מכבי תל אביב קיוותה לתרגם הערב (שני) את הניצחון שלה על הפועל ירושלים לרצף חיובי, אבל לצערה נתקלה במי שהיא ככל הנראה “הכבשה השחורה” שלה העונה, הפועל גלבוע גליל, שהכניעה אותה בפעם השנייה בליגה עם 78:85 גדול באולם בגן נר, בתום משחק נהדר. במשחק נוסף, עירוני נס ציונה הרשימה רגע לפני פיינל פור היורופקאפ עם 70:100 גדול על הפועל חיפה. 

גלבוע/גליל – מכבי תל אביב: 78:85

למרות שקיבלה מנוחה ארוכה מאז הניצחון בארנה, החבורה של יאניס ספרופולוס אומנם סיימה את החצי הראשון ביתרון, אבל פשוט נעלמה ברבע השלישי ואפשרה למארחת לחגוג על חשבונה עם 15:32. השחקנים של ספרופולוס שנקלעו לפיגור 18 עוד ניסו לחזור ברבע האחרון וסקוטי ווילבקין, שסיים עם 22 נקודות, הוריד ל-5 בלבד עם הכניסה ל-50 השניות האחרונות, אבל זה היה מעט מדי ומאוחר מדי. ג’ו תומאסון ונתנאל ארצי הובילו את המנצחת עם 15 נקודות כל אחד, וגלבוע העלתה את מאזנה ל-7:15, כדי להיצמד להפועל אילת בקרב על המקום השני. המוליכה עם הפסד רביעי העונה בליגה, אבל עדיין מובילה את הטבלה בבטחה עם מאזן 4:18.

נפלה מההר: מכבי נכנעה 85:78 לגלבוע/גליל
בדיקות הקורונה בכניסה לגן נר (עמרי שטיין)בדיקות הקורונה בכניסה לגן נר (עמרי שטיין)
יאניס ספרופולוס (עמרי שטיין)יאניס ספרופולוס (עמרי שטיין)
אבישי גורדון (עמרי שטיין)אבישי גורדון (עמרי שטיין)
אוהדי גלבוע/גליל (עמרי שטיין)אוהדי גלבוע/גליל (עמרי שטיין)

הנקודות הראשונות של הצהובים הגיעו אחרי כמעט שתי דקות, אז סקוטי ווילבקין התעורר ועם 5 נקודות מהירות נתן להם 3:5. אחרי 2:38 דקות, יובל זוסמן חזר רשמית לפרקט כששעלה מהספסל והחטיא את שתי הזריקות הראשונות שלו מחוץ לקשת. בצד השני, גלבוע ייצרה נקודות מהצבע ועלתה ליתרון 10:13. היתרון צמח בעוד נקודה אבל ווילבקין המשיך בשלו וסיים את הרבע הראשון עם 11 נקודות, כדי לתת לאורחת 17:21 אחרי 10 דקות. 

גלבוע פתחה את הרבע עם ארבע נקודות רצופות והשיגה שוויון, אבל דורסי דאג להרגיע עם שלשה בצד השני ואחרי עוד מהלך של סל ועבירה מידיי אותלו האנטר, הצהובים חזרו להוביל עם יתרון שיא של 6 (26:32). החבורה של גורדון ממש לא נרתעה ודווקא הישראלים חנוכי וארצי, עם לא מעט התלהבות, עזרו לה להישאר צמודה צמודה ובפיגור מינימלי בירידה לחדרי ההלבשה (38:37).

יפתח זיו מול סקוטי ווילבקין (עמרי שטיין)יפתח זיו מול סקוטי ווילבקין (עמרי שטיין)
טיילר דורסי מחפש את הדרך לסל (עמרי שטיין)טיילר דורסי מחפש את הדרך לסל (עמרי שטיין)

בראיינט פתח את הרבע עם שתי נקודות שהעלו אותו ל-10, אבל גלבוע הגיבה עם ריצת 2:10 אחרי שלשה של ארצי ועלתה ל-42:47, מה שגרם לספרופולוס להזעיק פסק זמן. העצירה בת הדקה לא הצליחה לעזור ליווני שראה את הקבוצה מהצפון משלימה רבע אדיר של 15:32, בהובלת ארצי ותומאסון, בדרך ל-53:69 בכניסה לרבע המכריע.

2 נקודות של חנוכי קבעו יתרון 18, אבל הכחולים הגיבו עם ריצת בזק של 0:7 ואחרי דאנק של דורסי, גורדון מיהר להזעיק פסק זמן. הטירוף של הכחולים נמשך ושלשה של סנדי כהן העלתה את הריצה שלהם ל-0:13 והורידה את ההפרש הביתי ל-7 נקודות בלבד. דווקא בנקודה הזו גלבוע שוב התעוררה, ובזכות שלשה של בלקשיר ועוד אסיסט נפלא שלו שהרים את פלויד לדנאק עוצמתי, היא ברחה בחזרה ליתרון 12. נגמר? ממש לא. ווילבקין נכנס ל”זון” ואחרי שתפר שלשה אדירה עם הקרש הוא עלה ל-22 נקודות וצימק ל-78:83 בלבד, כשנותרו 51 שניות. למרות רוחות הקאמבק, הצפוניים שמרו על קור הרוח והשלימו דאבל עונתי על האלופה עם 78:85 בסיום.

נתנאל ארצי חוגג עם ג'ו תומאסון (עמרי שטיין)נתנאל ארצי חוגג עם ג'ו תומאסון (עמרי שטיין)
ג'ו תומאסון חוגג (עמרי שטיין)ג'ו תומאסון חוגג (עמרי שטיין)
אלייז'ה בראיינט (עמרי שטיין)אלייז'ה בראיינט (עמרי שטיין)

עירוני נס ציונה – הפועל חיפה 70:100

החבורה של בראד גרינברג תגיע במצב רוח מצוין לרגע האמת שלה בפיינל פור היורופקאפ שייערך בהיכל מנורה מבטחים, אחרי המשחק הכי טוב שלה העונה במסגרת הליגה. השחקנים בכתום השתלטו על העניינים בלב המושבה מסוף הרבע הראשון ופשוט לא הביטו לאחור מול האין הגנה של האורחים, שפשוט לא הופיעו. וויין סלדן הוביל עם 25 נקודות, כשחמישה שחקנים נוספים של המקומיים הצטרפו אליו עם מאזן דו ספרתי של נקודות, בגארבז’ טיים של שלושה רבעים פלוס. ג’ייסון סיגרס (18 נק’) לא באמת עזר לאורחת המושפלת. נס ציונה עם ניצחון שלישי רצוף וחשוב במאבק על השמינייה הפותחת, חסין נבלם אחרי שלושה ניצחונות רצופים ויצטרך להרים את שחקניו שחתמו הופעה מבישה.

בראד גרינברג (איציק בלניצקי)בראד גרינברג (איציק בלניצקי)

האדומים ניצלו את הצבע הפרוץ של המארחת כדי לעלות ל-2:6 מהיר, אבל בצד השני ריצת 0:6 העניקה לחבורה של גרינברג יתרון ראשון, אחרי קצת יותר משלוש דקות. בנקודה הזו מי שהשתלט על המשחק היה פטריק מילר, שעם 10 נקודות מהירות הוביל ריצת 0:13 כתומה ועזר למארחת לסיים את 10 הדקות הראשונות עם 17:30 מבטיח. ההגנה האדומה המשיכה לתפקד על תקן נעדרת ואחרי שלשה של וויין סלדן המארחת הגיעה ל-43 נקודות ויתרון 20, כשנותרו עוד 7 דקות להפסקה. החבורה של חסין סיימה מחצית הגנתית מזעזעת עם 54 נקודות חובה, כשהנהנים העיקריים היו אנגולה (13 נקודות) ומילר (10), אבל לפחות מזערה קצת נזקים עם ריצת 0:7 שצימקה ל-54:39 בתום החצי הראשון.

בריאן אנגולה (איציק בלניצקי)בריאן אנגולה (איציק בלניצקי)

המאחרת קטעה מהר את תקוות הקאמבק של חסין, כשפתחה את החצי השני עם ריצת 2:8 מהירה, ואחרי 2 נקודות של מיינסי החזירה את היתרון שלה מעל לרף 20 הנקודות (41:62). החגיגה המקומית נמשכה וסלדן היה הבולט אצל גרינברג, כששלשה שלו עזרה לו הגיע ל-18 נקודות ושמה את נס ציונה על 47:70, כבר באמצע הרבע השלישי. עד לעלייה לרבע האחרון המארחת כבר הגיעה לרף 80 הנקודות והתקרבה ל-30 הפרש, כשלוח התוצאות הראה 53:80. אלעד חסין נראה חסר אונים וכמו מישהו שרק רוצה לשמוע את הבאזר האחרון. נמרוד לוי כבר העלה את ההפרש הכתום מעבר ל-30 הנקודות, ועד לסיום החבורה מהכרמל ניסתה לקזז ככל האפשר כדי להמתיק מעט את הגלולה המרה, אבל לא צלחה בכך וחזרה הביתה עם 100 נקודות חובה בכיס, מול 70 בלבד.

אלעד חסין (עמרי שטיין)אלעד חסין (עמרי שטיין)