ספרי ההיסטוריה של עולם הכדורגל מלאים בגיבורים מוצלחים, או טראגיים. שער דרמטי ששינה את כל הסיפור, רגע אחד של קסם שלא יישכח או החמצה שנצרבת בזיכרון לעד. אלו חייו של כל ספורטאי שלפעמים רגע אחד בקריירה נדבק בו ולא מרפה. עבור יאגו אספאס, חוסר המזל מעט לא הוגן. באנגליה שמו של הספרדי נקשר בגלל אירוע שלא קשור לניצחון גדול או הפסד מאכזב.

התאריך הוא 27 באפריל 2014 וליברפול, עוד הרבה לפני תקופת המאמינים של יורגן קלופ ו-24 שנים ללא תואר האליפות, פוגשת את צ’לסי באנפילד. חובבי הכדורגל מסביב לעולם יזכרו את המשחק בגלל דבר אחד: אותה החלקה של סטיבן ג’רארד שסידרה לבלוז שער וניצחון. אך אם תשאלו את יושבי אנפילד, החיצים נורו לכיוון אחר, אולי נוח יותר.

סלטה ואספאס ממשיכים לחגוג 1:2 על הואסקה

חיפוש מהיר באינטרנט מספר את הסיפור כולו. השם “יאגו אספאס” הפך למושא ללעג עבור האנגלים והכל בגלל קרן אחת בתוספת הזמן. ליברפול הייתה חייבת שוויון, והשחקן שהגיע שנה קודם לכן מסלטה ויגו ניגש לבעיטה. התוצאה – מסירה איומה שהעניקה מתפרצת לצ’לסי וסגרה את הסיפור עם השער השני של הלונדונים. המילים אספאס וקרן חוברו יחדיו. 6 שנים חלפו מאז, אספאס כבר בן 33 והפך לשם דבר בליגה הספרדית. את העונה הנוכחית בסלטה ויגו, הקבוצה בה גדל ושב אליה אחרי ליברפול והשאלה לא מוצלחת בסביליה, הוא פתח בצורה חלומית. 9 שערים ו-6 בישולים בלה ליגה מיקמו אותו כמוצר החם ביותר שיש עד כה לליגה להציע.

אחרי העונה הרעה אשתקד ולאחר פיטוריו של מיודענו אוסקר גארסיה, אספאס לקח את סלטה על גבו. 5 ניצחונות ב-6 המשחקים האחרונים, בהם כבש ארבעה שערים והוסיף 5 בישולים, עזרו לקבוצה לטפס במעלה הטבלה תוך ריצה אדירה וכושר פנטסטי. הערב (שבת, 22:00), הוא יקווה לעשות זאת גם לאלופה ריאל מדריד. האיש שהקרן שלו ידועה לשמצה ברחובות העיר ליברפול, הפך לקרן האור של ספרד. המשחק, כמו כל משחקי הליגה הספרדית, ישודר בערוץ ONE למנויי HOT, מנויי yes, סלקום TV ופרטנר TV.

יאגו אספאס בליברפול (רויטרס)יאגו אספאס בליברפול (רויטרס)

באנגליה אמנם יזכרו לו את הקרן, אך מאז הוא הספיק לאסוף נתונים שכל אחד היה מתגאה בהם. אספאס הוא מלך שערי לה ליגה העונה עד כה, כשהוא גם מעורב ביותר שערים מכל אחד אחר. בחמש השנים האחרונות הוא כבש יותר מכל שחקן ספרדי אחר, בכל מקום בעולם והוא גדול שחקני סלטה ויגו. מאותו הרגע באנפילד סיפק אספאס יותר ממאה שערים ומעל 30 בישולים. בקיץ האחרון, על פי הפרסומים, גיששה אתלטיקו מדריד בנוגע לשחקן, עוד לפני שהחתימה את ז’ואאו פליקס. סלטה הייתה מוכנה למכור, אספאס לא ממש.

“יש לי כאן את הילדים שלי, ההורים מעבר לפינה”, אמר השחקן שמחובר למקום מבטן ומלידה. אוסקר גארסיה אמר עליו: “אף שחקן לא נמצא מעל המועדון, למעט אספאס”. “הוא החלוץ הטוב ביותר בספרד, בואו נראה אם יבקיע 30 או 40 שערים העונה. הוא מסוגל לכל”, פרגן חברו נוליטו, השחקן שנהנה במחזור האחרון מבישול שלו בניצחון על הואסקה.

יאגו אספאס חוגג (La Liga)יאגו אספאס חוגג (La Liga)

יאגו רצה לוויגו

סיפורו של אספאס החל ב-1 באוגוסט 1987 כאשר נולד במואניה, עיירה קטנה בגליסיה. מקום שידוע בחוף הים שמושך אליו תיירים, אך מה שמשך את יאגו היא ויגו. תחילה נדחה על ידי סלטה בשל היותו צעיר מדי, אך ב-1995 הצטרף לאקדמיה. בעונת 2008/9 הרומן של החלוץ עם הקבוצה הבוגרת החל. שנתיים חלפו מאז והוא כבר הפך לחיית הרחבה של סלטה עם 23 שערים וחזרה לליגה הבכירה. “מסי הגליסיאני”, כונה בשנים שלאחר מכן. אספאס הפך לשחקן הרכב קבוע בחוד של התכולים גם בלה ליגה, עם 34 הופעות, 12 שערים ושישה בישולים.

שנותיו הראשונות בבלאידוס סידרו לו מעבר לפרמייר ליג בחודש מאי 2013 בעבור 8 מיליון אירו. 14 הופעות וללא שער, שכללו כמובן את אותה הקרן המדוברת מול צ’לסי, סתמו את הגולל עבור החלוץ שהושאל לסביליה. גם שם זה היה רחוק מלהיות נוצץ עם שני שערים בלבד ב-16 הופעות. האנדלוסים בחרו שלא לממש את אופציית הרכישה בחוזהו, והשחקן שפרח בסלטה ויגו, הלך לאיבוד. 

יאגו אספאס (La Liga)יאגו אספאס (La Liga)

חזר הביתה

אומרים שלכל סיר יש מכסה. סלטה היא המכסה של אספאס. קבוצת נעוריו קראה לו לחזור בתחילת עונת 2015/16 ושם הביטחון חזר. 18 שערים וחמישה בישולים ב-40 הופעות בכל המסגרות קבעו – יאגו חזר. “הוא האיש האידיאלי עבור סלטה, וסלטה היא האידיאלית עבורו”, נכתב בכלי התקשורת בספרד.  מעונה לעונה שיפר אספאס את מספריו וככל שהתבגר, לקח על גבו יותר ויותר את הקבוצה. הפעם לא הייתה כל כוונה לעזוב ולפרק את שיתוף הפעולה הפורה.

העונה הטובה ביותר של אספאס הגיעה ב-2017/18. 22 שערים וחמישה בישולים ב-34 משחקי ליגה כולל שני שלושערים, מול לאס פלמאס וסביליה, אותה הקבוצה שאצלה לא הצליח להטביע חותם. החגיגה נמשכה. 20 שערי ליגה בעונה שלאחר מכן ועוד 14 אשתקד, דווקא בעונה בה סלטה הייתה בסכנת ירידה, היה מי שיציל אותה עם חמישה שערים ב-8 המשחקים האחרונים, כשסרט הקפטן כבר על ידו.

ברייס מנדס ונוליטו חוגגים עם יאגו אספאס (La Liga)ברייס מנדס ונוליטו חוגגים עם יאגו אספאס (La Liga)

כל זה מתגמד לעומת חצי העונה הנוכחית. ב-15 הופעות אחראי אספאס ל-15 שערים (9 גולים ושישה בישולים), בשני המדדים החלוץ מוביל מבין כל שחקני הליגה הספרדית, ובנוסף, סידר לסלטה את המקום השמיני בטבלה. “ברוכים הבאים למופע של יאגו אספאס”, “הוא הטוב ביותר בספרד העונה”, נכתב בתקשורת המקומית אחרי עוד הצגה של השחקן. 

המבחן הגדול הראשון העונה של החלוץ וסלטה מגיע. ריאל מדריד האלופה מחכה באלפרדו די סטפנו, ומלך שערי הליגה מחכה לה. הפעם, כשהקבוצה תצטרך שער דרמטי בתוספת הזמן, לא הוא יהיה זה שייגש לנקודת הקרן אלא עמוק ברחבה, מריח את השער.