אתלטיקו מדריד רשמה את אחד ההישגים הכי קשים כיום בעולם הכדורגל, כשניצחה פעמיים את ליברפול בשלב שמינית גמר ליגת האלופות ועלתה לרבע הגמר, לראשונה מאז 2017, שם הגיעה אפילו עד לחצי הגמר ונעצרה מול ריאל מדריד. למרות ההישג המרשים, הכדורגל האירופי עצר ברובו בעקבות התפרצות הקורונה, והמשך קיום ליגת האלופות נמצא בסכנה ממשית. כעת, החבורה של סימאונה תנסה להתרכז בליגה הספרדית שסוף סוף חזרה ותפגוש היום (ראשון, 15:00), את אתלטיק בילבאו.

המשחק, כמו כל משחקי הליגה הספרדית, ישודר בערוץ ONE למנויי yes ,HOT סלקום TV ופרטנר TV.

החבורה של דייגו סימאונה סיימה את המחזור ה-27 שלאחריו הוקפאה הליגה עם 45 נקודות בלבד ודורגה במקום ה-6 והמאכזב. ללא ספק חסרונו של אנטואן גריזמן, שעבר לברצלונה בקיץ, מורגש במיוחד. חסר מחץ בחלק ההתקפי של האדומים-לבנים, מחץ שהיה אמור לספק ז’ואאו פליקס, שהגיע במקומו של הצרפתי מבנפיקה תמורת 126 מיליון אירו. מאז הנחיתה של ילד הפלא הפורטוגלי, הסחורה עדיין לא סופקה וגם לאור ההיחלשות של דייגו קוסטה הוותיק החלק ההתקפי לא פורה במיוחד. למרות זאת, בין כל החסרונות צץ לו שחקן אחד העונה לשם אנחל קוראה, שאף אחד לא ציפה שהוא זה שינהיג את אתלטיקו וימנע מהקבוצה להגיע למצב בלתי הפיך.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
לא רק גולר: צפו בבישולים הגדולים של מסי

בקיץ היו שלל דיווחים על כך שהמועדון מבירת ספרד לא מעוניין בארגנטינאי יותר, ואף מעברו למילאן היה קרוב מתמיד ונעצר בשנייה האחרונה, וסימאונה עד היום מודה על כך. קוראה עשה קפיצת מדרגה משמעותית, דווקא מהמקום הכי נמוך אליו הגיע בקבוצה בה נמצא מ-2015. הוא מצא את הדרך להשתלב בהרכב של צ’ולו ולתת תפוקה משמעותית. הוא מוביל את הקולצ’ונרוס בבישולים העונה בליגה עם 7 כאלו (מקום שלישי בליגה אחרי ליאון מסי עם 12 ופורטו עם 8), אליהם הוסיף גם 5 שערים. 

החיים בעוני בארגנטינה והמקרה הרפואי שהיה קרוב לסיים לו את הקריירה

קוראה נולד ברוסריו, כמו כוכבי כדורגל רבים בדמות ליאו מסי, מאורו איקרדי ואנחל די מריה, וגדל בתנאי עוני קשים. בגיל 12 בלבד, איבד אנחל את אביו ואת אחיו שמתו בטרם עת, ועל כל הקושי הוא הצליח להתגבר ולהתקבל באותה שנה לקבוצת הנערים של סן לורנצו, ומשם הדרך לבוגרים הייתה סלולה עבורו. אם חשבתם שזהו המקרה היחיד הנורא שעבר בחיים, טעיתם.

קוקה חוגג עם אנחל קוראה (La Liga)קוקה חוגג עם אנחל קוראה (La Liga)

לאחר שאושר מעברו של הארגנטינאי לבירת ספרד, גילה במהלך הבדיקות הרפואיות שיש לו גידול בליבו, ושהוא יהיה חייב לעבור ניתוח כדי להגיע לאתלטיקו וחשוב מכך להציל את חייו. כמו שבטח הבנתם, קוראה הוא בחור עיקש וחזק, ואת הניתוח הוא עבר בהצלחה ובסופו של דבר בקיץ 2015 עשה את המעבר מארגנטינה לספרד תמורת 7.5 מיליון אירו בלבד. לאחר המעבר, התייחס השחקן לניתוח שעבר: “לא פחדתי מהניתוח, ואמרתי לעצמי שמה אמור לקרות יקרה, אם אתעורר מה טוב”.

השדרוג מאס מהספסל של סימאונה לשחקן הרכב לגיטימי

בעונה הקודמת קוראה פתח רק 20 פעמים בהרכב, אך פספס שתי הופעות ליגה בלבד. מאמנו השתמש בו לא מעט כקלף משנה משחק מהספסל, אך הוא לא נהנה מתפוקה מלאה מהשחקן, שכבש 3 שערים ובישל 2 באותה עונה. העונה, צ'ולו נותן הרבה יותר ביטחון ואמון בקוראה, שמוכיח לו משחק אחר משחק למה הוא צריך להיות באנקר בהרכב שלו. הארגנטינאי חורש את קו ימין, אך מבצע לא מעט כניסות למרכז ומבצע חילופי מקומות עם חבריו להתקפה. ראיית המשחק שלו השתפרה והיא תורמת רבות לחלק הקדמי, בנוסף לשבעת הבישולים בליגה הוא מוסר לפחות מסירת מפתח במשחק ומבצע 1.5 דריבלים מוצלחים במשחק.

סימאונה לעתים משנה תפקיד לקוראה בהתאם לשיטת המשחק, וגם כחלוץ שני הארגנטינאי של הקולצ’ונרוס עושה עבודה נהדרת ומפגין גיוון רב במשחק שלו. אמנם מרבית הכדורגל העולמי הוקפא, אך לנבחרת ארגנטינה ומאמנה ליונל סקאלוני יש הרבה שיעורי בית לעשות, לאור המצב הרע של הנבחרת והעובדה כי קוראה ערך רק 12 הופעות במדים הלאומיים. אם סקאלוני ירצה לשמור על תפקידו ולהוביל את הארגנטינאים לעתיד ורוד יותר, לצד ליאו מסי הוא יודע שיש לו את קוראה עליו יכול לסמוך במאה אחוז כי יוכל להנהיג את הנבחרת.