“להתראות 2020”, צעקו אנשי מכבי תל אביב אמש (חמישי) רגע לאחר שהסתיים לו הקרב הגדול הראשון של העונה מול הפועל ירושלים, שהסתיים ב-80:101 חגיגי לזכות הצהובים. חניכיו של יאניס ספרופולוס הגיעו חדים להתמודדות וסחטו מחמאות על האנרגיות איתן עלו לשחק. בסביבת הקבוצה אהבו מאוד את מה שראו ואמרו: "הייתה הרגשה ששולטים במשחק", ולא שכחו להזכיר כי כעת יש להם יומיים להתכונן לאתגר הבא - דרבי ברבע גמר גביע המדינה.  

לפני המשחק אמרו במכבי ת”א כי הם מקווים שאלו שלא הגיעו למשחק נגד זניט סנט פטרסבורג, יגיעו להתמודדות מול ירושלים. על פי התוצאה, נראה כי בקבוצה הפנימו היטב בדרך לערב התקפי בו הצהובים צלפו 13 שלשות. בקבוצה אהבו לראות את הביצוע של שחקני הקבוצה שהענישו על כל חילוף לא נכון בהגנה של ירושלים ועל כל מיס-מאצ' שנוצר בעקבות כך.

מכבי ת"א מביסה את ירושלים 80:101!

הקבוצה שיחקה מצוין. אנטה ז'יז'יץ' פתח עם 10 נקודות כבר ברבע הראשון. הסנטר של הצהובים סיפק ערב התקפי נהדר, ובמכבי סיפרו על כך שכבר מהפתיחה הוא סימן שהוא רוצה את הכדור בפנים. אצל אלופת המדינה התמוגגו גם מסקוטי ווילבקין ויובל זוסמן כאשר בעניינו של האחרון, זכה השחקן ללא מעט גיבוי ממאמנו שהחמיא לו על מהלך חיובי והסביר לו איך לבצע את התיקונים הקטנים כשהיה מה ללטש בהגנה. 

אלופת המדינה העפילה לפסגה, והמחמאות בתום ערב בו הגבילה והקשתה על יריבתה נמשכו כאשר עוד תצוגה של דראגן בנדר לא נעלמה מאנשי הקבוצה שציינו גם את שפת הגוף הנהדרת שלו בכל שלב של המשחק ואת השינוי שהוא עבר מאז הגעתו, כשהגיע הוא כל הזמן ברח לשלוש, עכשיו הוא מוריד גם כדור לרצפה ומחפש ללכת פנימה. 

סקוטי ווילבקין מרוצה (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין מרוצה (איציק בלניצקי)

בכלל, אצל הצהובים ניתן להבחין בסממנים חיוביים בכל מה שנוגע לחדר ההלבשה. במשחקים האחרונים "ז'יז'ה" התחיל לחזור לעניינים. במשחק נגד מחזיקת הגביע הדבר כאמור בא לידי ביטוי באופן מובהק יותר אך התהליך עצמו התחיל לפני, כאשר כזכור אנטה זכה לחיזוקים חיוביים חיבוקים ותמיכה מעומרי כספי ואות’לו האנטר. 

השניים כמובן לא היו היחידים שהראו תמיכה, ואנטה לא היה היחיד שחווה תקופה פורה פחות בצד ההתקפי. אמש במשחק עוז בלייזר שבעצמו ראה בכמה משחקים שהזריקות לא בדיוק נכנסות לו, קיבל גם הוא תמיכה מחבריו לקבוצה, כשהשחקנים דאגו להמשיך ולהזין אותו בכדורים עד שיקלע. בקבוצה סיכמו ואמרו: "אנשים עבדו כדי לעזור להוציא את חבריהם מתקופה לא טובה".  

עוז בלייזר, דיברתולומאו וקלויארו חוגגים (איציק בלניצקי)עוז בלייזר, דיברתולומאו וקלויארו חוגגים (איציק בלניצקי)

במשחק היה גם רגע פחות נעים עם פציעתו של תמיר בלאט, אצל אלופת המדינה הראו ערכיות, כאשר יאניס ספרופולוס וג'ון דיברתולומאו ניגשו ישירות לתמיר ושאר שחקני מכבי מחאו כפיים לשחקן שירד מהפרקט כאשר הוא נישא על ידיהם של חבריו לקבוצה. יאניס גם פתח את מסיבת העיתונאים עם איחולים להחלמה מהירה של הרכז הירושלמי. 

סקוטי ווילבקין סיפר תחילה על התחושות לאור התצוגה ההתקפית: "אני מרגיש כמו תמיד, אני פשוט מנסה לעשות את הכי טוב שלי, לזרוק ולנסות לעשות מה שהקבוצה צריכה שאעשה. שיחקנו טוב בהתקפה ובהגנה, שיחקנו משחק טוב לכל אורך כל 40 הדקות". הגארד של הצהובים התייחס גם למשחק במסגרת גביע המדינה נגד הפועל תל אביב: "זה עוד משחק גביע, מרגיש שרק לאחרונה שיחקנו במסגרת גביע ווינר אבל מדובר בעוד גביע כך שננסה לזכות בו".      

עוז בלייזר חוגג עם סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)עוז בלייזר חוגג עם סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)

עוז בלייזר הוסיף: "אנחנו מרגישים שזה קורה לפעמים, אנחנו לא רוצים שזה יקרה, אבל יש פיקים במהלך העונה, כשמשחקים בק טו בק טו בק, זה קצב משחקים מטורף, יש ירידה של אנרגיה וזה לא צריך להיות. אנחנו צריכים לבוא מול כל קבוצה בסופר אגרסיביות ולבצע, נעבוד על זה, אנחנו שמים על זה דגש, בעיקר על רמה של אנרגיה, נגד זניט היינו שטוחים באנרגיה וזה מה שהיה חסר לנו. אנחנו מתרכזים בעצמנו בכל משחק, באים בגישה שזה אנחנו, לא משנה מי מולנו, בגלל שזה משחק אחד ולעלות לחצי גמר גביע, צריך לבוא סופר מוכנים, זה לא משחק קל, צריכים לבוא מרוכזים כמו הפעם, לבצע את תכנית המשחק”.

עוד אמר: “יש תקופות שהכדור לא נכנס, זה חלק מתקופה של עונה, אני ממשיך לעבוד קשה כל אימון וכל משחק, אני רוצה לעזור בדברים אחרים גם, אלה כדורים שאני קולע בדרך כלל, אני רוצה לעזור בדברים אחרים גם. כיף לי לשחק, אני מאמין שהכדורים יכנסו, החבר'ה תומכים בי ורואים כמה קשה אני אוהב, השלשה בחצי השני הייתה בפנים ויצאה החוצה, צחקתי שאחרי שהשלשה נכנסה כמעט עשיתי ‘אווירון’ אבל פחדתי לקבל טכנית”.

אלייז'ה בראיינט עולה לסל (איציק בלניצקי)אלייז'ה בראיינט עולה לסל (איציק בלניצקי)

פציעתו של בלאט: “תמיד קשה לראות שחקן נפצע, במיוחד ישראלי שהוא חבר, זה קצת מעכיר על שמחת הניצחון, מרגישים רע בשבילו, אני מקווה שזה לא משהו רציני מדי, מאחל לו שירגיש טוב ויחזור מהר. זה חלק מהמשחק, אבל אנחנו מאחלים לו שירגיש טוב".