אמנם זה לא הדבר האמיתי, אך רגע לפני פתיחת היורו נבחרת גרמניה עלתה הערב (שני) למשחק ההכנה האחרון שלה לטורניר הגדול והביסה 1:7 את לטביה בבית. האורחת לא היוותה יריב רציני לחניכיו של יואכים לב, שלמרות שלא מגיעים כפייבורטים הברורים לזכות ביורו, נראו נהדר והראו שצריך לקחת אותם בחשבון.

הגרמנים חיכו עד לדקה ה-20 על מנת להתפוצץ, אז רובין גוסנס קיבל כדור רוחב מצוין מקאי האברץ ושלח טיל לחיבורים. דקה עברה וגרמניה כבר עלתה ל-0:2 משער של אילקאי גונדואן בבעיטה מצוינת מחוץ לרחבה. בדקה ה-27 תומאס מולר כבש את השלישי ובדקה ה-39 בישל את ה-0:4 של הגרמנים. החגיגה נמשכה בדקה ה-45, אז סרג’ גנאברי כבש שער נהדר והעלה את המנשאפט ל-0:5 עם סיום המחצית הראשונה.

שחקני גרמניה חוגגים (רויטרס)שחקני גרמניה חוגגים (רויטרס)

המחצית השנייה נפתחה כמו שהסתיימה הראשונה, כאשר טימו ורנר שעלה מהספסל כבש בדקה ה-50 ובדקה ה-75 הלטבים כבשו שער מצמק של אלכסיס סבלייבס, עם בעיטה פנטסטית לשערו של מנואל נוייר. המארחת לא התרגשה וכעבור דקה כבשה את השביעי שלה במשחק, כשתומאס מולר בישל ללירוי סאנה שכבש בקלות מול ההגנה הלטבית החלשה.  

אנטוניו רודיגר ודייוויס איקאוניכס (רויטרס)אנטוניו רודיגר ודייוויס איקאוניכס (רויטרס)

מנואל נוייר קיווה לשמור על רשת נקייה, מאחר וזו הייתה ההופעה ה-100 שלו במדים הלאומיים, אך נראה שאם חבריו יספקו תצוגות כאלה גם ביורו הקרוב הוא יחיה עם ספיגת שער אחד בשלום. לגרמנים מצפה פתיחת טורניר לא פשוטה בכלל, כאשר הם צפויים כחלק מבית המוות בו הם שובצו, לפגוש במשחק הפתיחה שלהם את נבחרת צרפת, אחת הפייבוריטיות המובהקות לזכייה. יחד עם זאת, יואכים לב יכול להיות רגוע במידה וחניכיו ימשיכו לשחק באותה קצב ולהציג את אותה היכולת.   

מנואל נוייר זוכה לכבוד (רויטרס)מנואל נוייר זוכה לכבוד (רויטרס)

מחצית ראשונה

דקה 20, גרמניה עלתה ל-0:1: שער נהדר של המנשאפט. קאי האברץ פרץ על האגף הימני והוציא כדור רוחב נפלא לרובין גוסנס, שפרץ אל תוך הרחבה ובעט בחוזקה פנימה.

רובין גוסנס ותומאס מולר חוגגים (רויטרס)רובין גוסנס ותומאס מולר חוגגים (רויטרס)
רובין גוסנס ומתיאס גינטר חוגגים (רויטרס)רובין גוסנס ומתיאס גינטר חוגגים (רויטרס)

דקה 21, 0:2 לגרמניה: וואו! הלטבים לא הספיקו להסדיר נשימה ואילקאי גונדואן שהשתלט על כדור חוזר בעט בעוצמה פנימה אל החיבור השמאלי והכפיל את היתרון הגרמני.

אילקאי גונדואן ותומאס מולר חוגגים (רויטרס)אילקאי גונדואן ותומאס מולר חוגגים (רויטרס)

דקה 27, גרמניה עלתה כבר ל-0:3: חניכיו של יואכים לב לא עוצרים! רובין גוסנס שכבש את הראשון, הכניס כדור עומק נהדר אל תומאס מולר שחיכה ברחבה ובקור רוח דייק מקרוב ושלח את הכדור אל הרשת. 

תומאס מולר חוגג (רויטרס)תומאס מולר חוגג (רויטרס)
תומאס מולר אילקאי גונדואן ורובין גוסנס חוגגים (רויטרס)תומאס מולר אילקאי גונדואן ורובין גוסנס חוגגים (רויטרס)

דקה 39, גרמניה כבר ב-0:4: החגיגה הגרמנית נמשכת, תומאס מולר לא הסתפק בשער ובישל לקאי האברץ, שפרץ נהדר בקצה הרחבה וכבש שער אדיר מזווית קשה.

קאי האברץ כובש (רויטרס)קאי האברץ כובש (רויטרס)

דקה 45, גרמניה עלתה ל-0:5: איזה שער אדיר! מאטס הומלס הכניס כדור עומק נפלא מחצי מגרש אל סרג’ גנאברי, שהשתלט על הכדור ושחרר בעיטה מצוינת וכבש.

סרג' גנאברי כובש (רויטרס)סרג' גנאברי כובש (רויטרס)
שחקני גרמניה חוגגים (רויטרס)שחקני גרמניה חוגגים (רויטרס)

מחצית שנייה

דקה 50, גרמניה כבר ב-0:6: הגרמנים לא לא מפסיקים לרגע. טימו ורנר עלה לשחק עם פתיחת המחצית השנייה ונהנה מכדור רחב טוב מאוד של ג’ושוע קימיך. החלוץ לא התבלבל ודייק פנימה. 

טימו ורנר כובש (רויטרס)טימו ורנר כובש (רויטרס)

דקה 75, לטביה צימקה ל-1:6: אלכסיס סבלייבס כבש את השער היפה במשחק כאשר שיחרר בעיטה אדירה אל החיבורים של מנואל נוייר, שלא יכול היה לעשות דבר.

שחקני לטביה חוגגים (רויטרס)שחקני לטביה חוגגים (רויטרס)
תומאס מולר זועם (רויטרס)תומאס מולר זועם (רויטרס)

דקה 76, גרמניה עלתה ל-1:7: נראה שהשער של הלטבים עצבן את הגרמנים, שכעבור דקה כבשו את השביעי שלהם, בתוצאה שמזכירה את הניצחון הענק על ברזיל במונדיאל 2014. לירוי סאנה ניצל מסירה טובה של תומאס ומולר וכבש בקלילות.

שחקני גרמניה חוגגים (רויטרס)שחקני גרמניה חוגגים (רויטרס)
לירוי סאנה חוגג (רויטרס)לירוי סאנה חוגג (רויטרס)

הרכב נבחרת גרמניה: מנואל נוייר, מתיאס גינטר, מאטס הומלס, אנטוניו רודיגר, ג’ושוע קימיך, טוני קרוס, אילקאי גונדואן, רובין גוסנס, קאי האברץ, סרד’ גנאברי, תומאס מולר.

הרכב נבחרת לטביה: רוברטס אוזולס, אנטוניס צ’רנומורדיס, מארקיס אוס, ראביס יורקובסקיס, כריס קרקלינס, אדוארדס אמסיס, דייוויס איקאוניכס, ארטורס זיוסינס, אנדראס סיגאניקס, רוברטס אולדריקיס.

אוקראינה – קפריסין 0:4

אחת הנבחרות המסקרנות ביותר ביורו הקרוב היא ללא ספק נבחרת אוקראינה של אנדריי שבצ’נקו, שסיימה במוקדמות במקום הראשון בבית שכלל את פורטוגל וסרביה. בדקה ה-36, אנטריס פניוטו הקפריסאי ביצע עבירה ברחבה, ספג כרטיס אדום והשאיר את נבחרתו בעשרה שחקנים. מכאן החגיגה הצהובה-כחולה החלה. אנדריי ירמולנקו כבש מהנקודה הלבנה ורגע לפני הירידה להפסקה, אולכסנדר זינצ'נקו דייק גם הוא מהנקודה הלבנה. אנדריי יורמלנקו השלים צמד בדקה ה-59 ו-6 דקות מאוחר יותר, השלים שלושער ענק וקבע את תוצאת המשחק, 0:4 גדול לאוקראינה שבהחלט מגיעה מוכנה ליורו.

אולכסנדר זינצ'נקו חוגג (רויטרס)אולכסנדר זינצ'נקו חוגג (רויטרס)

איי פארו – ליכטנשטיין 1:5

הנבחרת הצנועה השיגה את הניצחון הגדול בתולדותיה על האורחת החלשה בזכות צמדים של קלמנט אולסן וברנדור הנדריקסון אולסן, כשוילג’ונור דווידסן כבש בטווח. לתוצאה המצוינת אין משמעות רבה מבחינה מעשית, אך היא יכולה לעלות את המורל של הנבחרת שרגילה בעיקר לכישלונות.