במיתולוגיה היוונית עוף החול הוא ציפור ששורף את עצמו וקם לתחייה מתוך האפר. הסיפור הזה מתלבש כמו כפפה על לואיס סוארס של השנה האחרונה. בברצלונה האשימו אותו בצרות ואמרו שהוא חייב ללכת כחלק מהמהפכה שצריכה לבוא, אך בפועל הוא בדיוק מה שהיא צריכה בחלק הקדמי, וההחלטה הזו עוד עלולה לעלות לה באליפות. כפי שהעניקה לאתלטיקו מדריד את הכוכב על מגש כמעט בלי כסף, כך אולי גם תיתן לה את הצלחת בסוף העונה.

רבות דובר ועוד ידובר על הקדנציה של ג’וספ מריה ברתומאו בברצלונה. הנשיא מעורר המחלוקת אמנם היה שותף לרגעים משמחים במועדון, אך השנים האחרונות כמעט מחקו כל חלקה טובה בקטלוניה. לפני שהתפטר מתפקידו וגם נעצר על ידי המשטרה זכר לפרשת “בארסה-גייט”, הספרדי עוד העניק “מתנת פרידה” אחרונה לאוהדים עם החלטה לשחרר דווקא את סוארס. לא המעשה הנבון ביותר מצד מי שנחשב היה לאיש עסקים ממולח.

מי תנצח בדרבי הגדול של ספרד?

“הכי הפריע לי שאמרו שאני מבוגר מדי”, אמר החלוץ שנאלץ בעל כורחו לארוז חפצים ולהיפרד מהמועדון בו כיכב במשך 4 שנים וכבש 113 שערים ב-195 הופעות. חמישה חודשים מאז הועזב על ידי המועדון, סוארס ממשיך להוכיח משבוע לשבוע שלגיל (34) אין פקטור והטעות החמורה שעשו בקטלוניה עוד מהדהדת כפצע מדמם. הערב (ראשון) ב-17:15, העונה החלומית של האורוגוואי באתלטיקו מדריד תגיע לנקודת רתיחה עם הדרבי הגדול בוונדה מטרופוליטנו מול ריאל מדריד. המשחק, כמו כל משחקי הליגה הספרדית, ישודר בערוץ ONE למנויי HOT, מנויי yes, סלקום TV ופרטנר TV.

הפרידה מברצלונה לא הייתה רק שחרור, היא הייתה דחייה. אחרי ה-8:2 המהדהד מול באיירן מינכן בברצלונה ירו לכל עבר והאשימו את הוותיקים, אך נטפלו דווקא לאלו שלא עוול בכפם. סוארס הועזב על ידי הקטלונים בסכומים שיכולים להגיע לכמה מיליונים, אך בהשוואה לתפוקה, הרי שמדובר בחינם. האורוגוואי עזב בפעם האחרונה את מתחם האימונים בדמעות אותן לא יכול היה לעצור גם במסיבת העיתונאים.

לואיס סוארס מאוכזב (רויטרס)לואיס סוארס מאוכזב (רויטרס)

“ברצלונה זרקה אותי, אמרו שלא סומכים עליי. היה מגיע לי כבוד מסוים. אם לא הייתי מראה שום דבר במשך שלוש או ארבע עונות הייתי מבין, אבל כבשתי יותר מ-20 שערים בכל עונה, תמיד הייתה לי סטטיסטיקה טובה. רכישות רבות לא עמדו בציפיות בבארסה, אבל אני עשיתי מה שמצופה ממני. הבנתי שאני לא בתכניות, בחרתי באתלטיקו בגלל שהמועדון שאפתני ורוצה להגיע להישגים”, אמר לאחרונה סוארס בראיון. דווקא מהכעס והאכזבה שחווה, הוא צמח בחזרה. ובגדול.

מעל לכל דמיון

כשדייגו סימאונה לקח לשורותיו את לואיס סוארס, כמעט בחינם, הוא ידע שהעסקה משתלמת והחלוץ עודנו אחד מהגדולים בעולם, אך ספק אם שיער את ההצלחה המיידית והמטאורית של השחקן במדי הקולצ’ונרוס. 21 משחקי הליגה הראשונים של העונה העמידו מספרים ונתונים חסרי תקדים מצד סוארס. אתלטיקו יכולה להגדיל את הפער בפסגה עוד יותר בעונה הנהדרת שלה שיכולה להסתיים בתואר האליפות, ולא מעט בזכות הפנומן מאורוגוואי.

לואיס סוארס חוגג (רויטרס)לואיס סוארס חוגג (רויטרס)

16 שערים כבש העונה סוארס, מתוכם 5 צמדים וחמישה משחקים בהם שעריו עשו את ההבדל בין תיקו או הפסד – לניצחון. האורוגוואי נאבק על טבלת הפיצ’יצ’י (מלכות השערים בספרד) מול מי שהיה חברו הקרוב במשך כמה שנים – ליאו מסי, כאשר לפרעוש 19 כיבושים, שלושה יותר ממנו. סוארס אחראי העונה ל-42 אחוזים מסך השערים של הרוחיבלאנקוס בליגה. “אני תמיד מנסה להתגבר על כל מכשול שמציבים בפניי, תמיד הייתי כזה”, אמר לאחרונה סוארס, והוא בהחלט יודע על מה הוא מדבר.

השיא המרשים של סוארס מגיע מהנתון הסטטיסטי הבא – 16 שערים ב-17 המשחקים הראשונים של העונה הפכו אותו לשחקן המהיר ביותר שהגיע לכמות כזו של שערים בעונתו הראשונה במועדון חדש במאה הזו, ובכך עבר את כריסטיאנו רונאלדו שרשם 15 שערים בריאל מדריד בעונת 2009/10. אגב, 16 שערי ליגה זו הכמות שהייתה לו בעונה כולה אשתקד בבארסה. בנוסף, הנתונים הסטטיסטיים מספרד מראים עד כמה יודע סוארס להוציא יש מאין. החלוץ כאמור כבש 16 שערי ליגה, אך במדד ה-xG (שערים צפויים), היו אמורים להיות לו 10 כיבושים עד כה. הסיבה לכך היא שלמעשה לפי האלגוריתם הסטטיסטי, סוארס כבש עוד 6 שערים ממצבים לא נוחים מהם אין צפי לגול (דוגמת בעיטה מרחוק, זווית קשה, סוג ההתקפה).

לואיס סוארס חוגג (La Liga)לואיס סוארס חוגג (La Liga)

סוארס הוא חיית רחבה שיודעת לארוב לטרף. מי שייקלע לצפייה במשחק של אתלטיקו יקבל את הרושם שמדובר בחלוץ מעט גמלוני, כזה שמחכה לכדור, שפת הגוף שלו משדרת לעיתים עייפות ופניו כעוסות, אך פתאום כאילו משום מקום הוא מספק רגע וירטואוזי שאין לאף אחד אחר. אלו לא רק השערים. המחויבות, הנחישות וגם הטראש טוק בו הוא מומחה הם חלק מהדמות שגרמה לדייגו סימאונה להתאהב.

“הוא מתאים לנו כמו כפפה ליד”, סיפר לאחרונה המאמן הארגנטינאי. “הוא מנהיג, תמיד נמצא במקום הנכון. “הוא אדיר, יוצא דופן, תוקפני ואגרסיבי. הוא ה-’9’ הטוב ביותר שקבוצה יכולה לבקש”, המשיך סימאונה.  אגב, אחרי 11 ההופעות הראשונות שלו באתלטיקו, ‘אל פיסטולרו’ השווה את שיאו של ’אל טיגרה’, רדאמל פלקאו, כשחקן עם הפתיחה הכי טובה במדי המדרידאים במאה ה-21 – גם לקולומביאני היו 8 שערים ב-11 משחקיו הראשונים אצל הקולצ’ונרוס. את הדרבי הקודם מול ריאל נאלץ האורוגוואי להחמיץ בשל הידבקותו בקורונה.

לואיס סוארס (רויטרס)לואיס סוארס (רויטרס)

כבר הוביל לכאוס בעבר

נחזור מעט אחורה. 28 באוקטובר 2018. שבוע בלבד לאחר שסגר את רצף הכיבושים הגרוע שלו במדי ברצלונה עם שישה משחקים רצופים מבלי למצוא את הרשת, סוארס הגיע למפגש מול ריאל מדריד ויולן לופטגי שהיה על המוקד בכל הקשור לעתידו בקבוצה. איך זה הסתיים? שלושער מפלצתי של האורוגוואי שאמלל את טיבו קורטואה בדרך ל-1:5 משוגע שהוביל לפיטוריו של לופטגי. אגב, למקרה שתהיתם, סוארס עומד כרגע על 5 משחקים בלי לכבוש באתלטיקו (4 בליגה ועוד אחד בליגת האלופות) – האם ההיסטוריה חוזרת? זינדין זידאן, בכל אופן, בכוננות.

סוארס הבקיע 11 שערים בשמונה משחקים בלבד בין סוף דצמבר לתחילת פברואר, אך משהו מעט נעצר לאחרונה אצל האורוגוואי שכאמור לא מצא את הרשת כבר חמישה משחקים. בזמן הזה גם אתלטיקו עצמה החלה למעוד וראתה את הפער הולך וקטן. כך או כך, החלוץ כבר הראה בעבר שהוא הסיוט של ריאל מדריד כשחגג מולה לא מעט עם מדי הבלאוגרנה, וכעת ינסה לעשות זאת עם אתלטיקו.  

לואיס סוארס כובש מול ריאל מדריד (רויטרס)לואיס סוארס כובש מול ריאל מדריד (רויטרס)

במהלך שנותיו בספרד כבש סוארס כאמור לא מעט שערים. הקבוצה מולה חגג הכי הרבה היא ולנסיה (13 שערים) וישנן 3 קבוצות שחולקות את המקום השני כמי שנפגעו ממנו עם 11 שערים לחובתן – בטיס, סביליה וריאל מדריד, מולה הוא ינסה לעשות זאת שוב. למעשה, החלוץ אמנם שינה קבוצה אך האויבת הגדולה נותרה כשהייתה והיא היריבה העירונית מבירת ספרד. האוהדים במטרופוליטנו כבר התאהבו בשידוך עם סוארס, אך חגיגה נוספת מול הבלאנקוס יכולה להקפיץ אותו מדרגה.