שלקח את ההחלטה להפריש את ה”ווטרנים” ולהעניק הזדמנות לצעירים, אלא שככל הנראה הבין שלקראת טורניר גדול, אין תחליף לניסיון.

תומאס מולר ומאטס הומלס - חזרו מפרישה (רויטרס)תומאס מולר ומאטס הומלס - חזרו מפרישה (רויטרס)

אמנם מהפכת הצעירים טרם הוכיחה את יעילותה, אך לא ניתן להתווכח עם העובדה שהכדורגל הגרמני שופע בכישרונות מבטיחים שעשויים להתפוצץ כבר בטורניר הקרוב. שחקנים כמו ליאון גורצקה (26), לירוי סאנה (25), סרג’ גנאברי (26), יושוע קימיך (26), קאי האברץ (21) וטימו ורנר (25) אמורים להוביל את הנבחרת בקמפיינים הבאים של המאנשאפט, ויקוו לזכות בתארים. מי שאמורים להוסיף מהניסיון שלהם על כר הדשא, בנוסף לחלוץ והבלם שזכו לזימון מחודש, הם טוני קרוס, מנואל נוייר ואילקאי גונדואן שאמורים להוסיף ממד נוסף לסגל הצעיר.

שחקני נבחרת גרמניה חוגגים עם סרג' גנאברי (רויטרס)שחקני נבחרת גרמניה חוגגים עם סרג' גנאברי (רויטרס)


החוליה החלשה

חוליית ההגנה מסתמנת בתור נקודת התורפה של הנבחרת הגרמנית. מי שאמור להוביל את הקו האחורי הוא כמובן בלמה של צ’לסי, אנטוניו רודיגר, שרשם ענה נהדרת בבלוז, אך לא בטוח שיתר השותפים שלו מתאימים לרף שמציבה לעצמה הנבחרת הגרמנית. מי שילחמו על מקומם בהרכב לצד רודיגר הם ניקלאס סולה (באיירן מינכן), מאטס הומלס (בורוסיה דורטמונד), רובין קוך (לידס) ומתיאס גינטר (בורוסיה מנשנגלדבאך). במשחקי ההכנה לפני היורו, יוגי תרגל הרכבים עם שלושה בלמים.

רובין גוסנס (אטאלנטה) ומרסל הלצטנברג (לייפציג) ככל הנראה ייאבקו על עמדת המגן השמאלי, ולוקאס קלוסטרמן (לייפציג) צפוי לאייש את עמדת המגן הימני. יש לציין שטר שטגן ייעדר בעקבות פציעה, ומנואל נוייר צפוי לפתוח בהרכב.

מנואל נוייר (רויטרס)מנואל נוייר (רויטרס)

“הבנו שחסר לנו ניסיון ויציבות מאחור ולכן התקשרנו להומלס. קיבלנו את ההחלטה מתוך שכנוע מוחלט. הוא יכול לייצב ולסדר את ההגנה. יש לו ניסיון בטורנירים והוא יודע איך לגשת לדברים ברגעים קשים”. אמר לב לאחר זימונו של הומלס, ושיקף את הבעיה בחוליה האחורית. 

גם מעמדת החלוץ, יוגי עשוי לחוש כיסופים לשחקני העבר. על פניו נראה שטימו ורנר הוא האופציה הראשונה והטובה ביותר, אלא שהוא הראה העונה בצ’לסי וגם במשחקי הנבחרת כי הוא מתקשה לתפקד כחלוץ 9 בודד, ומרבה להחמיץ מול השער ולהסתבך בנגיעה האחרונה. ככל הנראה הזימון של מולר הגיע על מנת לספק תשובה לבעיה זו.

טימו ורנר (רויטרס)טימו ורנר (רויטרס)

לסיכום, קשה לנחש איזו נבחרת נקבל בטורניר הקרוב. לצד הפוטנציאל והכישרון העצום הטמון בסגל השחקנים, ישנו כדור שלג שנערם שנים ארוכות והגיע לשיאו בעת האחרונה. יוגי לב יצליח לעזוב מהדלת הקדמית? ימים יגידו, אך גם אם לא – מורשתו תיזכר לעד בתור מהפכן שהצליח לשנות את התפיסה כלפי הכדורגל הגרמני.