נבחרת אוסטריה יכולה לסמן וי על שלב בתים מצוין מבחינתה לאחר שניצחה הערב (שני) את אוקראינה 0:1 ועלתה לשלב שמינית גמר היורו לראשונה בתולדותיה. בכך, אוסטריה שהפכה לנבחרת ה-25 בתולדות הטורניר המעפילה לשלבי הנוקאאוט וסיימה במקום השני בבית ג’, תפגוש בשלב הבא את נבחרת את איטליה במשחק שייערך בוומבלי בשבת הקרובה. 

הנבחרת של פרנק פודה ממשיכה לנפץ שיאים מבחינתה כאשר היא ניצחה 2 מתוך 3 המשחקים שלה בשלב הבתים, בעוד לא השיגה ולו ניצחון אחד בשתי אליפויות אירופה הקודמות בהן השתתפה. המנהיג של האוסטרים והשחקן הטוב ביותר בשורותיהם, דוד אלאבה בישל הערב פעם נוספת, כאשר שחקנה החדש של ריאל מדריד בישל 3 מתוך 5 השערים האחרונים שהנבחרת כבשה ביורו.

דויד אלאבה (רויטרס)דויד אלאבה (רויטרס)

“זה מרגיש נהדר ואנחנו שמחים מאוד שעשינו את זה”, אמר אלאבה לאחר המשחק. עוד אמר קפטן נבחרת אוסטריה: “זאת הייתה המטרה המרכזית שלנו ואנחנו שמחים שהשגנו אותה. כולנו ראינו איך איטליה שיחקה בשלב הבתים, אבל אנחנו כאן כדי לחלום ואני מאמין שהכל אפשרי בכדורגל”.

מאמן אוסטריה, פרנקו פודה היה נרגש בסיום: “זה כזה מגניב, אני חושב שהשחקנים היו פנטסטיים היום. היינו חדורי מטרה להעפיל לשמינית ורצינו לעשות היסטוריה. היה ניתן לראות מהדקה הראשונה שרצינו לנצח את המשחק, אני גאה מאוד בקבוצה”. על המפגש מול נבחרת איטליה בשמינית אמר המאמן: “בטורניר אין יריבות קלות, איטליה לא הפסידה במשך תקופה של נצח, אבל אולי יגיע הזמן שהם יפסידו שוב. נעשה הכל כדי לנצח בלונדון, זה יהיה קשה אבל הקבוצה להוטה ומוכנה”.  

אולכנסדר זינצ'נקו מאוכזב (רויטרס)אולכנסדר זינצ'נקו מאוכזב (רויטרס)

מהצד המפסיד, נקודת האור של אוקראינה היה הכוכב שלה אולכסנדר זינצ’נקו שביצע 12 תיקולים מוצלחים עד כה בטורניר, לפחות שלושה יותר מכל שחקן אחר. השחקן המוכשר דיבר בסיום: “אני כל כך מאוכזב, אני אפילו לא יודע מה להגיד. ההופעה שלנו והדרך בה התנהלנו על המגרש במחצית הראשונה הייתה בלתי מתקבלת. אני חושב שהגורם המרכזי להפסד שלנו היה המנטליות, אנחנו חייבים להיות ווינרים על המגרש ולהילחם, אבל עכשיו ככל הנראה לקבל את העובדה שזאת הרמה שלנו”.

מאמן הנבחרת האוקראינית, אנדריי שבצ’נקו התייחס גם הוא להפסד: “זה היה משחק קשה בטירוף, בעיקר מבחינה פיזית. הפסדנו במאבקים אישיים ועשינו טעויות. חסרה לקבוצה אנרגיה, השחקנים שלנו נתנו הכל המחצית השנייה אבל לפעמים יש משחקים שכל מה שאתה עושה לא מצליח. לאחר השער שספגנו לא היה לנו סיכוי לחזור למשחק”.

אנדריי שבצ'נקו מאוכזב (רויטרס)אנדריי שבצ'נקו מאוכזב (רויטרס)
שחקני מקדוניה הצפונית מציגים: משחק כאפות